Dressage de chien – Au Mexique, les chiens d’expression sont entraînés à renifler le COVID-19 – Eduquer son chien

MÉTHODE POUR DRESSER VOTRE CHIEN seulement 15 min par jour

Le secrétaire à la santé de Sonora, Enrique Clausen, serre Lea dans ses bras alors que Juan Mancilla tient la laisse. (Photo: Juan Mancilla)

Le chien détecteur Leia se trouve à côté d’un réservoir en cage d’un qui a eu un test COVID-19 positif. (Photo: Kendal Blust / KJZZ)

Le maître-chien José Corral joue avec le Belge Malinois-Harry après que son nez ait correctement reconnu l’échantillon de COVID-19. (Photo: Kendal Blust / KJZZ)

HERMOSILLO, Mexique – Quatre petits bidons en acier inoxydable avec des couvercles perforés sont doublés à côté d’un seul mur dans une chambre froide au deuxième étage du plus grand site d’essai COVID-19 de l’État de Sonora.

A quelques mètres de là, un golden retriever nommé Leia attend son pilote, qui porte ses orteils dans une combinaison de protection bleue, un masque et des gants.

«Hae! crie-t-il en espagnol.

Leia saute pour sentir les contenants en métal, chacun rempli de gaze parfumée à la sueur d’une personne testée COVID-19. Trois sont négatifs, un est positif.

En quelques secondes, Leia trouve ce qu’elle cherche, pose sa patte dessus et se couche.

“C’est tout!” son instructeur le félicite en le récompensant par des remerciements et un jouet pour la détection correcte d’un échantillon COVID-19-positif lorsque les bidons sont remplacés par un nouvel ensemble.

Leia est l’un des neuf chiens de Sonora formés pour détecter le COVID-19 – le premier chien de ce type au Mexique. Jusqu’à présent, ils travaillent dans les centres de tests de masse de Sonora et examinent des patients asymptomatiques.

«Il n’y a pas assez de ressources pour donner à tout le monde des tests PCR. C’est le même problème dans tout le Mexique. “Donc nous utilisons des chiens.”

Chez Sonora, les tests PCR (réaction en chaîne par polymérase) ne sont disponibles que pour les personnes présentant des symptômes actifs du COVID-19. Et bien que les chiens ne soient pas un substitut, Mancilla a déclaré qu’il s’agissait d’un outil de dépistage bon marché, rapide et efficace pour aider à identifier qui pourrait avoir besoin de tests supplémentaires.

Certains sont capables de détecter correctement 90% des cas positifs, a-t-il dit, et ils sont bons pour détecter tôt.

Le programme de formation des chiens détecteurs COVID-19 de Sonora porte le nom du chien d’assistance de Juan Mancilla, Ob, qui a reconnu le moment où son propriétaire faisait face à une crise d’épilepsie. Obi est décédé en janvier 2020 (Photo: Juan Mancilla)

“L’utilisation des chiens pour détecter les maladies a été étudiée pendant des années, pendant des décennies”, a déclaré Mancilla. “La seule différence ici est que nous l’utilisons maintenant dans COVID-19.”

En fait, l’idée de ce projet était due au chien d’assistance à long terme de Mancilla, Obi, qui a pu identifier le moment où Mancilla était sur le point de faire des crises d’épilepsie.

«Il était avec moi pendant 11 ans», a-t-il déclaré. “Et le projet porte son nom.”

À la mort d’Obi en janvier 2020, Mancilla a adopté Leia et a commencé à la former en tant que chien d’alerte aux crises. Un jour, son entraîneur a mentionné de nouvelles études qui ont montré que les chiens pourraient être capables de détecter le COVID-19, alors ils l’ont essayé.

En quelques jours, Mancilla a déclaré qu’elle avait reçu le soutien financier des autorités sanitaires de Sonora et l’aide de chercheurs locaux et internationaux qui ont aidé à concevoir le programme de formation.

Jusqu’à présent, ils ont eu de bons résultats, a-t-il déclaré. Maintenant, le problème est de convaincre les gens que cela fonctionne vraiment.

“Il y a beaucoup de gens qui ne le croient pas”, a déclaré Mancilla. “Et ce n’est pas facile de les convaincre. Je pense que vous allez simplement changer d’avis avec le temps. Et avec des résultats.”

Études de renifleur

«Je pense qu’il existe une dichotomie approximative entre les gens qui ont des chiens et qui en ont et ceux qui n’en ont pas», a déclaré Steve Lindsay, professeur de maladies infectieuses à l’Université de Durham, dans le nord de l’Angleterre. parasites du paludisme.

Le nez des chiens est dressé pour reconnaître les drogues, les armes à feu et les explosifs, ainsi que des maladies telles que le cancer, le diabète et la maladie de Parkinson.

«Vous pouvez le nommer et ils peuvent le faire», a déclaré Lindsay. «Ils ont une odeur exceptionnelle. Je pense que c’est incroyable. Les animaux supplémentaires avec lesquels nous vivons. “

Lorsque la pandémie a commencé en mars 2020, des chercheurs du monde entier, y compris l’équipe de Lindsay dans l’étude sur le paludisme, ont commencé à rechercher si les chiens pouvaient sentir le COVID-19.

Bien que les recherches soient en cours, des chiens renifleurs ont été introduits dans les aéroports d’Helsinki, de Dubaï et de Santiago au Chili, et le Miami Heat les a utilisés pour filtrer les fans lors de matchs à domicile.

«Je ne peux que dire pour le moment que nous sommes encouragés et tout à fait convaincus par nos recherches et ailleurs que l’odeur du COVID est clairement différente», a déclaré Lindsay.

Bien sûr, les chercheurs sont prudents et continueront leurs résultats de recherche pour s’assurer qu’ils ont raison, a-t-il déclaré. De plus, les chiens ont besoin d’une formation rigoureuse pour faire le travail.

“Donc, si j’ai une enquête”, a déclaré Lindsay, “cela signifie que vous avez besoin de beaucoup de compétences et d’expérience pour le faire.”

Ici pour rester

Au centre de formation Sonora OBI, les chiens aboient en tant qu’instructeurs, amenant un nouveau stagiaire du chenil de Krillin à s’exercer à renifler.

«Au début d’un projet, vous rencontrez parfois des essais et des erreurs», a déclaré le formateur Adrian Orduño, qui travaille avec des chiens d’expression au Mexique depuis des décennies.

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Il a déclaré qu’apprendre aux chiens à reconnaître le COVID-19 était un défi parce que vous devez vous assurer qu’ils ne captent pas d’odeurs autres que la sueur ou des échantillons de salive autres que la maladie elle-même. Il a fallu environ quatre mois pour s’assurer que le premier groupe avait le bon parfum.

“Mais dresser le nez d’un chien est la base de tout ce que je fais”, a-t-il déclaré.

Qu’il s’agisse de médicaments ou de maladies, c’est en grande partie le même processus de préparation d’un chien à la détection, a déclaré Orduño. Et il pense que la prochaine génération de chiens COVID-19 sera prête plus rapidement.

Trois des chiens entraînés par OBI appartiennent à l’État, mais d’autres pourraient bientôt commencer à travailler dans les aéroports, les hôpitaux, les usines, les stades de baseball – partout où les foules se rassemblent et le coronavirus qui cause le COVID-19 peut se propager facilement, a déclaré Mancilla, les invitant à se lancer. Sonora.

Et comme les vaccins commencent à se propager lentement à Sonora, il ne s’inquiète pas d’une baisse de la demande de chiens à priser COVID-19.

«La vérité est que je pense que COVID est là pour rester», a-t-il déclaré. «Les vaccinations prennent du temps, et tout le monde ne peut ni ne le fera. Il y a toujours une demande pour les chiens d’expression. “

Et le nez de ses chiens est prêt à flairer les cas où ils sont nécessaires.

Fronteras Desk est un projet KJZZ unique qui couvre une vaste zone de voyages d’information secrète qui s’étend du nord de l’Arizona jusqu’au nord-ouest du Mexique.

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