Dressage de chien – L’armée entraîne des chiens à détecter le COVID-19 – Eduquer son chien

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Cet article de Jared Keller a été initialement publié dans Task & Purpose, qui est dédié aux questions militaires et vétérans.

L’armée cherche à savoir si les chiens seront capables de détecter les signes d’un nouveau coronavirus (COVID-19) grâce à un nouvel accord de recherche avec l’Université de Pennsylvanie.

Des chercheurs du Center for Combat Capability Development (CCDC) Chemical Biology Center ont conclu un accord de collaboration de recherche et de développement avec le Work Dog Center de la faculté de médecine vétérinaire de l’Université de Pennsylvanie (Penn Vet), qui a formé des chiens à détecter le cancer et le diabète dans le passé, selon le service.

Le projet, prévu pour mars et lancé officiellement à la mi-mai, vise à former les chiens à détecter les biomarqueurs du COVID-19, protéines produites par le système immunitaire humain en réponse à la présence du virus.

Le but “est de former les chiens à reconnaître l’état de la maladie avant qu’une personne ne commence à montrer des signes de la maladie, tels que fièvre, toux et essoufflement”, a déclaré la chercheuse Michele Maughan dans un communiqué de l’armée.

À cette fin, les chercheurs de Penn Vet utilisent le dispositif appelé Training Aid Delivery Device (TADD), un dispositif de laboratoire développé pour la première fois par le Chemical Biological Center en 2013 pour manipuler les substances dangereuses qui utilisent une membrane spéciale pour permettre aux chiens de s’entraîner avec ces substances. comme les drogues et les explosifs sans contact direct.

«Nous savions que le TADD serait parfait pour inclure des échantillons de salive ou d’urine d’un patient COVID-19 parce que nous savions que ce profil d’odeur serait assez nuancé et nécessiterait que les chiens en ouvrent très bas. [volatile organic compound] “Il est important que le système de protection, TADD, ne soit pas en concurrence avec l’odeur cible.”

Selon l’armée, le Chemical Biological Center et Penn Vet n’ont commencé à s’entraîner que le 26 mai avec l’aide de Patrick Nolan, propriétaire d’une entreprise de chiens de travail dans le Maryland. Il a passé plus d’une décennie à entraîner des chiens de travail militaires pour les forces spéciales de l’armée. Personnel.

“Pat a fourni dix chiens de travail et a immédiatement utilisé des échantillons de salive et d’urine humaine fournis par l’Université de Pennsylvanie avec les chiens TADD”, a déclaré Maughan. “Entraîner les chiens à faire ce genre de travail, détecter des substances en parties par billion est une chose artistique, et je pense que personne ne le ferait mieux.”

Avec TADDS et un vélo d’entraînement spécialisé, Nolan cherche à entraîner les chiens non seulement à détecter une odeur particulière, mais à «s’accrocher à la chasse pendant plusieurs heures à la fois», comme l’ont dit l’armée.

Voici comment fonctionne le système éducatif dans l’armée:

Le vélo d’exercice est au cœur de ce processus d’entraînement. Il a plusieurs tiges, chacune avec un TADD attaché à son extrémité. Certains contiennent de la salive ou de l’urine d’un patient symptomatique du COVID-19, d’autres contiennent un échantillon d’une personne asymptomatique et d’autres proviennent d’une personne qui n’a pas le virus. Mais les choix ne s’arrêtent pas là. Certains contiennent des substances inertes comme contrôle, certains ont une distraction, comme un signe magique ouvert ou un aliment, ou une balle de tennis, et d’autres sont vides. En pratique, le chien a été embauché pour devenir plus sélectif en se concentrant uniquement sur l’odeur de la réponse immunitaire COVID-19. Pour ces retrievers du Labrador, les frais sont de la nourriture ou un jouet préféré. Au fur et à mesure que l’entraînement progresse, Nolan empile des roues pour fournir aux chiens plus de sources de stimulation et insiste pour qu’ils deviennent plus sélectifs.

Selon l’armée, chaque chien prend six à neuf semaines pour s’entraîner. Le Chemical Biological Center et Penn Vet travaillent actuellement à prouver le concept d’un système de détection basé sur le chien. Mais si l’équipe était en mesure de former et d’utiliser efficacement les chiens de travail, elle pourrait probablement compléter les méthodes de détection existantes dans les lieux publics bondés, tels que les aéroports ou les stades de sport – pas seulement maintenant, mais à l’avenir.

«C’est encore plus grave que la pandémie à laquelle nous sommes confrontés actuellement», a déclaré Patricia Buckley, directrice de la biochimie, dans un communiqué. «Nous avons de futures pandémies à cause d’autres virus, et une sorte de capacité à garder la nation prête pour ce qui va se passer ensuite.

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