Dressage de chien – La fonction la plus importante d’un chien d’assistance TSPT pour les anciens combattants est de perturber l’anxiété – Eduquer son chien

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La fonction la plus importante d'un chien d'assistance TSPT pour les anciens combattants est de perturber l'anxiété

Maggie O’Haire, professeur adjoint d’interaction homme-animal. Crédit: Purdue University

La science a montré que les chiens d’assistance peuvent bénéficier à certains vétérans du SSPT. Mais le rôle exact que jouent les chiens d’assistance dans la vie quotidienne des vétérans – et l’utilité des tâches qu’ils accomplissent – est moins bien connu.

Une étude récente, menée par la Purdue University School of Veterinary Medicine, montre quelles tâches entraînées les chiens d’assistance exécutent le plus souvent et lesquelles sont les plus utiles pour les vétérans atteints de trouble de stress post-traumatique. L’étude a révélé que la tâche d’interférer avec les épisodes d’anxiété était parmi les plus importantes et les plus fréquemment utilisées.

«Il y a eu un débat sur le type de dressage de chiens d’assistance pour le SSPT qui doit être efficace et comment leur accès à l’aide peut être différent de ce qu’un chien de compagnie peut fournir», a déclaré Kerri Rodriguez, étudiante de troisième cycle et auteur principal de l’interaction homme-animal. recherche. “Cette étude suggère que les vétérans utilisent et bénéficient en fait de tâches entraînées spécifiques qui différencient ces chiens des chiens de compagnie ou des chiens de soutien émotionnel.”

Rodriguez a dirigé le travail avec Maggie O’Haire, professeur adjoint d’interaction homme-animal. Leur étude a été publiée Limites en psychologie. L’étude a été menée en collaboration avec K9s For Warriors, avec le soutien et le financement de Merrick Pet Care, et est en cours de préparation pour un essai clinique à grande échelle en cours examinant des vétérans avec ou sans chiens d’assistance pendant une longue période.

L’étude a révélé que l’entraînement moyen du chien, à la fois pour avertir le vétéran de toute anxiété croissante et pour fournir un contact physique lors d’événements d’anxiété, était le plus important et le plus utilisé au cours d’une journée typique. Les vétérans ayant un chien d’assistance ont également évalué toutes les tâches du chien d’assistance dressées comme «modérément» – «assez peu» importantes pour le SSPT.

Certaines tâches entraînées comprennent le ramassage sur l’écran des anciens combattants lorsqu’ils souffrent d’anxiété ou d’anxiété et, par conséquent, les attraper, les regrouper ou les lécher pour encourager le vétéran à se concentrer sur le chien. Les chiens d’assistance sont également formés pour remarquer quand les vétérans éprouvent de l’anxiété la nuit et réveillent activement une personne des cauchemars.

Les chiens sont également formés pour effectuer des tâches en public – par exemple, pour chercher le chemin inverse dans une pièce ou un entrepôt bondé pour donner au vétéran un sentiment de sécurité.

L’étude a également révélé que les tâches de chien d’assistance entraînées étaient utilisées en moyenne 3,16 fois par jour, avec des tâches individuelles allant d’une moyenne de 1,36 à 5,05 fois par jour.

Une précédente étude menée par Rodriguez a montré que le lien entre un chien d’assistance et un vétéran était un facteur important en termes de comportement non entraîné. Bien que toutes les tâches entraînées aient été signalées comme étant importantes pour le SSPT des vétérans, ceux qui ont un chien d’assistance ont en fait évalué l’importance du comportement non entraîné comme étant plus importante que celle des tâches entraînées. Cela suggère qu’il y a certains aspects thérapeutiques dans une relation avec un chien d’assistance qui aident autant, sinon plus, que les rôles dressés du chien, a déclaré Rodriguez. «Ces chiens d’assistance fournissent une précieuse compagnie, procurent joie et bonheur et ajoutent de la structure et de la routine à la vie des anciens combattants, qui sont susceptibles d’être très importants pour le SSPT des anciens combattants.

L’étude a cartographié 216 vétérans de K9 For Warriors, dont 134 avec des chiens d’assistance et 82 sur la liste d’attente. L’étude complète une publication publiée l’année précédente, qui portait spécifiquement sur la formation, le comportement et le lien homme-animal des chiens d’assistance.

Bien que les chiens d’assistance aient été signalés pour aider avec un certain nombre de symptômes spécifiques du SSPT, tels que les cauchemars, les revers expérimentés ou le fait d’être publiquement hyperaware, il y avait certains symptômes que les chiens d’assistance n’ont pas aidé, tels que l’amnésie et la prise de risques.

«Cette étude et d’autres études pertinentes sur les chiens d’assistance pour le SSPT suggèrent que les chiens d’assistance ne sont pas un remède indépendant pour le SSPT», a déclaré O’Haire. «Au contraire, il semble qu’il existe certains domaines dans la vie des anciens combattants qu’un chien d’assistance pour le SSPT peut aider comme mesure complémentaire à d’autres traitements du SSPT fondés sur des preuves.

Les anciens combattants inscrits sur la liste d’attente des chiens d’assistance s’attendaient à ce que les tâches entraînées du chien d’assistance soient plus importantes pour leur TSPT et qu’ils soient utilisés plus souvent quotidiennement que ce que les vétérans qui avaient déjà un chien d’assistance ont déclaré.

«Les vétérans sur la liste d’attente peuvent avoir des attentes plus élevées pour un futur chien d’assistance en raison de l’espoir et de l’enthousiasme, ce qui n’est pas nécessairement une mauvaise chose», a déclaré Rodriguez. “Cependant, il est important que les professionnels de la santé mentale encouragent des attentes réalistes pour les vétérans qui envisagent d’avoir leur propre chien SSPT.”


Des études montrent comment les chiens d’assistance peuvent aider les vétérans atteints du SSPT


Plus d’information:
Kerri E. Rodriguez et al., Defining PTSD Service Dog Intervention: The Observed Significance, Use, and Symptom of Psychiatric Service Dogs for Military Veterans, Limites en psychologie (2020). DOI: 10.3389 / fpsyg2020.01638

Fourni par Purdue University

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