Dressage de chien – Les chiens archéologiques peuvent aider les scientifiques à sentir le passé – Eduquer son chien

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Cette pièce a été initialement publiée dans SAPIENS.

Un après-midi ensoleillé et nuageux En Croatie, un vent fort connu sous le nom de Bora peut fouetter la chaîne de montagnes du Velebit et sur l’Adriatique. Lorsqu’il atteint la force d’un ouragan, ce vent froid et sec peut geler un terrain escarpé et sec à midi.

Tsa zone côtière est dominée par une topographie de roches karstiques et poreuses. Malgré les conditions difficiles dans la région, les gens ont établi leur existence ici il y a des milliers d’années.

la rhéologue Vedrana Glavaš, de l’Université de Zadar, Croatie, a grandi dans ce paysage. «Là, j’ai joué enfant et je me suis intéressé à l’histoire et à la préhistoire», se souvient-il.

jeEn 2014, lui et l’équipe ont travaillé sur le mont Velebit lorsqu’ils ont trouvé des parties d’une forteresse et d’une nécropole vieilles de 3000 ans. Il avait besoin de plus d’aide pour enquêter davantage. En 2015, Glavaš a frappé une innovation surprenante et peu coûteuse: il s’est associé à l’entraîneur de chiens Andrea Pintar, dont la société Canine Caffe propose des chiens «cadavres» spécialisés qui ont aidé à étouffer les cas froids pour la police et les charniers pour les responsables locaux.

Certains des cas de police sur lesquels Andrea a travaillé ont 30 ans », explique Glavaš. “Nous nous demandions tous les deux depuis combien de temps ses chiens sentaient.” Ils ne s’attendaient pas à ce que les chiens les conduisent au huitième siècle avant JC enterré

gLavaš, qui a publié ses recherches avec Pintar en 2018, dit que les chiens auront finalement plus de six tombes uniques, à environ 160 pieds des autres. Glavaš les a creusés, donnant des cercueils, des artefacts et des os humains des doigts et des orteils.

Tses chiens se sont révélés inestimables, dit Glavash, en améliorant de manière unique les capacités des méthodes typiques de recherche de tombes telles que la recherche sur le terrain, l’imagerie aérienne, l’imagerie satellite infrarouge, le radar à pénétration de sol et d’autres techniques. Et Glavaš n’est pas le seul archéologue à se tourner vers les chercheurs de chiens.

L'archéologue Vedrana Glavaš (à droite) collabore avec Andrea Pintari (à gauche) pour entraîner les chiens Arwen (à gauche) et Panda (à droite) à identifier les restes humains des siècles passés.
L’archéologue Vedrana Glavaš (à droite) collabore avec Andrea Pintari (à gauche) pour entraîner les chiens Arwen (à gauche) et Panda (à droite) à identifier les restes humains des siècles passés. Archives du Département d’archéologie, Université de Zadar

Les OG sont depuis longtemps les meilleurs amis de l’homme – des clients intrépides, des compagnons fidèles, de magnifiques joueurs de Frisbey – et il semble qu’ils puissent également être des compagnons idéaux pour les archéologues. Comme Glavaš et Pintar, les scientifiques développent la capacité bien établie d’un chien correctement dressé de trouver des restes, démontrant que cette compétence peut être perfectionnée dans une chasse à la carrière beaucoup plus ancienne.

DEDe nouvelles études montrent qu’un chiot bien formé peut ramasser ce que l’on appelle. les senteurs de la mort des vestiges des siècles. Exactement quels composés ils reniflent est encore un mystère, mais les efforts des chiens pourraient aider à éclairer pendant des millénaires.


Le nez du chien se produit à au moins 10 000 fois mieux que la nôtre. En particulier, les chiens collectent des composés de faible poids moléculaire qui s’évaporent facilement à température ambiante et ont souvent une odeur – ce que les chercheurs appellent des composés organiques volatils. Les chiens peuvent détecter une telle portion de chaque billion.

En conséquence, les chiens ont montré des capacités d’odeurs latentes. Ils ont reniflé le cancer de la peau du mélanome humain et détecté la grossesse des vaches en collectant des parfums dans les liquides organiques.

So Quels sont les chiens observés dans les mines archéologiques? “Nos chiens ne recherchent vraiment pas les os”, souligne Glavash. “Ils recherchent des molécules de dégradation humaine.”

jeDans le cas des restes humains, les chiens pouvaient sentir autant de molécules spécifiques. Une possibilité est que les chiens détectent les acides gras dans l’adipocère, ce que les chercheurs ont remarqué depuis des siècles et appelé cire corporelle ou graisse de cimetière.

Tsa graisse est un produit de dégradation naturel. La graisse humaine est convertie en bactéries en acides gras libres, qui durcissent ensuite en adipocerium semblable à du savon qui peut efficacement momifier les morts.

Tson matériel peut aider les scientifiques à dater les corps. L’adipocère est resté dans des vestiges gelés qui auraient plus de 300 ans, comme ceux trouvés dans une fonte de glacier en Colombie-Britannique, dans le nord-ouest de la Grande-Bretagne, au Canada. En 2009, des chercheurs ont fait état d’adipocères découverts dans les restes d’un enfant de 1 600 ans en Allemagne.

Les chiens pourraient également être absorbés par des composés appelés esters, qui se trouvent dans les graisses animales. Une étude de 2015 a trouvé cinq esters uniques aux humains. L’humidité, la lumière du soleil, la température, la qualité du sol et la composition affectent tous la quantité de parfum libérée dans les os.

SLes composés centrifuges qui s’infiltrent dans la roche et le sol peuvent être piégés pendant des milliers d’années. Glavaš soupçonne que la surface poreuse du Karst, par exemple, peut retenir particulièrement bien ces molécules.

BLe passé des superpuissances des défis d’odeur de chien est toujours une question ouverte. L’archéologue Matthew Collins, en collaboration avec l’Université de Copenhague et l’Université de Cambridge, étudie la persistance de protéines anciennes dans les restes, dont certains durent plus d’un million d’années.

Collins doute que les chiens puissent détecter ces individus vraiment âgés. Les molécules reniflantes canines sont créées à la suite de la dégradation, et il n’y a que des résidus de protéines qui intéressent Collins qui sont bien conservés et n’ont aucune dégradation.

DEpourtant Collins considère les chiens comme des alliés archéologiques. «Le nez des chiens est incroyablement sensible», dit-il, soulignant des histoires de chercheurs du nord-ouest du Canada qui ont utilisé des compagnons pour trouver un ivoire de mammouth.


“Quento de Thunder Dust” est Le nom officiel d’un pedigree de 7 ans, un berger allemand noir. Connu de ses amis sous le nom de «Fabel», il est à bien des égards un chien congestionné typique qui aime son peuple. Elle a tendance à faire du pop-corn, sa spécialité préférée.

BC’est aussi un chien archéologique dressé. Brillant et alerte, il attend que sa propriétaire, l’archéologue suédoise Sophie Vallulvia, enfile un harnais et un collier (il s’agit en fait de “chien archéologique”), puis il est au travail.

Dès qu’il commence, dit Vallulv, sa personnalité change. “Il passe de notre Fabel mignon et ludique à un concentré et non social du tout”, dit-il. “Il n’aime pas le fait que je travaille trop près de lui.”

L'archéologue suédoise Sophie Vallulv a formé son chien Fabel pour l'aider à retrouver les restes de l'âge du fer.
L’archéologue suédoise Sophie Vallulv a formé son chien Fabel pour l’aider à retrouver les restes de l’âge du fer. Daniel Lindskog

FLe régal d’Abel pour une session réussie est sa balle verte préférée. “Il aime sa balle verte, et je la lance sur lui quand il a fini”, ajoute Vallulv.

Sil note que les bergers allemands sont la race idéale pour cette tâche. “Ils veulent travailler, c’est pourquoi ils sont des chiens d’assistance générale”, dit-il. «Fabel et moi sommes une équipe de rêve. … C’est un employé absolu avec une énorme quantité d’énergie. “Maintenant, il entraîne également son jeune berger allemand, Cassidy.

Vallulv a commencé à s’entraîner pour Fabel en 2013 alors qu’il n’avait que 5 mois. Il a publié sa thèse sur les expériences avec Fabel dans un environnement de laboratoire stérile. «Je voulais voir s’il pouvait séparer les os des animaux et des humains», dit-il. “C’était très important parce que nous voulions trouver des restes squelettiques humains.”

Vallulv a planifié les explorations dans lesquelles Fabel devait identifier des restes squelettiques humains ou non humains. Ensemble, le groupe a effectué 120 recherches, chacune avec quatre alternatives aux squelettes où un seul échantillon était d’origine humaine. “En tant que soignante, je n’avais aucune idée de la bonne odeur dans le pot”, dit-elle, “donc je ne lui enverrais pas d’indices sans même le savoir moi-même.” Vallulv a découvert que Fabel était capable de faire la différence entre les restes humains et animaux avec une précision de plus de 94,2%.

TLe meilleur travail de l’héritier, note Vallulv, a été à Sandby borg, une colonie fortifiée sur l’île d’Öland au large de la côte est de la Suède, il y a plus d’un millénaire. Là, Fabel a trouvé des restes humains de 1600 ans enterrés à une profondeur de cinq pieds.

C’est ce site [where] nous avons fait la majeure partie de notre travail », explique Vallulv. “Là, nous testons également beaucoup de nouvelles idées.” Par exemple, il suit les mouvements de Fabel à l’aide du GPS pour enregistrer les emplacements qu’il vérifie. La mesure est utile car un chien constamment curieux se déplace si vite qu’il ne peut pas le garder avec lui.


Pendant ce temps, en Amérique du Nord, un autre le projet poussera la découverte des chiens archéologiques encore plus loin dans le passé. En 2018, l’anthropologue Lauri Travis, alors au Carroll College, est partie avec l’étudiante Hannah Decker pour découvrir si Dax, alors un border collie de 12 semaines et un berger australien, peuvent être formés pour reconnaître les os de mammifères à chasser et à consommer plus tôt.

Je veux savoir ce que sont les poulets indigènes [in Montana] mangé pendant deux sécheresses majeures, l’une il y a 8 000 ans et l’autre il y a 2 000 ans », explique Travis. Dax pourrait vous aider.

Au Montana, le chien archéologique Dax est assis à côté d'un crâne d'ours qu'il a trouvé avec succès lors d'un exercice.
Au Montana, le chien archéologique Dax est assis à côté d’un crâne d’ours qu’il a trouvé avec succès lors d’un exercice. Lauri Travis

Ecker a passé une grande partie de ses années d’études supérieures à Dax (qui a obtenu son nom dans l’horreur) Star Trek faire). “Les chiens ont toujours été ma passion et je serais ce que je suis aujourd’hui sans travailler avec eux”, dit-il.

FD’abord à l’intérieur, puis à l’extérieur, Decker a utilisé de vrais os de mammifères non humains correctement datés lors d’exercices d’entraînement. Dans certains cas, il a utilisé des gants pour manipuler les échantillons afin d’éviter tout contact direct qui pourrait contaminer les échantillons. «J’ai commencé par broyer les os en poussière poudreuse car cela donne plus de surface et plus d’odeur», explique-t-il.

Ecker s’est associé à un jouet en poussière d’os et l’a laissé par terre pour que Dax le sache. Plus tard, il a juste caché la poussière osseuse et finalement il a commencé à enterrer des os entiers à quelques centimètres sous terre. Dax a appris à signaler qu’il avait trouvé quelque chose en utilisant un ensemble de faucons.

By à la fin de l’entraînement, Dax a trouvé des os enterrés 10 mois plus tôt jusqu’à six pouces. Dans une telle expérience, il a trouvé des os d’animaux qui avaient plus de 3 500 ans. En août 2019, le chien avait trouvé des os de mammifères complets au sol, et Travis dit que Dax a récemment trouvé un os vieux de 5000 ans enterré à une profondeur de 12 pouces.

TRavis s’occupe désormais de Daxia à plein temps. Il travaille avec le chien pour identifier des sites archéologiques intéressants qui peuvent contenir des ossements de mammifères anciens – des animaux tels que le bison, le cerf, le wapiti ou le lapin, qui pourraient avoir fait partie de l’alimentation indigène à l’époque. «Nous recherchons constamment de nouveaux outils pour nous aider dans notre travail, et je pense que les chiens odorants peuvent se révéler très utiles à l’avenir», explique Travis.

Pgelez-le – un chien archéologique robuste et heureux qui se glisse sur la neige et la glace du Montana pour sentir les éclats d’un ancien ongulé d’une époque inimaginable.

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