Dressage de chien – Le projet Virginia Tech entraîne les chiens à sentir les menaces agricoles: Augusta Free Press – Eduquer son chien

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(© Vasyl – stock.adobe.com)

Les chiens sont connus pour leur nez incroyable. Ils peuvent détecter les maladies, détecter les punaises de lit et même aider à prendre des mesures de conservation telles que la recherche de nids de tortues marines.

Et maintenant, le meilleur ami de l’homme peut devenir le meilleur ami de l’agriculture – pour détecter les ravageurs et les maladies qui menacent les plantes.

«Les chiens sont vraiment incroyables pour détecter les odeurs», a déclaré le Dr Erica Feuerbacher, professeur adjoint et directeur du laboratoire appliqué sur le comportement et le bien-être des animaux de Virginia Tech. “Il s’agit de les aider à améliorer leurs compétences pour détecter ce que nous voulons qu’ils détectent.”

Dans le premier du genre en Virginie, Feuerbacher et son laboratoire de recherche, les chiens dresseurs de parfums sont étudiés pour détecter les ravageurs et les maladies agricoles. Ils commencent par un insecte envahissant de courte durée de vie tacheté qui constitue un danger pour les plantes ornementales, les raisins, les fruits et autres cultures.

Les mouches lanternes tachetées peuvent se propager sur de longues distances lors de la propagation de leur masse d’œufs, ce qui peut être difficile à détecter. Ils ressemblent à des morceaux de boue collés à la surface des objets, a déclaré Mizuho Nita, professeur adjoint à Virginia Tech et expert de Virginia Cooperative Extension en pathologie du raisin.

«Les œufs peuvent être cachés dans un endroit que les inspecteurs humains ne voient pas facilement», a déclaré Nita, qui travaille avec Feuerbacher sur le projet. “Si les chiens dressés peuvent détecter ces œufs pour aider les inspecteurs humains, cela aiderait à ralentir la propagation.”

Ils entraînent également les chiens à reconnaître la moisissure, une maladie fongique courante affectant la culture. Lorsqu’une plante commence à montrer les symptômes de la maladie, il est souvent trop tard pour la sauver car le champignon est déjà établi et produit des spores. Espérons que Nita est un nez de chien sensible qui peut détecter une apparition précoce.

Stefanie Kitchen, directrice adjointe des relations gouvernementales à la Virginia Farm Bureau Federation, a déclaré que les avantages de cette étude pour les agriculteurs sont intéressants.

«Ce type de recherche montre un grand potentiel d’utilisation à la ferme», a déclaré Kitchen. “Les capacités naturelles des chiens sont déjà utilisées pour garder et garder le bétail. S’ils peuvent être formés pour détruire les ravageurs, ils peuvent également aider les agriculteurs à mieux protéger leurs cultures.”

La pratique canine, dirigée par Hannah Decker, étudiante diplômée de Virginia Tech, se concentre sur l’utilisation de chiens appartenant à la communauté comme «ressource inutilisée» pour aider à résoudre les problèmes agricoles dans des endroits spécifiques. Feuerbacher a ajouté que le travail nasal compétitif est déjà populaire parmi les propriétaires d’animaux et démontre la capacité des chiens à détecter les odeurs dans des environnements complexes.

Si le projet réussit, ils espèrent développer des protocoles pour former des chiens qui pourront être utilisés dans leurs communautés – et s’étendre à d’autres ravageurs et maladies agricoles.

«Compte tenu de l’emplacement général des menaces agricoles et des chiens de compagnie …, ce serait très impressionnant d’essayer de profiter des opportunités offertes aux chiens pour aider à résoudre ces problèmes», a déclaré Feuerbacher. «J’espère que cela aidera à protéger notre agriculture et notre environnement contre les espèces envahissantes ou les maladies. De plus, nous espérons que ce sera amusant et enrichissant pour les chiens et les propriétaires et améliorera les relations homme-chien. “

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