Dressage de chien – La Chine aboie folle pour les chiens de thérapie – Eduquer son chien

MÉTHODE POUR DRESSER VOTRE CHIEN seulement 15 min par jour

SHANGHAI – Une mini-exposition de cadeaux est sur le point de commencer dans un centre de réadaptation à la périphérie de Shanghai. Huit chiens et leurs propriétaires font la queue devant la petite salle de bal, attendant que leur nom soit appelé.

Un par un, les gâteaux vous font entrer dans la pièce et effectuent une série de tours: serrer la main, sauter à travers les anneaux et faire semblant de prier. En peu de temps, ils ont gagné un petit groupe d’enfants assis sur un groupe sur le sol.

L’exposition de la Journée de l’enfance est un trouble matinal amusant, mais elle a également un objectif thérapeutique sérieux. Les 10 enfants du public ont un trouble du spectre autistique et les chiens de thérapie sont là pour les aider à se sentir à l’aise, à s’engager dans leur environnement et à devenir plus ouverts à communiquer avec les autres.

«Les spectacles de talents sont le moyen le plus rapide de se rapprocher des enfants autistes», explique Wu Qi, fondateur de Paw for Heal. “Ce n’est que lorsque des enfants comme des chiens peuvent faire le premier pas vers le traitement.”

Des chiens entraînés font un traitement de réadaptation pour les enfants autistes lors de la Journée des enfants à Shanghai. Publié par Shi Yangkun / Sixth Shade

La transformation des animaux (AAT) est un phénomène relativement nouveau en Chine, mais sa popularité devrait exploser cette année. En avril, la célèbre streameuse en direct Li Jiaqi a partagé des vidéos sur la pratique de ses animaux de compagnie à la Wun Therapy Dog Academy avec ses 17 millions de fans sur la plate-forme sociale Weibo, qui a présenté de nombreuses personnes à l’AAT.

La recommandation de Wulle a changé la donne. Avant l’intervention de Li, Paw for Heal avait près de 90 chiens de thérapie certifiés dans ses livres, servant des enfants autistes dans dix villes de Chine. Dans les semaines qui ont suivi, plus de 1 000 propriétaires de chiens ont inscrit leurs animaux de compagnie au programme.

De nouveaux recruteurs de chiens rejoindront bientôt le programme de formation AAT de Paw for Heal, qui dure six mois et coûte 100 000 yuans (14 000 $) par chien. Le but du cours est de s’assurer que les animaux ont la bonne nature pour travailler avec les enfants: ils doivent être gentils, obéissants et tolérants aux fautes occasionnelles, telles que les morsures et les égratignures, selon Wu. Il estime que seulement environ 20% des chiens reçoivent un certificat après avoir terminé un cours.

La promotion de l’AAT en Chine a été un projet de passion annuel pour Wu, un imprésario de célébrités pour animaux de compagnie et un dresseur d’animaux connu de ses fans comme un “chuchoteur de chien”.

Les cadeaux sont le moyen le plus rapide de se rapprocher des enfants autistes.

L’homme de 38 ans dit à la sixième voix qu’il a une expérience personnelle des différences que les animaux peuvent faire pour le développement d’un enfant. Il était «très introverti» quand il était un jeune garçon grandissant dans l’est de la province du Zhejiang jusqu’au jour où il a trouvé un chiot abandonné à la poubelle. Prendre soin du chien dans les années qui ont suivi l’a aidé à retirer son écorce, dit-il.

Les cadeaux pour dresser les chiens sont venus plus tard, après l’université, quand Wu a adopté un husky qui déchirait les canapés et cassait toute la maison. “Je n’avais pas d’autre choix que d’apprendre à le former”, explique Wu, “rassemblant des informations en ligne et demandant conseil à des propriétaires de chiens expérimentés.”

Wu a commencé sa carrière dans le domaine des technologies de l’information, mais en 2006, il a quitté son emploi pour ouvrir une animalerie dans la ville orientale de Nanjing. L’entreprise a grandi et en 2011, Wu s’est développée dans des écoles de dressage de chiens. Il est rapidement devenu connu pour ses compétences en matière de manipulation d’animaux, et il est apparu sur des centaines d’émissions de télévision montrant ses charges bien forées.

La coïncidence en 2012 a amené Wun à se demander si ses chiens dressés pouvaient faire plus, dit-il. Un parent l’a contacté après avoir vu un «chuchoteur de chien» à la télévision et lui a demandé s’il pouvait emmener son fils dans une école d’enseignement.

«J’ai trouvé le garçon timide et réticent à me parler, ce qui m’a rappelé ma propre enfance», explique Wu. “Mais dès qu’il a vu mon chien, il est devenu actif et heureux.”

Ce n’est que plus tard que Wu a pris conscience du trouble du spectre autistique. Il était fasciné par la façon dont le garçon manifestait de l’intérêt pour ses chiens malgré sa réticence à interagir avec les gens.

Un enfant touche un chien lors d'une séance de zoothérapie à Shanghai le 1er juin 2020. Shi Yangkun / Sixth Voice

Un enfant touche un chien lors d’une séance de zoothérapie à Shanghai le 1er juin 2020. Shi Yangkun / Sixth Voice

Après ses recherches, il a découvert que les habitants des pays occidentaux utilisaient des thérapies d’origine animale depuis plus d’un siècle. Des études internationales ont montré que les chiens de thérapie entraînés peuvent apporter des avantages visibles aux enfants autistes. Les données montrent que les enfants sont plus éloquents et socialement engagés ainsi que moins agressifs lorsqu’ils ont un chien dans leurs séances de thérapie. Pourtant, il n’y avait pas de programme AAT en Chine à l’époque.

Wu a décidé de privilégier la thérapie canine dans son pays d’origine. Au cours des prochains mois, il a visité plusieurs établissements d’enseignement spécialisé, étudié intensivement l’AAT et commencé à former des chiens conformément aux normes internationales de l’AAT.

Cependant, convaincre les parents et les écoles chinoises d’accepter l’AAT a été un défi. Lorsque Wu a commencé à contacter les institutions fournissant une assistance, la plupart l’ont rejeté, disant qu’ils n’en avaient jamais entendu parler. Beaucoup craignent que les chiens ne nuisent aux enfants, dit Wu.

Mais après huit ans d’efforts continus, Wu commence à avancer. Dans le quartier de Jiading à Shanghai, où Wu conduira une session pilote le 1er juin, il a été contacté directement après avoir entendu parler des avantages de l’AAT.

Les chiens de thérapie sont comme un pont car les enfants autistes préfèrent interagir avec les animaux que les humains.

«Les chiens de thérapie sont comme un pont parce que les enfants autistes sont plus disposés à interagir avec les animaux qu’avec les humains», explique Shi Cui, directeur du centre. «S’ils veulent jouer avec des animaux, ils doivent d’abord traiter avec les humains. Cela peut améliorer leur engagement social. “

Lorsque le premier chien de thérapie entre dans la pièce, l’un des enfants – un garçon de 8 ans – ferme les yeux et couvre ses oreilles avec ses mains, tandis que les autres enfants et leurs parents se réjouissent.

Shi l’encourage doucement à s’ouvrir. «Je lui dis à quel point les chiens sont durs et j’essaie de lui retirer les mains», dit-il. Lorsque le troisième chien entre, le garçon lève la main pour demander un animal de compagnie.

Une fois le concours de talents terminé, les enfants sont divisés en paires, caressant et jouant avec des chiens de thérapie sous la supervision de Wun et d’autres bénévoles. Après quelques minutes, plusieurs enfants, qui ont commencé la session en pleurant et en criant, demandent à promener les chiens dans le couloir.

Les séances sont conçues pour aborder les problèmes courants liés à l’autisme, explique Wu. Les enfants autistes ont généralement de la difficulté à ouvrir complètement les mains. Avant de considérer les chiens comme des animaux de compagnie, les volontaires demandent aux enfants de garder leurs paumes à plat et de préparer de la nourriture pour qu’ils puissent nourrir les animaux.

“De cette façon, les enfants peuvent prendre l’initiative d’exercer leurs nerfs et leurs muscles”, explique Wu.

De même, les bénévoles demandent aux enfants de les contacter dans les yeux avant de mettre des animaux de compagnie dans les chiots afin de réduire leur aversion pour les personnes qui regardent dans les yeux.

La fille joue avec un chien de thérapie dans un centre de réadaptation à Shanghai, le 1er juin 2020. Shi Yangkun / sixième voix

La fille joue avec un chien de thérapie dans un centre de réadaptation à Shanghai, le 1er juin 2020. Shi Yangkun / sixième voix

Cependant, tout le monde n’est pas convaincu. Selon Shi, un parent d’un enfant du centre s’est “fortement opposé” à l’incident AAT et a déclaré que l’utilisation de chiens de thérapie était “un non-sens”.

“Je lui ai expliqué qu’en tant que parent, il doit sortir des sentiers battus et être plus ouvert”, explique Shi. “S’il ne permet pas à son fils d’essayer la thérapie canine, comment pourrait-il savoir si le programme est efficace ou non?”

Quelques jours après le procès, Shi dit à la sixième voix qu’il envisage également d’intégrer les chiens de thérapie dans la rééducation des enfants. Le centre organise déjà un programme hebdomadaire au Centre équestre de Shanghai, où les enfants sont autorisés à interagir avec les chevaux, dit-il.

D’autres centres de réadaptation sont plus prudents. Malgré le fait que l’AAT a fait des progrès significatifs en matière d’adoption depuis 2012, l’AAT est toujours une pratique chinoise. Il y a actuellement plus de 10 millions de personnes autistes dans le pays, mais seulement une douzaine d’établissements à l’échelle nationale utilisent des chiens de thérapie.

Pan, directeur du centre de réadaptation privé Colorful Stars à Shanghai, dit à la sixième voix qu’il a entendu parler de l’AAT mais hésite à l’utiliser pour aider les enfants autistes.

Beaucoup d’étrangers viennent des soi-disant. Les idées avancées ne sont pas aussi efficaces.

“Je suis très prudent avec l’impact de ces projets”, a déclaré Pan, qui a refusé de donner son nom complet pour protéger votre vie privée. “De nombreuses idées dites avancées de l’étranger ne sont pas aussi efficaces.”

Avant de présenter l’AAT, Pan dit qu’il a besoin de voir le programme dans son travail de ses propres yeux. Par exemple, Wun et son équipe devraient donner des séances de thérapie de chien à l’un de leurs enfants dans son établissement pour prouver que le traitement peut aider à réduire la fréquence des explosions émotionnelles négatives chez l’enfant.

«Si un enfant connaît une amélioration significative de son humeur – un changement important – je pense que cela aura un impact», dit Pan.

Wu espère que le procès ne fait que commencer. Il a des plans ambitieux pour profiter de la publicité apportée par Li Jiaq pour développer Paw for Heal, qui compte actuellement 12 employés à temps plein et des milliers de bénévoles.

Les autres sociétés d’animaux de compagnie de Wun prennent déjà en charge les frais de fonctionnement du programme de thérapie canine. Maintenant, il prévoit de recruter plus de chiens de thérapie en utilisant un «système de banque de temps» où les animaux reçoivent des avantages tels que des spas gratuits et des chèques dans les animaleries des partenaires en échange du temps consacré aux séances de traitement.

Dans un autre accord de coopération, Wu s’associera à une société chinoise bien connue de thérapie par cellules souches qui devrait fournir aux chiens de thérapie des traitements qui améliorent leur qualité de vie.

Golden Retriever attend une séance de thérapie assistée par des animaux à Shanghai le 1er juin 2020. Shi Yangkun / Sixth Voice

Golden Retriever attend une séance de thérapie assistée par des animaux à Shanghai le 1er juin 2020. Shi Yangkun / Sixth Voice

Paw for Heal recherche également des séances de thérapie pour les enfants autistes. Le groupe travaille avec des centres pour fournir des soins aux personnes âgées souffrant de troubles cognitifs, comme la maladie d’Alzheimer – qui touche plus de 9 millions de personnes en Chine – et les enfants atteints de leucémie.

“Presque tous les foyers de soins des pays développés ont des chiens de thérapie, alors qu’en Chine ils en ont moins de 1%”, explique Wu. “J’espère que plus de gens savent que les chiens font non seulement partie de notre famille, mais peuvent également influencer les gens et nous donner une nouvelle perspective sur la vie.”

Rapports supplémentaires: Luo Meihan; éditeur: Dominic Morgan.

(Image de titre: Garçon jouant avec un stagiaire de chien de thérapie dans un centre de réadaptation à Shanghai le 1er juin 2020. Shi Yangkun / sixième voix)

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