Dressage de chien – Études sur les chiens de berger: comment l’explosion des agriculteurs a conduit à 150 ans de compétition fascinante et fascinante – Eduquer son chien

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Les premiers essais de travail étaient peut-être dus à un jeu avec une meilleure frontière, mais comme les membres de l’Association internationale des chiens de berger le disent à Katy Birchall, la relation particulière entre l’homme, le chien et le mouton continue de fasciner.

Pendant des siècles, les bergers britanniques ont pris soin de leurs troupeaux avec l’aide d’un partenaire remarquable et indéfectible, le chien de berger. Superviser quelqu’un au travail est un privilège – un lien exceptionnel et tacite en action, le mouvement frontalier se déplace rapidement et avec agilité à la demande de son contrôleur. En 1906, l’International Sheepdog Association (ISDS) a été créée pour préserver et améliorer le chien de berger et ainsi protéger la vocation de berger et le bien-être du troupeau. Aujourd’hui, la société continue de travailler sans relâche à cet effet, soutenue par sa patronne, la princesse royale.

«Tout était à cause de la privation entre pasteurs et agriculteurs, dont le chien était meilleur», sourit le président Ian Fleming, qui est membre de la société depuis l’âge de 14 ans. “Finalement, ils ont mis fin à la course pour prouver qui avait raison. Cette discussion se poursuit sur les terrains d’essai – il y a une grande camaraderie entre les manieurs. Ils se démarquent de la pluie toute la journée et donnent les moutons à leurs concurrents.”

Les premières expériences enregistrées sur les chiens de berger ont eu lieu en 1873 à Bala, au nord du Pays de Galles, et lorsque l’ISDS a été formé, les expériences sont devenues un événement annuel. Désormais, des épreuves nationales ont lieu chaque été en Angleterre, en Irlande, en Écosse et au Pays de Galles, où les maîtres guident leurs chiens à travers une série de missions difficiles, se disputant l’honneur de représenter leur pays dans l’internationalisation lorsque le titre personnel le plus convoité du championnat est accessible à tous.

Border Collie Jock de Ricky Hutchinson. © Duncan Ireland / Bibliothèque Country Life Library

En plus des représentants nationaux et internationaux, de prestigieux concours World Sheepdog ont lieu tous les trois ans et sont suivis par des concurrents du monde entier. Le pedigree de l’ISDS est également crucial pour le travail de la société – une liste de tous les chiens de berger et portées de travail enregistrés datant des années 1940. Ces chiens de berger intelligents très limités, dotés des compétences des générations précédentes soigneusement et dévouées, ces border collies de travail n’ont jamais été élevés pour leur apparence.

“Les gens sont fascinés par l’interaction entre l’homme, le chien et le mouton; trois communautés différentes qui communiquent dans le respect les unes des autres”, explique Fleming. “Les expériences ont une bonne ambiance.” La princesse est toujours impliquée dans une nouvelle quantité, dit-elle. “Elle est très consciente des chiens et Ce qui se démarque particulièrement bien: il souhaite visiter les départements du pays et les expositions et s’adresser à tous, c’est un honneur de l’accueillir.

Vainqueur des compétitions nationales Brace pour la sixième année consécutive en 2019, Ricky Hutchinson, basé dans le Lancashire, a été couronné à la fois meilleur champion et deuxième meilleur compétiteur des équipes internationales 2017 avec ses chiens Jock et Sweep. «Une grande partie de cela est dans les instincts des chiens de berger», souligne-t-il.

«Sweep a été un grand succès parce que nous avions une relation où je lui ai donné beaucoup de responsabilités. Il a pris autant de décisions dans le procès que moi, sinon plus. Il s’agit de lignes droites, de virages serrés et de course en douceur – si les moutons ne sont pas soumis à une pression suffisante, ils ne bougeront pas et s’ils ont peur, ils s’enfuiront. Et quand les moutons courent, ils ont tendance à aller dans la mauvaise direction. ‘

Ricky Hutchinson avec Border Collies Jock et Moya sur la ferme de Ricky dans la forêt de Bowland. © Duncan Ireland / Bibliothèque Country Life Library

La manipulation des chiens de berger est une communauté très unie, et certains des meilleurs amis de M. Hutchinson sont également ses plus grands concurrents, dont beaucoup ont assisté à son mariage l’année dernière avant d’expérimenter le lendemain. «Nous sommes en compétition parce que nous voulons que les chiens s’améliorent constamment pour faciliter l’élevage», explique-t-il. “Il y a de grands chiens dans tout le pays et qu’ils soient célèbres dans les écoles ou qu’ils n’aient jamais concouru, ils sortent tous les jours de la semaine pour aider un fermier à travailler sur ses moutons – c’est tout.”

L’infirmière galloise bien connue Wyn Edwards, qui a acheté son premier chien de berger pour 5 £ en 1958, admet qu’une grande partie de sa technique a été réalisée par essais et erreurs: “ Quand j’ai commencé, il n’y avait pas beaucoup de conseils et personne dans ma famille ne faisait de tests. Je suis juste resté à l’intérieur. ‘

Edwards ayant reçu le Wilkinson Sword Award en 2021 pour sa contribution exceptionnelle aux chiens de berger et plus de 60 ans d’expérimentation, M. Edwards pense que le temps que vous passez avec les chiens fait une différence. «Ils vont mieux s’ils sortent constamment avec vous. Ils extrairont vos informations et pourront vous lire dans la mesure de vos connaissances. Travaillez à distance, surveillez votre chien en sa possession, emmenez le mouton soigneusement à l’endroit que vous voulez – je pense que c’est sa beauté. ‘

Julie Hill a été tirée pour la première fois pour l’élevage alors qu’elle travaillait dans une ferme en 1982, et elle a donné naissance à un chiot que personne d’autre ne voulait. Ce chien était si disposé à travailler sur tout, des chevaux aux canards et aux oies. Au début, j’ai essayé l’agilité avec elle et elle m’a regardé comme si j’étais folle », rit Miss Hill. «Quand il était devant lui en stock, il a eu l’inspiration. J’ai décidé que je devais apprendre à travailler avec le chien avec de tels instincts. ‘

Julie Hill avec Mac et Ban.

Après avoir représenté l’Écosse dans des épreuves internationales et mondiales de chiens de berger, l’instructrice qualifiée est entrée dans l’histoire en 1996 lorsqu’elle est devenue la première (et actuellement la seule) femme à remporter le championnat le plus élevé. «Au début de ma carrière, j’étais assez contrôlant, plus un patron qu’un partenaire. C’est Moss – le chien avec lequel j’ai remporté le titre le plus élevé – qui m’a appris une nouvelle voie », explique l’auteur du livre. La manière naturelle, un guide de formation basé sur la compréhension du langage du chien en tant qu’animal de bât et la communication par le langage corporel.

«Il était bien trop intelligent pour me donner un contrôle total – il m’a appris à laisser le chien vous parler du stock. Nous devons beaucoup aux générations passées de bergers; ils ont travaillé dur pour nous dans le développement de ces chiens de travail sages. Nous devons nourrir leurs instincts et garder cet héritage vivant. ‘

L’objectif principal de l’ISDS est de soutenir la prochaine génération afin qu’elle puisse faire exactement cela. Récipiendaire du prix Young Handler Award en 2018 avec son excellent chien Moxy, Erin McNaught est une étoile montante du Pays de Galles, car elle doit prendre possession d’une ferme familiale à l’âge de 18 ans l’année prochaine. «L’opportunité de participer à des compétitions internationales est formidable», inspire-t-il. «Maintenant, il y a beaucoup de jeunes qui viennent – chacun a sa propre méthode. C’est formidable que nous puissions suivre d’autres gestionnaires et voir différentes façons de faire les choses. J’aime un chien qui peut penser à lui-même. Ce n’est pas trop commandé, mais il veut vous écouter. ‘

Crédits: Lisa Soar

Lorsque les titres de championnat les plus élevés sont fixés pour ses vues, Mlle McNaught insiste sur le fait qu’elle ne préférerait rien d’autre. «J’ai de la famille des deux côtés de la quatrième génération, ce qui intéresse les chiens de berger, donc on pourrait dire que c’est dans le sang. Travailler avec mes chiens est une passion absolue – c’est tout ce à quoi je pense. ‘

Il ne fait aucun doute qu’un partenariat entre un berger et un chien est nécessaire; digne des autres, inestimable.

C’est une amitié ancienne qui est admirablement visible dans quelques lignes du poème de Peter Pindar, Vieux chien de berger:

Quand l’herbe fatiguée du vieux berger gisait
Dormez au soleil; au milieu d’elle si douce
Son fidèle compagnon rampe constamment à proximité
Mettez votre tête sur vos genoux ou allongez-vous sur vos pieds.

Pour plus d’informations sur l’International Sheepdog Association, visitez www.isds.org.uk


Cinq autres faits sur le chien de berger

  • Le Raja Collie Northumberland est devenu le chien de berger le plus cher du monde lorsqu’il a été vendu à un propriétaire américain aux enchères plus tôt cette année pour 18 900 £.
  • Malheureusement, Covid-19 signifiait que les enquêtes de l’ISDS devaient être annulées, comme elles l’étaient pendant la Première et la Seconde Guerres mondiales, ainsi que dans le contexte de l’épidémie de fièvre aphteuse de 2001.
  • En 1949, les études ont eu lieu à Hyde Park et ont été parrainées par eux Express quotidien. Le journal a rapporté 20 000 foules fortes qui sont restées très silencieuses dans un «événement sans balles, battes, paris ou coups».
  • Les commandes de base utilisées par les manieurs incluent «loin» avec la commande droite, «oh hey» avec la main gauche, «stable» pour ralentir le chien et «faire» pour la récupération.
  • Reconnus par la reine Victoria, les Border Collies ont fait leur chemin dans le cœur de nombreux autres bergers de Robert Burns à James Dean et Jon Bon Jovi.

Ceux élevés avec des chiens connaissent probablement déjà une race particulière qu’ils veulent posséder et l’ont fait depuis des années.

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Si vous êtes après un Labrador – alias «le chien préféré du monde» – vous devez prendre conseil d’experts.

Le travail qui consiste à entraîner un chien qui change la vie est énorme.

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