Dressage de chien – Des chiens de travail militaires pourraient-ils être détectés chez les humains COVID? L’armée s’efforce de découvrir – Eduquer son chien

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Un effort de recherche conjoint de l’armée américaine et de l’Université de Pennsylvanie devrait entraîner les chiens à développer une détection précise des biomarqueurs COVID-19 chez l’homme.

Des chercheurs universitaires ont précédemment formé des chiens pour détecter avec succès le diabète et le cancer de l’ovaire. Dans les circonstances actuelles, le déplacement de l’accent sur le coronavirus n’était pas agile.

«J’ai invité un partenaire de recherche dans mon domaine avec lequel je travaille le plus étroitement avec les chiens», a déclaré Michele Maughan, chercheuse au Comité de contrôle de la biologie chimique, dans un communiqué. «Et lui a dit: ‘Nous n’arrêtons pas de dire que nous devons trouver un moyen pour que les chiens détectent le COVID-19, faisons ça!’ “

Maughan a ensuite contacté Cynthia Otto, directrice du Penn Vet Working Dog Center, qui a rapidement confirmé le partenariat. Un appel téléphonique supplémentaire à Patrick Nolan, vétéran des forces spéciales de l’armée américaine et ancien entraîneur de chiens de travail de l’armée, a fait bouger la balle et le 26 mai, quelques mois seulement après que l’idée a été proposée, les premiers chiens ont participé à la formation.

Nolan, qui possède maintenant un centre de dressage de chiens de travail dans le Maryland, a soumis avec empressement 10 chiens de travail à participer au programme de six à neuf semaines.

«Entraîner des chiens à faire ce genre de travail, détecter des substances en parties par billion est un art», a déclaré Maughan dans un communiqué. “Et je ne pouvais penser à personne de mieux que lui pour le faire.”

Chaque labrador retriever en formation apprend à reconnaître les protéines produites par le système immunitaire humain lors de la lutte contre le COVID-19 sans jamais avoir à être exposé au virus réel.

Parce que les chiens peuvent détecter une réponse immunitaire avant même qu’une fièvre ne survienne, ils sont capables d’identifier les porteurs de COVID-19 sans avoir besoin d’une caméra thermique et sont plus rapides que n’importe quel test de balayage.

Pour former les laboratoires, les chercheurs utilisent un conteneur connu sous le nom d’aide à la formation (TADD), une capsule hermétiquement fermée capable de contenir des substances dangereuses qui peuvent être détectées en toute sécurité par n’importe quel chien.

L'aide à la formation (TADD) peut contenir des substances toxiques qui peuvent être détectées en toute sécurité par les chiens de travail.  (Jack Bunja / CCDC Chemical Biological Center)
L’aide à la formation (TADD) peut contenir des substances toxiques qui peuvent être détectées en toute sécurité par les chiens de travail. (Jack Bunja / CCDC Chemical Biological Center)

Ces dispositifs sont ensuite placés sur un vélo d’exercice qui comprend une série de rayons ou de bras, chacun avec un TADD attaché. Le chien doit distinguer les bidons de roue contenant des substances envoyées par le transporteur COVID-19 de ceux contenant des matériaux destinés à sécuriser l’animal, comme de la nourriture ou un jouet.

Pourtant, la détection n’est pas la seule partie de la formation des chiens. Les garder enfermés dans la tâche à accomplir pendant des heures à la fois est une tout autre affaire, a déclaré Jenna Gadberry, partenaire de recherche de Maenna.

“Tous les chiens ne peuvent pas s’en tenir à la durée et à l’intensité de l’entraînement pour obtenir toutes les détections possibles par billion”, a déclaré Gadberry dans un communiqué.

«Et tous les chiens ne veulent pas rester avec le jeu pendant des heures à la fois, ce qui est essentiel si les chiens doivent offrir un dépistage du COVID-19 aux entrées bondées de lieux publics comme les aéroports, les stades sportifs ou les postes de contrôle aux frontières. “

Alors que l’objectif principal est d’amener les chiens à aider dans de tels endroits, le financement du partenariat actuel ne concerne que la formation elle-même – pas seulement l’application sur place d’animaux dressés.

Malgré l’incertitude quant à l’avenir du programme, il serait difficile d’établir une approche infectieuse d’un centime dans un groupe de chiens qui détectent le virus.

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