Dressage de chien – COVID-19: Pour sauver les chiens renifleurs? – Eduquer son chien

MÉTHODE POUR DRESSER VOTRE CHIEN seulement 15 min par jour

Des chiens spécialement dressés peuvent-ils être utilisés pour le dépistage des coronavirus? Un groupe de recherche du nord-est de la France étudie l’hypothèse selon laquelle l’odorat chez le chien peut aider à prévenir de nouvelles flambées.

Pas si loin dans le futur, lorsque vous arrivez dans une gare, un aéroport, une salle de concert ou un stade, vous pouvez rencontrer un garde à quatre pattes qui décidera par odeur si vous serez admis ou non. En d’autres termes, le chien de détection est entraîné à reconnaître l’odeur du coronavirus. Ou du moins cette idée a été proposée par un groupe de chercheurs travaillant à Strasbourg qui espèrent lutter contre la pandémie en utilisant l’odeur exceptionnelle des animaux.

L’odorat du chien est-il le meilleur ami du médecin?

Ce concept n’est en aucun cas erroné. Depuis que les premiers chiens renifleurs ont été introduits à la recherche de mines pendant la Première Guerre mondiale, nos chiens compagnons ont considérablement élargi leurs capacités de détection et sont couramment utilisés pour supprimer les drogues illégales, la monnaie, les explosifs et les armes, ou pour trouver des victimes du tremblement de terre piégées sous les décombres. Le nez du chien est tapissé d’environ 200 millions de cellules réceptrices des odeurs (contre seulement 5 millions d’entre nous bipèdes, moins équipés), ce qui leur donne une odeur qu’aucun processus physico-chimique ou «nez artificiel» n’a encore égalé.

Il n’est donc pas surprenant que le médecin ait également cherché à profiter de son attractivité parfumée. Des études détaillées ont montré que les chiens peuvent détecter le paludisme, et d’autres projets suggèrent qu’ils peuvent également sentir certaines formes de cancer. Alors, quelle serait leur efficacité avec le Covid-19? L’académicien Philippe Choquet du CHU de Strasbourg et du laboratoire ICube a décidé de le découvrir. «Si nous avons une deuxième vague, il est difficile de définir une naissance universelle comme auparavant», dit-elle. “C’est pourquoi nous avons besoin d’une méthode rapide et non invasive pour détecter les porteurs de virus.”

Les chiens pourraient-ils remplir ce rôle? Pour développer le concept, Choquet s’est associé à Yves Rémond, chercheur dans le même laboratoire et professeur à l’ECPM de Strasbourg. Il a ensuite amené Christophe Ritzenthaler, professeur-chercheur CNRS et virologue à l’IBMP, également à Strasbourg. Ensemble, les trois ont lancé un projet appelé COVIDOG, qui suit désormais les financements nécessaires.

COVID-19: Pour sauver les chiens renifleurs?

Un des chiens dressés pour démontrer sa capacité à détecter le SRAS-CoV-2.

La première étape consiste à isoler l’odeur de la maladie, contrairement au virus. À l’aide de cultures de cellules infectées, l’équipe prévoit de prélever un échantillon de l’évaporation (un mélange de composés volatils libérés par les cellules dans l’air) associée au coronavirus. Il est très probable que sa composition diffère de celle des cellules saines. «Le virus reprogramme les cellules pour qu’elles fonctionnent« au profit de la maladie »», explique le chercheur. «C’est une modification radicale du métabolisme cellulaire. une signature que les chiens peuvent apprendre à reconnaître.

Bien entendu, la recherche sur les cellules infectées ne peut être effectuée que dans un laboratoire P3 (Biosécurité 3) sûr. Pour cette raison, les chercheurs ont contacté HepSYS, une unité de l’Université de Strasbourg / INSERM dirigée par Thomas Baumert. Une fois qu’ils ont isolé l’odeur, les scientifiques identifient les molécules qui composent sa signature. Pour cela, ils travaillent avec Twistaroma à Strasbourg, spécialisé dans l’analyse des composés organiques volatils. Cela pourrait fournir de nouvelles informations sur la maladie. «Cette signature peut même permettre d’identifier les cibles cellulaires du virus et les changements métaboliques qu’il provoque», ajoute Ritzenthaler.

Exposer les chiens à la recherche – pas au virus

Cependant, après que l’odeur peut être capturée et présentée aux chiens pour la formation? La réponse est simple: une technologie inventée par une autre startup locale, Biodesiv, est déjà disponible. Un système développé spécifiquement à cet effet utilise des tubes qui contiennent un polymère qui piège et libère progressivement les composés volatils. Placer ce polymère à proximité des cellules infectées, l’odeur peut être prélevée sans risque de contamination. Les chiens et leurs maîtres ne sont pas exposés au virus pendant le processus de formation.

COVID-19: Pour sauver les chiens renifleurs?

Les tuyaux fabriqués par Biodesiv sont conçus pour l’absorption des odeurs et la libération contrôlée. Ils sont faits de polymères spécialement développés pour absorber le spectre complet de chaque odeur.

Des experts eux-mêmes participent également à la formation: l’équipe a embauché le Dr Nathalie Simon, experte en comportement canin, et a déjà contacté deux instructeurs pompiers. «Ces personnes sont des professionnels de haut niveau dans leur domaine», dit Choquet. Il faut environ six semaines pour former les chiens, y compris les Border Collies et les bergers allemands.

Il s’agit de l’étape la plus critique du projet COVIDOG, car elle déterminera si cette méthode de détection est suffisamment sensible et précise pour être utile. Sensible car les chiens doivent être capables d’identifier les porteurs du virus, même s’ils présentent peu ou pas de symptômes. Et spécial parce qu’ils doivent réagir à Covid-19 et à rien d’autre. Personne ne devrait séparer un chien et être obligé d’oublier un vol parce qu’il a un rhume!

À condition qu’il y ait un financement suffisant et que la technologie s’avère efficace, le projet passera ensuite à la phase de mise en œuvre. Les animaux doivent-ils être en contact direct avec les personnes soumises au dépistage? Ou faut-il utiliser des appareils de type air respirable? Ces problèmes seront abordés plus tard. «Notre objectif est de prouver la viabilité du concept et de proposer un protocole pour le dressage des chiens», explique Choquet. “Si cela fonctionne, les autorités devront décider comment et quand l’appliquer.”

Dans tous les cas, l’équipe regarde déjà à l’extérieur de Covid-19. «Cette méthode pourrait révolutionner de multiples domaines», souligne Rémond. “Il peut être utilisé pour d’autres virus, comme l’hépatite ou la tuberculose.” Ou, si une nouvelle pandémie survient, les chiens pourraient apprendre à détecter un nouvel agent pathogène en quelques semaines seulement.

Une autre hypothèse est que les chiens de détection pourraient aider à lutter contre les maladies animales. Pour rappel, la grippe aviaire de 2004 a conduit à l’abattage de 150 millions de poulets et autres volailles en Asie par précaution. De même, quatre millions de porcs ont été détruits en Chine en 2019 pour éviter la propagation de la peste porcine. «On peut imaginer que grâce à cette technologie, seuls les animaux infectés devraient être sacrifiés», conclut Rémond. Les chercheurs rêvent déjà d’une grande banque d’odeurs où les évaporations de tous les agents pathogènes potentiellement menaçants pourraient être stockées dans des tubes prêts à former de nouvelles générations de jeunes chiens.

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