Dressage de chien – Les chiens-guides aident les coureurs aveugles à rester en forme malgré la pandémie – Eduquer son chien

MÉTHODE POUR DRESSER VOTRE CHIEN seulement 15 min par jour

WEST SAND LAKE, NY (AP) – Les règles de distance sociale peuvent constituer un défi pour un coureur aveugle qui a besoin d’un bénévole connecté comme guide. Mais Thomas Panek n’a aucun problème car son guide de course Blaze est un labrador retriever.

«Je fais toutes les choses qu’une personne ferait normalement, sauf que je le fais avec l’aide d’un meilleur ami qui a peut-être eu 77 livres d’amour enveloppé dans une dinde jaune tendre», a déclaré Panek.

Panek, un coureur aveugle avec un mur rempli de rubans de marathons qu’il a courus avec un guide humain, a développé un programme de formation de guide de course de chiens il y a cinq ans lorsqu’il est devenu directeur et PDG de la banlieue de New York. L’année dernière, il est devenu le premier finisseur aveugle du semi-marathon de New York, entièrement guidé par des chiens.

Maintenant, dit-il, son chien Blaze a un rôle important à jouer dans le maintien d’un mode de vie sain dans les fermetures de gymnases et autres restrictions en cas de pandémie.

«Le programme des guides de course à pied est extrêmement important en ce moment, non seulement pour la santé physique mais aussi pour le bien-être mental», a déclaré Panek dans une récente interview avec Zoom. “Pour les personnes qui ont couru dans le passé et qui ont dû arrêter de courir à cause d’une pandémie, cela leur permettra de continuer à faire de l’exercice.”


Panek a toujours été un coureur et a continué à participer à des courses après avoir perdu sa vision de l’état génétique au début du 20e siècle. Comme les autres coureurs aveugles, il compte sur la connaissance des volontaires qui tenaient la courte longe.

“J’ai eu un certain nombre d’Ohjakoiria et j’ai toujours voulu courir avec eux, mais j’ai suivi les règles”, a déclaré Panek. La sagesse conventionnelle dit que les chiens sont incapables de se déplacer en toute sécurité lorsqu’ils courent et que leur santé peut en souffrir. «Aucun programme de chien-guide au monde ne vous permet de courir avec un chien-guide», a-t-il déclaré.

Il allait changer cela quand il a pris la barre dans les yeux du guide et que les coureurs malvoyants lui ont demandé d’envisager un programme de chiens-guides.

“J’ai parlé aux entraîneurs et la plupart d’entre eux ont dit que ce n’était pas possible, mais j’ai dit essayons et voyons ce qui se passe”, a déclaré Panek.

La première étape a été de concevoir un harnais pour chien.

“Le harnais traditionnel est en cuir et en métal, plus comme une selle de cheval et de buggy”, a déclaré Panek. «Vous vous accrochez et vous êtes tiré. Ce n’est pas l’idéal pour ce qui est vraiment en mouvement. Et cela limite les épaules du chien. “

Les formateurs ont travaillé avec le fabricant d’équipements pour chiens Ruff Wear pour développer un gilet en nylon rembourré léger qui donne au chien un mouvement complet. Le bracelet de ski nordique en forme de gilet relie le moyeu réglable en aluminium à une poignée ergonomique. L’installation est confortable pour le chien, permet aux mains du coureur de se balancer naturellement et donne une meilleure rétroaction qu’un harnais traditionnel, a déclaré Panek.

“Une autre chose était de prouver que c’était sûr”, a déclaré Panek. L’équipe de formation a travaillé sur la construction de la durabilité, en évitant les obstacles et en apprenant des techniques telles que la «montagne côtière» pour suivre le bord gauche du sentier.

«Ce que nous avons appris était vraiment incroyable, inspirant, presque magique», a déclaré Panek. «Les chiens étaient parfaitement capables de diriger plus vite. En fait, certains chiens l’ont plus apprécié et leur deuxième travail d’orientation est devenu plus spécifique. “

Panek a donné des présentations sur le programme à des organisations de chiens-guides du monde entier, encourageant les autres à adopter des méthodes d’entraînement et à utiliser du matériel.

L’œil-guide a environ 300 à 400 candidats par an en tant que chien-guide et peut en servir environ 150, a déclaré Panek. Environ 10 à 15% des candidats veulent un chien qui a été formé comme instructeur de course ainsi que pour la planification de base. L’organisation compte actuellement 44 chiens guides de course actifs dans 18 États et environ 40 personnes en attendent un.

L’organisation a un programme résidentiel sur son campus à Yorktown Heights, juste au nord de New York, où les clients apprennent à travailler avec leurs chiens-guides. Guiding Eyes estime que l’élevage et la formation de chaque chien et la prestation de soins à vie coûteront environ 50 000 $, et les dons permettront de recueillir tous les fonds.

«Il y a beaucoup de défis à fournir aux gens avec un chien-guide en ce moment», a déclaré Panek. “Nous avons beaucoup de chiens qui sont entièrement dressés et prêts à partir, mais nous n’avons pas été en mesure de les rencontrer en raison des restrictions de voyage et des quarantaines.”

Une fois que l’instructeur a terminé l’œil guide, les formateurs continueront à fournir un soutien.

«Ils rentrent chez eux, apprennent le chemin qu’ils veulent emprunter, et nous allons le prouver», a déclaré Mike Racioppo, qui est la manutentionnaire de la directrice Megan Hale, Megan Hale, chez elle, dans la banlieue de Sand Sand Lake Albany, à Londres. . “Nous voulons nous assurer que le chien peut le faire en toute sécurité.”

Halle, une étudiante de 19 ans qui planifie une carrière en éducation physique adaptative, a une déficience visuelle congénitale qui l’a amenée à compter sur des partenaires de course pour suivre l’entraînement en équipe au lycée. Il court avec un chien-guide depuis deux ans.

«C’est formidable d’avoir un héros parce que je ne peux qu’attraper un harnais et courir», dit Hale alors que le laboratoire jaune pâle se tenait ouvertement à côté de lui. «Je n’ai pas à attendre que quelqu’un ait confiance en sa sécurité et en respectant les protocoles antivirus.»

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