Dressage de chien – Le chenil de la région de Houston offre un refuge pour chiens spécial pour ses derniers jours

MÉTHODE POUR DRESSER VOTRE CHIEN seulement 15 min par jour

Jett, qui porte une combinaison bleu foncé sur mesure qui lui permet de glisser sur des couches, Jett est généralement l’un des premiers chiens à accueillir les invités au Dog Lodge à Hempstead. Son endroit préféré est le grand lit confortable dans le bâtiment principal du Dog Sanctuary, où il tient une cour avec des bénévoles et a une vue parfaite depuis la porte d’entrée.

Quand la Dog Lodge Foundation et la directrice Elaine Rosen ont vu Jett, un labrador noir de 9 ans, paralysé de la taille aux pieds, il savait qu’il devait la prendre. 501 (c) (3) et certains des animaux les plus vulnérables de la région de Houston – chiens âgés et ayant des besoins spéciaux dans des refuges locaux, des organisations de secours et, dans de rares cas, des propriétaires donateurs – et les soigner jusqu’aux derniers jours.

Ici, Jett reçoit un traitement que ses anciens propriétaires ou un refuge municipal typique ne pouvaient pas fournir, de longues promenades à son fauteuil roulant personnalisé pour vider la vessie.

Au matin du vent, Rosen, une femme élancée aux beaux cheveux blonds, s’assoit et Jett se précipite immédiatement, attendant patiemment l’attention.

Comment aider

Faites un don à Dog Lodge sur doglodge.org.

Dans un autre bâtiment, Flo, un mélange de chihuahua noir et gris âgé de 12 ans pour l’arthrite sévère, crie quelques mètres, défendant le trône du lit du chien. Quand il voit Rosen marcher, la petite tête du chien rencontre alors qu’il patauge calmement.

“Lorsqu’il est arrivé ici pour la première fois, il n’a pas pu être touché”, a déclaré Rosen, en prenant Flo dans ses bras.

Les chiens vivant en vacances sont leur propre communauté de personnes âgées. Ils circulent lentement parce que beaucoup souffrent d’arthrite débilitante; leur fourrure et leur visage sont tachetés de gris et de blanc; et presque tous sont des régimes structurés et des médicaments d’ordonnance que le personnel surveille comme une horloge. Ils adorent s’asseoir dehors dans les pavillons sur deux 11 acres clôturés de «arrière-cour» tout en profitant du soleil et en appréciant les odeurs et les vues du paysage naturel qui les entoure. Y compris Martin, un caniche miniature de près de 10 ans atteint d’un trouble obsessionnel-compulsif. Rosen a dit qu’il a vécu dans l’unité de stockage toute sa vie avant d’arriver dans ce paradis.

Ici, les chiens souffrent de nombreux problèmes médicaux – diabète, arthrite, cécité, vers du cœur, dégénérescence de la hanche et paralysie – ainsi que de problèmes psychologiques résultant de situations de vie antérieures et d’abuseurs.

“Les abris et les sauveteurs n’ont pas l’argent ou l’équipement dont ils ont besoin pour garder ces animaux assez longtemps pour qu’un adoptant complet puisse le faire”, a déclaré Rosen. “Dans de nombreux cas, ces chiens sont tués en premier, et nous y arrivons.”

«10 derniers pour cent»

Le refuge pour animaux du comté de Harris, le refuge pour animaux du comté de Fort Bend, le refuge pour animaux du comté de Montgomery et la Houston Humane Society ont pris ensemble 25 535 chiens en 2019. De ce nombre, 3 362 ont été tués ou sont morts pendant le traitement.

Les dernières données de la Best Friends Animal Society, une organisation de protection des animaux de premier plan qui prône les communautés qui ne tuent pas, montrent que le Texas est le numéro un au pays pour l’eutrophisation des animaux de compagnie protégés chaque année. Selon les meilleurs amis, 114 des 661000 animaux arrivés dans les abris du Texas en 2017 ont été tués.

«Le Texas ne l’est toujours pas. 1, mais le Texas a de plus gros bénéfices et de plus gros tours que n’importe quel pays », a déclaré Julie Castle, PDG de Best Friends.

Un refuge est considéré comme immortel lorsqu’il est capable de sauver au moins 90 pour cent de ses animaux. Grâce à des organisations telles que les meilleurs amis, l’obtention du statut de non-meurtrier est devenue plus concrète, car le taux d’épargne dans les refuges régionaux a considérablement augmenté.

Le taux d’épargne pour le bien-être animal du comté de Harris est passé de 18,6% en 2012 à 90,4% en 2019. Au cours de la même période, le taux d’épargne de BARC Animal Shelter est passé de 39,4% à 86,7%. Selon les meilleurs amis, le taux d’épargne est passé de 13,1% en 2013 à 72% en 2019 dans le comté de Hidalgo, près de la frontière entre le Texas et le Mexique, dans une région célèbre pour sa forte cessation du bien-être animal.

Le sanctuaire Rosen ne peut accueillir qu’un maximum de 15 chiens. Bien que ce nombre puisse sembler faible, des sanctuaires comme Dog Lodge aideront à combler l’écart de 10% restant.

«La plupart des organisations n’ont pas les ressources, elles n’ont pas d’espace, elles n’ont pas les compétences nécessaires pour s’occuper vraiment des animaux présentant des problèmes de comportement ou des cas médicaux», a déclaré Castle. “Les sanctuaires jouent un rôle très important dans notre mouvement, et c’est vraiment le rôle des dix derniers pour cent.”

L’espace s’agrandit

Après avoir ouvert le Dog Lodge en juillet 2018, Rosen a déclaré qu’il recevait maintenant des demandes quotidiennes pour prendre des chiens de partout dans le pays. Il ne fait pas de discours public de peur que les gens ne déposent des chiens sur sa propriété.

Sur 60 hectares de paysage, le département high-tech de Rosen se compose de deux bâtiments. Le premier sert de zone de formation, avec une salle de soins professionnels, une buanderie, une cuisine avec de la nourriture pour chiens et des médicaments en stock – y compris des tables spéciales pour l’horaire de chaque chien d’heure en heure – et un bureau Elaine.

Avant d’entrer dans la ferme, les chiens sont soumis à une évaluation physique complète. Ceux qui viennent du refuge sont mis en quarantaine dans un autre bâtiment de l’établissement pendant 10 jours avant d’être amenés chez d’autres chiens. Le vétérinaire a aidé à rédiger les protocoles du sanctuaire, y compris la meilleure façon d’introduire de nouveaux chiens dans l’établissement.

“Je ne me moucherai pas à moins que vous n’en parliez avec mon vétérinaire”, a déclaré Rosen.

Flo veut rester dans un autre bâtiment où vivent des chiens. La plupart du bâtiment sert de salon et dispose de canapés, d’une table basse, d’une télévision et d’une cuisine fermée pour le personnel. Rosen donne aux chiens quand ils viennent presque toute la journée, et ils ont un salon entièrement gratuit, canapés inclus. Il laisse le téléviseur allumé et laisse jouer la musique calme à travers les haut-parleurs supérieurs.

“La plupart de ces chiens viennent d’un milieu qui n’est pas exactement heureux”, a déclaré Rosen. “Ce sont tous des chiens d’attention … ils veulent juste un contact humain.”

Derrière le deuxième bâtiment se trouve une clinique privée qui fonctionne avec un flux d’air négatif pour empêcher la propagation de la maladie. Rosen a dit qu’il avait encore besoin de 60 000 $ pour terminer l’ameublement de la clinique. Son objectif est d’attirer à terme des étudiants en technologie vétérinaire en tournée de la Texas A&M University, du Blinn College et d’autres écoles.

L’appartement d’une chambre que Rosen utilise lorsqu’elle regarde un chien qui est sur le point de mourir prépare un autre bâtiment.

Le sanctuaire pourrait devenir une opération encore plus grande, mais Rosen essaie toujours de lever des fonds pour cela. La phase 2 construira un troisième bâtiment où les chiens les plus sains seront gardés, tandis que les chiens les plus vulnérables vivront dans un deuxième bâtiment près de la clinique.

Rosen gère l’installation avec un petit personnel et des bénévoles dévoués. Une nouvelle pandémie de coronavirus a forcé Rosen à fermer l’établissement pour les bénévoles et n’accepte plus de nouveaux chiens, mais le personnel est toujours sur une base quotidienne.

Bien que le sanctuaire soit considéré comme une activité nécessaire, la pandémie a affecté ses quelques sources de revenus. Rosen a été forcée d’annuler plusieurs événements de collecte de fonds, mais espère en offrir certains en pratique.

Sarah Harper fait du bénévolat à Dog Lodge depuis juillet. Avant l’épidémie, il a fait une randonnée de 50 minutes de son domicile à l’intérieur de la boucle à Hempstead chaque week-end.

“Quand je rentre, je regarde toujours qui est ici”, a déclaré Harper. “Vous ne savez jamais quand c’est la dernière fois que vous les verrez.”

« La grande image »

Originaire de Toronto, Rosen, 69 ans, a déménagé à Houston en 1978. Il a auparavant travaillé dans l’éducation spécialisée, puis dans un cabinet d’avocats avant de prendre sa retraite en 2006. Il a rapidement poursuivi son auto-sauvetage et amélioré ses chiens avant de décider de faire de Dog Lodge une réalité.

“Je pense que la véritable base de la décision vieillissait”, a déclaré Rosen. “(Je me suis demandé) à quoi cela ressemblerait en vieillissant et peut-être en quelque sorte affaibli, d’être laissé seul, abandonné.”

Il ne peut pas s’empêcher de sauver les animaux. Quand elle a déménagé de sa maison à Memorial, un endroit à Hempstead près du sanctuaire en 2016, elle et son mari avaient cinq chiens et un chat. En deux mois, il avait sauvé six autres chiens.

Il admet que cela n’a pas de sens d’avoir 11 chiens, mais ils le gardent motivé.

«Je passe tous les jours d’une maison de soins infirmiers et d’un centre hospitalier à une garderie», a déclaré Rosen. “Mais s’ils (les six sauveteurs) étaient allés se réfugier, ils ne seraient probablement toujours pas dans ce monde.”

Il est presque prêt à construire une maison sur les propriétés du sanctuaire, il ne devrait donc jamais être trop loin de ses hôtes. Chaque chien à la porte part à côté de lui.

“Vous devez savoir que vous êtes assez courageux pour prendre une décision aussi difficile et laisser votre chien marcher avec dignité, c’est de cela qu’il s’agit.”

Il est également conscient qu’il n’est qu’une petite pièce d’un puzzle très grand et complexe.

“Tout le monde veut sauver le monde, y compris moi”, a déclaré Rosen. “Mais le plus gros problème est … le système est en panne car le nombre d’animaux ayant besoin d’aide est important.”

Rosen a souligné que l’éducation, la promotion et l’adhésion de la communauté à la stérilisation et aux substances neutres sont des solutions importantes pour lutter contre la surcharge des abris. Il espère pouvoir un jour parrainer des services gratuits de stérilisation et neutres et faire plus de travail communautaire.

“La meilleure chose que nous puissions faire à ce stade particulier est de fournir une grande opportunité pour ce qui est dans l’image”, a-t-il déclaré.

La clinique du sanctuaire n’est pas encore pleinement opérationnelle, donc les chiens vivants seront emmenés à la clinique locale au moment de les installer. L’objectif de Rosen est que Dog Lodge soit la dernière place pour ses chiens.

“Le moment venu, vous dites au revoir et pleurez”, a déclaré Rosen. « Dans certains cas, j’ai pleuré quelques jours en pensant seulement les chiens. Mais entrer à l’intérieur et se souvenir de ce que nous avons donné à ce chien était super. “

rebecca.hennes@chron.com

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