Dressage de chien – L’appel aux chiens de guerre élevés aux États-Unis se développe pour mettre fin à l’externalisation de la sécurité – Eduquer son chien

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Ce sont certaines des armes spécialisées les plus féroces de l’arsenal de l’armée américaine. Ils sont également de moins en moins nombreux et ils ont un prix élevé, laissant le Pentagone se battre contre les meilleurs enchérisseurs du monde.

Les chiens de guerre – parmi les atouts les plus précieux de l’armée – sont capables de détecter les odeurs plus de 1000 fois mieux que n’importe quel humain ou équipement, ce qui les rend idéaux pour les patrouilles, la détection des bombes et la conduite de terroristes – plus récemment le chef de l’État islamique, Abu Bakr al-Baghdadi.

Malgré la dépendance de l’armée vis-à-vis des bergers allemands, des malinois belges et des labrador retrievers, elle est obligée de les acheter à des vendeurs étrangers ou étatiques, dont beaucoup achètent également des chiens en Europe parce que le ministère de la Défense n’a pas accès à un programme d’élevage américain capable de satisfaire le besoin.

À présent, le Sénat pousse l’armée de l’air – qui supervise le programme des chiens de travail militaires du ministère de la Défense – à trouver comment élever des chiens dans le pays pour assurer un approvisionnement sûr et stable et réduire les coûts.

‘Né et élevé en Europe’

«J’ai été surpris d’apprendre de la part de l’armée de l’air que la grande majorité de nos chiens de travail sont en fait nés et élevés en Europe, ce qui augmente les coûts et nous met en concurrence avec d’autres pays», a déclaré le sénateur Richard Blumenthal (D-Conn.) Dans un communiqué au gouvernement Bloomberg. “Je voulais faire de mon mieux pour aider à créer un programme solide pour élever des chiens de travail ici à la maison, où nous avons déjà un programme de formation d’experts.”

Blumenthal, membre du Comité sénatorial des forces armées, est à l’origine du projet de loi annuel sur la politique de défense, qui soutiendrait un aperçu de la façon dont ces chiens sont achetés. C’est un premier pas vers l’achat d’Américains, «en évaluant les ressources dont le ministère de la Défense a besoin pour répondre aux demandes croissantes des chiens de travail militaires en soutenant les éleveurs américains», a déclaré Blumenthal.

Le comité des forces de défense a écrit dans un rapport joint à la déclaration annuelle de permis de défense, p. 4049: “En raison du nombre limité d’éleveurs à l’étranger, ainsi que de la demande croissante du marché, le coût pour l’armée de l’air et d’autres agences d’assistance au travail militaire en Europe montera en flèche.”


25000 $ chiots

La rigidité de l’armée et les contrats ont créé des obstacles pour les éleveurs américains, souvent des propriétaires de petites entreprises, qui sont incapables d’absorber les coûts et le temps supplémentaires nécessaires pour gérer les besoins et les exigences militaires.

Les experts canins, y compris l’American Kennel Club, ont poussé un centre national d’élevage au cœur du concept, conçu pour vendre au gouvernement. Sans leur propre programme d’élevage, les États-Unis seront contraints de payer des prix élevés et de se disputer une diminution de l’offre de chiens qui ne sont pas génétiquement complets et qui ont des problèmes de santé croissants, affirment-ils.

Un chiot peut coûter 5 500 dollars, parfois jusqu’à 25 000 dollars, sur le marché libre d’aujourd’hui, où les gardes-frontières, le département d’État et les sociétés de sécurité privées recherchent des chiens talentueux.

Il y a environ 1600 chiens de travail actifs dans l’armée, mais seulement 10% sont élevés à la base aérienne de Lackland à San Antonio, au Texas. Le reste est importé principalement d’Europe centrale et orientale, où la culture du dressage du chien est profondément enracinée. Les autorités chargées des achats militaires font quatre voyages par an pour acheter des chiots européens. Et environ 15 à 25% des chiots qui passent l’assemblage initial ne pourront pas devenir des chiens de travail militaires grâce à un entraînement rigoureux.

450 chiens par an

L’Air Force dispose d’un budget de 5,3 millions de dollars pour acheter des chiens chaque année et le 341e Escadron d’entraînement de Lackland dispose d’un budget de fonctionnement d’environ 8 millions de dollars. L’Air Force achète environ 450 chiens par an.

L’année dernière, l’armée de l’air a acheté 427 chiens – 214 à des vendeurs nationaux et 213 à l’étranger. Selon la porte-parole de l’armée de l’air, Laura Andrews, sur les 214 chiens achetés dans le pays, tous sauf 20 sont nés en Europe.

L’achat d’un chien à l’étranger coûte environ 5 500 $ et aux États-Unis environ 9 000 $, selon les données de l’Air Force. Souvent, les vendeurs civils se rendent sur le même marché étranger et vendent ensuite les chiens au ministère de la Défense pour un prix moyen de 3 000 $. En outre, la formation d’un chien coûte 60 000 $, a déclaré l’armée de l’air.

«Nous faisons tout ce que nous pouvons pour maximiser notre approvisionnement national, mais la plupart des chiens sont achetés comme adultes adultes auprès de vendeurs en Europe», a déclaré Andrews dans un e-mail. “Le vendeur n’a tout simplement aucune valeur marchande dans la mise en œuvre du programme de sélection pour la capacité nécessaire pour répondre aux exigences”, a déclaré le ministère de la Défense.

Les chiens ont joué un rôle dans la bataille depuis l’Antiquité, lorsque les Romains ont envoyé des chiens avec un collier pointu comme ennemis. À la suite des attentats du 11 septembre 2001 et de la montée du terrorisme dans le monde, les chiens sont devenus de plus en plus importants pour la guerre moderne, agissant comme gardes et bombardiers pour réduire les pertes humaines potentielles. Les États-Unis sont en concurrence avec les pays du Moyen-Orient riches en liquidités et d’autres pays pour un nombre limité de chiens spécialement dressés, dont la plupart viennent d’Europe.

Investissement initial

Les chiots commencent à entraîner l’unité K-9 à Lackland dans environ 18 mois après l’obéissance et la détection de drogues et / ou de bombes. Les familles adoptent des chiens qui n’effectuent pas de chirurgie.

Certains des chiens reçoivent une deuxième formation sur la patrouille, l’arrestation et l’attaque de l’ennemi. Un chien à double usage passe environ 120 jours à compléter les deux séances d’entraînement.

Élever des chiens aux États-Unis «est une chose très précieuse à considérer car nous ne voulons pas sous-traiter la sécurité nationale», a déclaré le Dr Cynthia Otto, directrice du Penn Vet Working Dog Center de l’Université de Pennsylvanie. derrière la création d’une coopérative nationale de transformation.

Il s’agit d’un investissement initial, «que les gens ont du mal à justifier», même si à long terme, la coopérative fournirait des chiens plus sains et plus stables, capables de commencer à travailler plus tôt et de continuer à travailler plus longtemps, a déclaré Otto.

Image du ministère de la Défense via Getty Images

Un chien de travail de l’armée de 4 ans, légèrement blessé le 26 octobre 2019, a attaqué un complexe du chef de l’Etat islamique, Abu Bakr al-Bagdad.

La coopérative rassemble des organisations et des éleveurs pour produire des chiens sains et élevés à cet effet, a écrit Otto en 2018 dans Frontiers in Veterinary Science. Le succès dépend du fait que les éleveurs privés et les groupes conservent la propriété du cheptel reproducteur pour garantir une race de chiens génétiquement avancés, en particulier en période de financement public limité, ont-ils écrit.

La sécurité “ne doit pas être externalisée”

L’American Kennel Club soutient également le concept d’un centre national d’élevage qui supervise la base de données des chiens de travail, la banque de sperme, les évaluations génétiques et les normes de sélection des reproducteurs. La Banque nationale de sperme rassemble le potentiel génétique des chiens efficaces existants, a déclaré Sheila Goffe, vice-présidente des relations gouvernementales chez AKC.

«Les éleveurs américains peuvent et doivent être une source de chiens de travail militaires», a déclaré Goffe. “Ces chiens sont un élément important de la sécurité publique et ne devraient pas être sous-traités à l’étranger.”

La pandémie de coronavirus, qui a empêché les agences de voyager à l’étranger pour acquérir de nouveaux chiens cette année, ne montre qu’une des raisons pour lesquelles les États-Unis doivent pouvoir compter sur des sources nationales de chiens, a ajouté Goffe.

Mais l’élevage de chiens de haute qualité est coûteux et intensif.

Incitations “Hugely Askew”

Les agences gouvernementales à la recherche de chiens détecteurs d’explosifs ne travaillent généralement pas avec des chiots de moins de 10 mois, et pour l’armée, cela fait souvent 18 mois. Cela permet aux éleveurs d’élever des chiots plus longtemps tout en les préparant à une formation continue, ce qui est un processus coûteux.

Ensuite, il n’y a aucune garantie que le gouvernement achètera le chiot, a déclaré Goffe.

«Il y a d’excellents éleveurs ici aux États-Unis qui aimeraient fournir ces chiens, mais les incitations sont très serrées», a déclaré Goffe dans un courriel. “Le processus est intimidant, il permet généralement de récupérer un grand nombre de chiens à la fois qu’un éleveur solo ne peut pas fournir, et n’offre que très peu d’incitation aux éleveurs de chiens.”

Les éleveurs peuvent vendre la même maison pour chiots pendant huit semaines à peu près au même prix que le gouvernement paie actuellement, a-t-il déclaré.

‘Coût total par chien introduit’

Bien que le coût d’achat des chiens militaires soit connu, l’ensemble du coût du cycle de vie des opérations militaires K-9 est plus difficile.

Blumenthal travaille pour avoir une ligne de calcul distincte dans le programme de travail de l’armée dans le budget du ministère de la Défense afin de «mieux prendre en compte les installations et les ressources nécessaires pour fournir des chiens de travail militaires avec succès et efficacité à toutes les armées», indique le rapport de la défense.

Les négociateurs du Parlement et du Sénat doivent encore décider de la version finale du mandat. La version maison HR 6395 n’incluait pas la langue correspondante. Une législation doit être adoptée avant la fin décembre pour éviter l’expiration des politiques et des autorisations de paiement.

L’American Kennel Club a cherché à accroître la transparence sur le coût réel d’un chien d’occasion, surtout si le chien vient de l’étranger.

«Si nous pouvons savoir quel est le coût total réel pour un chien d’occasion et que le prix peut être reflété dans le prix raisonnable offert aux éleveurs américains pour un chien bien élevé et élevé aux États-Unis, nous pensons que des incitations peuvent être présentées», a déclaré Goffe dans un e-mail.

Contactez l’éditeur de cette histoire: Roxana Tiron À Washington à rtiron@bgov.com

Vous pouvez contacter les éditeurs en charge de l’histoire: Gregory Henderson à ghenderson@bloombergindustry.com; Robin Meszoly à rmeszoly@bgov.com

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