Dressage de chien – Ingrid Newkirk: L’histoire du K-9 réside dans le tournage du président Reagan il y a 40 ans – Salisbury Post – Eduquer son chien

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Il y a 40 ans, le 30 mars 1981, le président Ronald Reagan a été abattu devant le Washington Hilton. Il en était de même de James Brady, qui est décédé plus tard des suites de ses blessures, et de deux autres: l’officier des services secrets Tim McCarthy et la police de DC Thomas Delahanty. L’officier Delahanty avait son partenaire, un chien nommé Kirk.

Ingrid Newkirk

La sécurité était lâche à l’époque. Quelques minutes avant la fusillade, notre chien, Mme Bea, et moi étions passés de l’autre côté de la rue de cette arche désormais tristement célèbre en visitant le bâtiment Cafritz, mais le lien avec l’événement était encore plus proche. L’officier K-9 Kirk a non seulement été nommé d’après moi, mais j’étais également responsable de sa présence sur les lieux.

Kirk était un beau berger allemand. Je le connaissais bien parce que j’étais le “poundmaster” de la “fourrière” de DC, à laquelle Kirk – qui s’appelait alors “King” mais qui était traité comme un seul – avait abouti. Les propriétaires l’avaient poussé à travers la porte, avaient signé le formulaire et avaient disparu. À cette époque, les bergers allemands étaient populaires et nous les avons beaucoup emmenés. Avec le chef de l’unité K-9 du département de la police métropolitaine, j’ai lancé un programme pour sauver certains des survivants qui ont survécu ou ont été jetés comme des objets inanimés. Les chiens étaient rythmés et tempérés, et s’ils réussissaient les tests, ils poursuivaient une nouvelle vie professionnelle avec la police.

J’ai chéri ce programme parce qu’il a donné à ces chiens autrement inacceptables une seconde chance dans la vie parce que les propriétaires en avaient tellement mal traité qu’ils ont été jugés inaptes à vivre dans des maisons privées. Mais les chiens policiers de la région métropolitaine n’étaient entreposés que par simple nécessité, gardés quelque part dans une cage, comme le sont certains chiens policiers; ils vivaient tous chez eux avec leurs familles d’officiers et étaient considérés comme des co-fonctionnaires qui faisaient à peu près le même travail que leurs semblables. J’ai remarqué le dressage de chiens, et c’était humain – pas le genre de formation de supériorité que certains services de police utilisaient à l’époque et que le service de police de Salisbury semble continuer à utiliser aujourd’hui. La Washington Humane Society / SPCA était un endroit fréquemment visité par les officiers du K-9. Ils ont fourni une présence qui a protégé le personnel des personnes qui pourraient être beaucoup plus agressives que n’importe quel chien protégé là-bas. Et en apprenant à connaître les officiels, nous avons appris qu’ils aimaient trop leurs chiens pour pouvoir leur faire du mal. Pour l’homme (et ils étaient tous des hommes à l’époque), ils voulaient l’attendre, au lieu d’envoyer le chien dans une situation trop dangereuse pour eux-mêmes.

Après la fusillade, l’agent Delahanty s’est retiré du handicap et Kirk s’est retiré avec lui. La maison de sa famille avait des pensions, et d’autres fonctionnaires y ont emmené leurs chiens. C’était censé être une occasion quelque peu mélancolique, mais je me souviens que tout le monde regardait et riait pendant que les chiens sautaient dans la piscine de l’arrière-cour encore et encore se pourchassant et attrapant une baleine pendant un moment.

Les chiens ne sont pas des robots. Ce sont des êtres émotionnels, pensants et sensibles. Comme nous, ils jouissent de la liberté, apprécient le plaisir, évitent la douleur, sont désireux d’aider et fidèles à l’échec. Un chien crié – encore moins battu – est démoralisé et commence à interagir de manière suspecte avec les humains. Aujourd’hui, nous savons ou devrions savoir que les chiens, comme les humains, se décomposent mentalement s’ils sont victimes d’intimidation. Comme le dit le proverbe, les défauts ne sont pas chez les chiens – mais qui les a élevés. Kirk aurait donné sa vie au nom de l’agent Delahanty, et il passe rarement une semaine sans lire les nouvelles d’un chien qui a sauvé quelqu’un, peut-être toute la famille, du feu ou de la noyade, ou d’avertir les autres de leur anxiété. . chute ou crise cardiaque. Le moins que nous puissions faire est de mieux les connaître et de les traiter avec respect et gratitude.

Ingrid Newkirk on People for the Ethical Treatment of Animals (PETA), 501 Front St., Norfolk, VA 23510, présidente; www.PETA.org. Son dernier livre est Espèces animales.

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