Dressage de chien – Anxiété dérangeante: le rôle le plus important des chiens d’assistance pour le SSPT – Eduquer son chien

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Des études suggèrent que les chiens d’assistance psychiatrique peuvent être une option de traitement d’appoint efficace pour les patients atteints de trouble de stress post-traumatique (SSPT). Il a été constaté que les épisodes d’anxiété inquiétants sont l’une des tâches les plus importantes qu’un chien d’assistance peut fournir aux vétérans du SSPT, selon les résultats de la recherche.

La science a montré que les chiens d’assistance peuvent être bénéfiques pour certains patients atteints de TSPT (trouble de stress post-traumatique). Mais le rôle exact des anciens combattants dans leur vie quotidienne – et l’utilité des tâches qu’ils accomplissent – est moins clair.

La nouvelle étude examine les tâches entraînées que les chiens d’assistance exécutent le plus souvent et celles qui sont les plus bénéfiques pour les vétérans du SSPT. L’étude a révélé que les situations d’anxiété inquiétantes étaient parmi les plus importantes et les plus couramment utilisées.

«Il y a eu un débat sur le type d’entraînement dont les chiens d’assistance ont besoin pour être efficaces et en quoi leur aide peut être différente de ce qu’un chien de compagnie peut fournir», explique Kerri Rodriguez, étudiante de troisième cycle en interaction homme-animal à l’Université Purdue et auteur principal du journal. Les limites de la psychologie.

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“Cette étude suggère que les vétérans utilisent et bénéficient en fait de tâches entraînées spécifiques, ce qui distingue ces chiens des chiens de compagnie ou des chiens de soutien mental.”

Garder l’anxiété sous contrôle

K9s For Warriors, le plus grand fournisseur national de chiens d’assistance pour les anciens combattants souffrant de stress post-traumatique, de traumatisme crânien et / ou de traumatisme sexuel militaire en Floride, a participé à cette étude. L’étude a été menée en préparation d’une étude clinique à grande échelle en cours examinant des vétérans avec et sans chiens d’assistance pendant une longue période.

Les résultats montrent, en moyenne, que la formation d’un chien à la fois pour avertir un vétéran d’une anxiété croissante et pour fournir un contact physique dans des situations d’anxiété est le plus couramment utilisé dans la journée. Les vétérans des chiens d’assistance ont également évalué toutes les tâches des chiens d’assistance entraînés comme «moyennement» «assez peu» importantes pour le SSPT.

Certaines tâches entraînées impliquent de ramasser les écrans des vétérans lorsqu’ils éprouvent de l’anxiété ou de l’anxiété, et donc de les pousser, de les mettre en gage ou de les lécher pour encourager le vétéran à se concentrer sur le chien. Les entraîneurs apprennent également aux chiens d’assistance à remarquer quand les vétérans éprouvent de l’anxiété la nuit et à éveiller activement la personne des cauchemars.

Les chiens apprennent également à effectuer des tâches en public – par exemple, à lever les yeux d’une pièce ou d’un magasin bondé pour donner à un vétéran un sentiment de sécurité.

Les vétérans utilisent en moyenne 3,16 fois par jour les tâches des chiens dressés et les tâches individuelles varient en moyenne de 1,36 à 5,05 fois par jour.

Compagnonnage et bonheur

Des études antérieures ont mis en évidence l’importance du lien entre un chien d’assistance et un vétéran lorsque l’on considère un comportement non entraîné. Bien que les vétérans rapportent l’importance de toutes les tâches entraînées pour le SSPT, ceux qui ont un chien d’assistance jugent l’importance du comportement non entraîné plus élevée que celle des tâches entraînées.

Cela suggère que les aspects thérapeutiques de la camaraderie d’un chien d’assistance aident autant, sinon plus, que les tâches entraînées par le chien, dit Rodriguez. «Ces chiens d’assistance fournissent une précieuse compagnie, procurent joie et bonheur et ajoutent de la structure et de la routine à la vie des anciens combattants, qui sont susceptibles d’être très importants pour le SSPT des anciens combattants.

L’étude a interrogé 216 vétérans sur les K9 For Warriors, 134 avec des chiens d’assistance et 82 sur la liste d’attente. L’étude complète une étude précédente publiée l’année dernière qui portait spécifiquement sur la formation, le comportement et la relation homme-animal des chiens d’assistance.

Bien que les vétérans aient signalé que les chiens d’assistance aident à faire face à un certain nombre de symptômes spécifiques du SSPT, comme voir des cauchemars, des revers ou de l’hypertension en public, ils n’ont pas aidé dans d’autres domaines, tels que l’amnésie et la prise de risques.

«Cette étude et d’autres études connexes sur les chiens d’assistance du SSPT suggèrent que les chiens d’assistance ne sont pas un remède distinct pour le SSPT», explique Maggie O’Haire, professeure adjointe en interaction homme-animal. «Au contraire, il semble qu’il existe certains domaines dans la vie des anciens combattants qu’un chien d’assistance pour le SSPT peut aider comme mesure complémentaire à d’autres traitements du SSPT fondés sur des preuves.

Les vétérans inscrits sur la liste d’attente pour un chien de travail s’attendaient à ce que les tâches entraînées d’un chien d’assistance soient plus importantes pour leur TSPT et soient utilisées plus souvent au quotidien que ce que les vétérans qui avaient déjà un chien d’assistance ont déclaré.

«Les vétérans de la liste d’attente peuvent avoir des attentes plus élevées pour un futur chien d’assistance pour le SSPT en raison de sentiments d’espoir et d’excitation, ce qui n’est pas nécessairement une mauvaise chose», dit Rodriguez. “Cependant, les professionnels de la santé mentale doivent encourager des attentes réalistes pour les anciens combattants qui envisagent d’acquérir leur propre chien d’assistance pour le SSPT.”

Merrick Pet Care, la propre fondation de Newman, et le Purdue University College of Veterinary Medicine ont soutenu le travail.

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