Dressage de chien – Les chiens-guides se plaignent du non-respect des directives relatives à la distance sociale – Eduquer son chien

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COVID-19 présente un nouveau défi pour les personnes aveugles et malvoyantes et leurs chiens

La première plainte est venue du téléphone principal de l’école de dressage de chiens-guides.

L’appelant était en colère parce que le chien-guide et son maître avaient été en contact étroit avec lui alors qu’il marchait dans la rue.

“Alors que le chien les dépassait sur le trottoir, le chien a un peu brossé la personne”, a expliqué Michelle Barlak, experte en relations publiques au Seeing Eye Group à Morristown. “La personne a été blessée parce qu’elle sentait que l’équipe Seeing Eye ignorait l’attention sociale. Distance.”

Il n’a pas fallu longtemps avant que l’employé explique à l’appelant que le maître-chien était probablement aveugle, et non un instructeur voyant, comme l’a supposé l’appelant.

“Les gens ne savent tout simplement pas que les chiens ne sont pas entraînés pour quelque chose comme ça”, a déclaré Barlak, “et je ne pense pas non plus qu’ils pensent aux expériences des utilisateurs de chiens-guides.”

Les écoles de dressage de chiens-guides du New Jersey à l’Oregon sont pressées de s’adapter à la longue liste de défis et aux nouvelles restrictions de sécurité créées par COVID-19.

“Si vous voyez quelqu’un travailler avec un chien Seeing Eye, vous devez savoir que le chien ne sait pas ce que signifie la distance sociale”, a déclaré Melissa Allman, une avocate du nom de The Seeing Eye. “J’essaie également d’être conscient et conscient de la distance sociale, mais je ne sais pas si vous êtes là si vous ne parlez pas et ne faites pas le premier pas vers la distance sociale.”

Allman dit qu’il est facile pour les gens de la rue de s’imprégner de leurs téléphones portables et de supposer que personne n’est autour d’eux, il est donc fier que The Seeing Eye, la première école de guides au monde, lance une nouvelle distance sociale par rapport à une campagne de sensibilisation du public.

The Visible Eye utilise les médias sociaux pour diffuser l’image et cinq conseils qui expliquent pourquoi il est important pour les voyants de garder une distance sociale avec les chiens-guides et leurs gardiens, de communiquer ouvertement lors de l’approche d’une telle équipe et de garder les chiens de compagnie éloignés des chiens de travail.

Barlak a déclaré que lorsque les gens voient un message sur les réseaux sociaux, la plupart répondent: “Oh wow, je n’y ai pas pensé! Je suis content que tu aies dit quelque chose. “

L’Association nationale des aveugles diffusera également des informations sur les défis uniques auxquels sont confrontés les personnes atteintes de cécité et de déficiences visuelles au cours de cette pandémie. Sa porte-parole Chris Danielsen a déclaré que les bonnes intentions des voyants peuvent souvent faire plus de mal que de bien.

“Supposons que vous montiez dans un bus et que quelqu’un veuille vous aider à vous y rendre”, a-t-il déclaré. “Les gens ne gardent pas leurs distances avec toi, même maintenant.”

Blind Danielsen a déclaré: “Nous n’apprécions généralement pas l’aide; certaines personnes aveugles y voient même de la micro-agression lorsque quelqu’un s’approche de vous et vous touche sans permission. Pendant ce temps, c’est vraiment dangereux.”

Les options de transport public sont désormais plus limitées pour les personnes qui ne peuvent pas conduire sur des bus à l’échelle urbaine et d’autres services de transport. Danielsen a déclaré qu’Uber et Lyft sont des options coûteuses pour ceux qui pourraient être au chômage.

“Et comment le conducteur de l’Uber, du Lyft ou du taxi va-t-il réagir si vous allez à leur voiture, leur disant que vous devez passer par le lecteur pour tester un coronavirus?”

Danielsen a déclaré qu’il avait déjà entendu plusieurs plaintes concernant des banques et des restaurants interdisant aux aveugles de circuler dans les voies.

«Des aveugles comme moi marchent tout le temps dans les rues animées», a déclaré Danielsen. “Il n’y a pas de problème de sécurité ici.”

L’achat d’épicerie est devenu un problème pour les malvoyants, car de nombreux employés du magasin sont trop occupés pour les aider à trouver les marchandises, et certains magasins ont changé les étalages habituels pour favoriser la distance sociale.

Même après une nouvelle pandémie, cela devient un problème.

“Supposons que vous vivez dans une certaine zone et qu’ils montrent des points chauds sur la carte”, a déclaré Danielsen. “Ce n’est pas quelque chose de facile.”

Selon lui, les graphiques visuels utilisés par les sites Web et les chaînes de télévision ne fonctionnent pas avec la technologie de lecteur d’écran. Beaucoup de gens comptent sur le nouveau site Web cvstats.net, qui a été créé pour fournir des statistiques COVID-19 critiques au format texte au lieu du format graphique.

En plus des plaintes concernant les personnes qui ne gardent pas leur distance sociale, les réglementations de résidence ont obligé les écoles, y compris les chiens aveugles à Boring, à annuler les cours de formation et à déplacer les chiens de leurs chenils vers des garderies temporaires.

Nancy Stevens, Bend, a rencontré son chien-guide Abby, par le biais des Blind Fitting Dogs en 2012. Abby devait prendre sa retraite ce mois-ci, et Stevens devait commencer un cours avec un nouveau chien-guide au Seeing Eye le 27 avril.

“Je suis déçu parce que j’attendais avec intérêt la coopération avec les instructeurs de classe”, a déclaré Stevens, “mais je continue de travailler avec Abby, ce qui pour moi est si chanceux.”

Abby est le quatrième chien-guide de Stevens (après Dan, Matt et Koko), mais le Golden Retriever a 10 ans et montre des signes de ralentissement. Stevens s’est arrangé pour que les voisins et leur fils de 8 ans emmènent le chien d’Abby à sa retraite, mais le plan est maintenant suspendu.

Stevens est intéressé de savoir comment les écoles-guides vont remettre tout le monde sur la bonne voie.

“Comment réintègrent-ils tous ces élèves dans le processus, y compris tous les élèves qui sont absents de la classe en ce moment?” se demanda-t-il. “Chaque école a un grand casse-tête à résoudre.”

“Il y a une situation difficile avec ce virus”, a déclaré Susan Armstrong, vice-présidente de la formation, des services vétérinaires et des services à la clientèle pour les chiens-guides aveugles de l’Oregon. «Je pense qu’il y a beaucoup de choses qui n’arrivent pas qui sont essentielles au progrès de la vie des gens. Obtenir un chien-guide est l’une de ces choses. “

Guide Dogs for the Blind est la plus grande école de guides en Amérique du Nord et fournit des chiens à environ 300 clients aveugles et malvoyants chaque année aux États-Unis et au Canada. Il a des campus à Boring et à San Rafael, en Californie. Toutes les deux semaines, une classe d’environ six à huit clients déménagent dans les dortoirs du campus pour rencontrer et former leurs nouveaux chiens-guides.

Pour se conformer aux restrictions de sécurité COVID-19, les chiens aveugles de l’Oregon ont envoyé une maison le mois dernier à des travailleurs essentiels et coordonné un processus animé de «non contact» pour transférer la formation d’environ 80 chiens du chenil Boring vers des pépinières temporaires.

“Nous avons une incroyable communauté d’avocats et d’éleveurs de chiots qui se sont installés, comme nous savons toujours venir”, a déclaré Armstrong.

L’un de ces éleveurs de chiots est Kathryn Marxen-Simonson, une volontaire malvoyante qui a accepté de promouvoir le labrador jaune. Il a déjà deux laboratoires noirs à la maison, dont son chien-guide Nabisco.

“Notre éleveur a eu peu de temps pour s’adapter”, a-t-il déclaré. “Il faut s’y attendre parce qu’il était avec son chiot, puis avec les chenils et maintenant de retour à la maison, mais il est assis bien.”

Dans des conditions normales, les éleveurs de chiots reçoivent des chiots à l’âge de 8 semaines. Ils sont livrés directement à partir du programme d’élevage de l’école à San Rafael. Les soignants socialisent les chiots et leur enseignent les «bonnes manières» pendant environ un an avant que les chiens n’aillent à l’école pour trois mois de formation intensive puis commencent la classe avec leurs nouveaux soignants.

Pendant une pandémie, les choses sont différentes. Tout d’abord, il a été rappelé aux éleveurs de chiots, au personnel et aux bénévoles de bien se laver les mains avant de s’injecter des chiens et sont encouragés à rester loin d’eux s’ils sont malades.

Il n’y a pas de calendrier pour combien de temps les prestataires de placement temporaire seront nécessaires. Marxen-Simonson a élevé plusieurs chiots et dit qu’il ne faut pas longtemps pour se faire attraper.

“Vous y allez en sachant que votre chien ne doit pas être gardé”, a-t-il déclaré. «Il s’agit de chiens qui continuent de servir un objectif plus important. Faites-le passer. “

Allman a déclaré à The Seeing Eye que c’était une période difficile pour tout le monde, y compris les chiens-guides. Le chien Allman’s Seeing Eye, Luna, un croisement jaune du Labrador Golden, n’est pas habitué à rester autant à la maison.

“Ces chiens ont été élevés et formés comme chiens de travail, pas comme chiens de compagnie”, a-t-il déclaré. “Ils veulent être actifs et y aller, donc je pense que ça leur fait bizarre.”

En règle générale, Luna aiderait Allman à se rendre au point de service du matin de The Seeing Eye pour le travail, l’aidant à se déplacer dans l’aéroport et dans l’avion pour une conversation ou à guider Allman à travers la ville pour faire avancer les choses.

Maintenant, Luna et Allman essaient simplement de marcher dans la rue en suivant les instructions de la distance sociale.

Allman a déclaré que Luna et lui relevaient les défis étape par étape et qu’il ressent de l’empathie pour les clients qui attendent toujours leurs chiens.

«Mon cœur part pour eux et je veux que tout se passe bien pour eux», a-t-il déclaré.

“Je voudrais entrer en classe”, a déclaré Stevens, “mais il y a tellement de problèmes plus importants en ce moment. Je ne connais que les instructeurs qui sont loin du travail.”

Le personnel des deux écoles de guides est optimiste avec les chiens lorsque le moment est venu de s’adapter à la vie du campus et d’être prêt pour leurs futurs partenaires.

“Nos chiens ont été élevés depuis des générations avec une grande confiance et socialité”, a déclaré Barlak. “Nous ne pensons pas que cela ait un impact négatif sur leur caractère ou leur socialisation.”

Armstrong a accepté. “Les chiens sont incroyables pour garder des records”, a-t-il dit, “et je pense que je suis convaincu que nous pouvons revenir rapidement et conduire vite.”

Apprendre encore plus

Pour plus d’informations sur la façon dont vous pouvez aider à soutenir les édulcorants aveugles ou les yeux voyants, visitez leur site Web:

Réparation: Les chiens-guides mal identifiés dans une version antérieure de cet article seront entraînés pendant trois semaines. Ils sont formés pendant trois mois. L’Association nationale des aveugles a également été induite en erreur. Nous nous excusons pour les erreurs.


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