Dressage de chien – L’enseignant californien a formé 56 chiens-guides et a transmis l’héritage aux élèves – Eduquer son chien

MÉTHODE POUR DRESSER VOTRE CHIEN seulement 15 min par jour

Écrit par JESSIE WARDARSKI Associated Press

Quand Marybeth Hearn avait 10 ans, elle a demandé à ses parents si elle pouvait entraîner le chiot comme chien-guide. C’est devenu une mission à vie.

Depuis plus de cinq décennies, Hearn a élevé 56 chiens pour aider les malvoyants. Mais son héritage ne s’arrête pas là – un professeur de lycée de longue date et récemment à la retraite a inspiré plusieurs membres de sa famille et des dizaines d’élèves à en faire beaucoup plus.

“Je veux faire quelque chose de bien pour quelqu’un que je n’ai pas encore rencontré.” Dit Hearn, qui a terminé le 18 décembre en enseignant l’agriculture dans la vallée de San Joaquin, en Californie, à Lemoore High.

Alors qu’il s’approchait de ses parents il y a des décennies, les chances semblaient improbables. Sa mère n’aimait pas les chiens et son père doutait secrètement de pouvoir trouver un sponsor pour payer la formation.

Cependant, Hearn était tellement déterminé qu’il a présenté le projet à un Lions club et a recueilli 2 500 $.

Et ainsi, par une journée d’été ensoleillée en 1962, la famille est rentrée chez elle avec une étiquette noire appelée Letta, qui aboyait sur le siège arrière, le premier d’un long groupe de pratiquants de chiots.

Deux fils et une petite-fille ont suivi les traces de Hearn, mais sa plus grande influence est venue du mentorat d’une génération d’étudiants qui ont travaillé avec 170 chiens depuis 1992 et qui se sont retrouvés dans divers points de service.

Ils passent 14 mois avec chaque chiot à leur enseigner des compétences telles que la formation à la maison, la marche en laisse et le comportement en public. Les chiens vivent à plein temps avec les étudiants, participent à leurs cours et voyages d’étude pour socialiser.

«Si vous pouvez imaginer une salle de classe avec 21 chiots de moins d’un an et 30 enfants, c’est plutôt luxueux», a déclaré Hearn.

Les chiens passent ensuite à des entraîneurs certifiés employés par Guide Dogs for Blind, une ONG nationale qui est partenaire du programme, avant de finalement obtenir leur diplôme et de s’associer avec des partenaires à deux pattes. Ceux qui n’ont pas la tâche difficile d’aider les aveugles peuvent se retrouver avec d’autres types d’animaux d’assistance.

Souvent, les étudiants assistent à la remise des diplômes et aident cérémonieusement à faire avancer les chiens.

«J’adore voir le regard sur les visages des enfants … quand ils revoient le chien après trois ou quatre mois et que le chien se souvient d’eux», a déclaré Hearn. “C’est une sensation formidable.”

Même après que les leçons aient été virtuelles en mars en raison du coronavirus, le programme a continué et 12 chiots sont devenus depuis.

Les élèves sont venus à l’école à cause des «jours de jeu socialement éloignés» Hearn a appelé les champs, où tout le monde était déguisé et à 6 pieds de distance et les chiots «couraient autour de la place avec leurs jouets».

«C’était génial parce que cela donnait aux enfants un moyen de communiquer les uns avec les autres et de ne pas être complètement isolés», a-t-elle déclaré.

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