Dressage de chien – Chiens de Milwaukee qui apprennent à sentir les escargots de boue de Nouvelle-Zélande – Eduquer son chien

MÉTHODE POUR DRESSER VOTRE CHIEN seulement 15 min par jour

Le sous-sol de Laura Holder Le bungalow de 1925 ressemble à beaucoup d’autres dans le quartier de Milwaukee. La lumière du soleil brûlée passe à travers les fenêtres en verre dans une sélection d’équipements de fitness et d’outils de menuiserie de mari. Le coin inachevé a une laveuse et une sécheuse ainsi qu’un deuxième réfrigérateur et congélateur.

Mais au lieu de viande et de restes, le congélateur du sous-sol de Holder est plein de terre. Quatre-vingt-cinq sacs de précipité, exactement, à double emballage, numérotés et congelés. Les biologistes les ont recueillis auprès du Département des ressources naturelles du Wisconsin (WDNR) et les ont envoyés au domicile de Holder, qui sert également de siège de l’organisation Midwest Conservation Dogs Incorporated (MCDI) qu’il supervise. (Il s’appellera Conservation Dogs Collective au début de 2021.)

Un jour, les labrador retrievers du MCDI, Ernie et Betty White, pourraient patrouiller sur les rampes de bateau gérées par l’État de la même manière que les chiens entrent dans les lignes de sécurité des aéroports depuis des années. Au lieu de sentir des bombes ou des drogues, ils vérifient auprès des pêcheurs des escargots moins invasifs que le poivre.

Les escargots ne mesurent qu'un huitième de pouce.  Ici, ils sont visualisés au microscope.
Les escargots ne mesurent qu’un huitième de pouce. Ici, ils sont visualisés au microscope. Commission géologique des États-Unis / domaine public

Les escargots de boue de Nouvelle-Zélande mesurent un huitième de pouce de long, «vous ne réalisez pas qu’ils sont là avant d’en avoir des milliers», déclare Maureen Ferry, directrice générale de la surveillance des espèces aquatiques envahissantes de WDNR State. . La petite taille des escargots – ainsi que leur capacité à survivre dans l’eau pendant 24 heures et sur une surface humide pendant 50 jours – leur a permis de se propager à partir des rivières d’Amérique de l’Ouest dans lesquelles ils ont été introduits au milieu des années 1980, selon les Grands Lacs. Une fois qu’une population d’escargots de boue est formée, elle explose presque immédiatement. Une femelle et sa progéniture peuvent produire 40 millions d’escargots par an et rivaliser rapidement avec les créatures d’origine pour la nourriture.

Dans le Wisconsin, les autorités ont eu du mal à contrôler la population d’escargots en grande partie parce qu’il est si difficile de savoir où ils se trouvent. Se fier aux tests eDNA – rechercher des échantillons d’eau pour trouver l’ADN d’escargot – est lent et coûteux. C’est là que les chiens entrent en jeu.

Les chiens du propriétaire font partie d’une tendance croissante à la croissance des chiens, des chiens qui suivent des espèces végétales et animales envahissantes ou rares à des fins d’élimination ou de recherche. Holder a entraîné ses autres chiens MCDI – cinq en tout – à la recherche de panais sauvages, de salamandres à points bleus et de bourdons. Ces chiens pourraient-ils apprendre à sentir les petits escargots? Le titulaire avait un jeu à découvrir.

Les chiens devaient déterminer quels échantillons de sol contenaient de l'ADN d'escargot et lesquels n'en contenaient pas.
Les chiens devaient déterminer quels échantillons de sol contenaient de l’ADN d’escargot et lesquels n’en contenaient pas. Gracieuseté de MCDI

La première étape consiste à engager le chien avec l’odeur de la créature. L’étape initiale de la «pratique de l’odeur cible» est un processus appelé «appariement». Cela garantit que lorsqu’un chien sent un article, il «paie», comme le demande Holder, généralement avec des friandises ou des jouets. Pour y parvenir, Holder s’est rendu dans la salle de formation du MCDI – son sous-sol – et a mis environ 100 escargots (également collectés par WDNR) dans un bocal en verre avec un couvercle en filet et un peu de fromage à la chaîne sur le dessus. Le premier jour d’entraînement a été facile pour les chiens: il leur suffisait de sentir les escargots et d’être payés.

La session suivante était un peu plus difficile. Holder a érigé une rangée de bocaux, dont un seul contenait des escargots. Au lieu d’obtenir la friandise simplement en sentant l’objet, les chiens ont dû donner à la cape un pot d’escargots – tout cela suffit pour un double coup pour une pause dans la respiration.

Les chiens ont déclaré travailler au sous-sol tous les deux jours pendant huit semaines. Au fur et à mesure de la formation, Holder a introduit des balles courbes – par exemple, d’autres espèces d’escargots ou une boule de coton qui avait passé du temps dans le même pot que l’escargot de Muta. «Ils me donneraient un indice, mais comme un point d’interrogation», dit Holder.

Aucune collation visible: le frigo est plein d'escargots.
Aucune collation visible: le frigo est plein d’escargots. Gracieuseté de MCDI

Le propriétaire a ensuite emmené les chiens ailleurs, présentant les perturbations qu’ils auraient au sol, comme les passants et autres odeurs attrayantes. Deux mois après le début de la formation, Holder a finalement commencé à creuser dans les sacs de sédiments de son sous-sol et à transférer la saleté dans les bocaux pour le premier test sur le terrain d’Ernie et Betty White devant les responsables du WDNR.

La démonstration a eu lieu lors d’une douce journée de novembre dans le parking de Milwaukee. «Je dois vous dire que j’étais vraiment sceptique», admet Ferry. Lui et les autres membres du personnel du WDNR qui se sont rassemblés pour regarder étaient les seuls à savoir quels échantillons étaient positifs pour l’ADN d’escargot.

Betty White, laisse tomber.
Betty White, laisse tomber. Gracieuseté de MCDI

Le détenteur a fait descendre chaque chien sur cinq rangées de sept bocaux espacés d’environ deux pieds. À la fin de chaque course, il a indiqué quels bocaux avaient reçu une notification des chiens. Les résultats étaient meilleurs que ce à quoi il s’attendait: Betty White avait raison 72% du temps; Ernie était précis à 80%.

«Nous avons été très agréablement surpris», dit Ferry. Alors que les populations d’escargots se sont établies dans l’État, lui et d’autres responsables du WDNR ont commencé à se concentrer sur l’éradication à la prévention – empêchant les escargots d’envahir de nouvelles eaux. Ferry pense que les chiens peuvent jouer un rôle dans cette entreprise, en sentant les escargots sur les chaussures et les jets d’eau et en sensibilisant le public à la manière d’arrêter la propagation.

Holder admet être nerveux, mais dans son travail, il est essentiel de faire confiance à son partenaire. «Les chiens», dit-il, «sont extrêmement intelligents».

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