Dressage de chien – Les chiens peuvent-ils détecter des molécules qui gâtent le vin? – American Kennel Club – Eduquer son chien

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Les vignerons internationaux dépendent des chiens pour trouver des molécules qui gâtent le vin

Alejandro Fantoni Sr. attendait dans la ligne de sécurité de l’aéroport lorsqu’un des chiens d’observation a attiré son attention. Fantoni a entamé une conversation avec le réalisateur.

“[My dad] a commencé à parler au dresseur de chiens et a demandé: “Pouvez-vous entraîner les chiens à détecter toute sorte d’odeur ou différentes odeurs à une très faible concentration?” et le gars a dit oui, c’était possible », dit Alejandro Fantoni Jr.

Sur la base de la discussion, frère Fantoni a décidé de lancer le premier programme d’identification des chiens en son genre chez TN Coopers, un partenaire de piment qui fabrique des tonneaux en bois faits à la main pour les vignerons internationaux.

Fantoni a embauché un entraîneur chilien qui prépare les chiens à flairer les bombes et la drogue pour les forces de police locales. Sa nouvelle mission est de former les chiens à détecter le 2,4,6-trichloroanisole (TCA), une molécule qui produit une odeur et un goût de moisi dans les vins des installations de production de TN4 Coopers, le rendant potable. Fantoni a appelé le travail le «projet Natinga». Natinga est le mot zoulou pour «recherche d’origine», et il honore le travail que les chiens d’observation font pour trouver l’origine du TCA.

https://www.youtube.com/watch?v=6KgztcjXNrA

Travail du bois

Après deux ans d’entraînement, les deux premiers chiens – des retrievers jaunes du Labrador nommés Ambrosia et Odyse – ont rejoint l’équipe en 2012.

Fantonis a étudié plusieurs races et a décidé d’utiliser des Labrador Retrievers en raison de son intelligence et de son odorat fort, ce qui les rend excellents dans le travail d’observation. Leur attitude amicale était également une des principales raisons pour lesquelles la famille souhaitait travailler avec la race.

«Nous voulions que les chiens soient sociables avec les gens et que les gens acceptent les chiens», explique le jeune Fantoni. «Quand les chiens travaillent, nous leur mettons des gilets et vous ne pouvez pas les caresser.… Quand ils ont fini et que nous enlevons les gilets, ce sont des chiots amicaux que vous pouvez toucher et caresser… et nous voulions que les gens le fassent. accueillez-les et n’ayez pas peur d’eux. “

Ambrosia et Odyse ont commencé à inspecter tous les chênes, acacias et cerisiers livrés à l’entreprise partenaire et étaient excellents dans leurs nouvelles fonctions.

“Nous avons commencé [the Natinga Project] parce que nous voulions repérer notre installation de production … alors nous avons laissé les chiens inspecter toutes les forêts que nous utilisons pour fabriquer les tonneaux et avant de démolir [the wood], les chiens l’ont senti pour vérifier que tout est parfait, et lorsque l’arbre est déchargé, ils vérifient la cour où nous stockons le bois tous les matins », explique Fantoni. “À cause des chiens, nous jetons environ 10 pour cent des conteneurs que nous recevons, les conteneurs que nous allons utiliser pour livrer les produits aux clients; c’est un outil vraiment efficace.”

En 2014, TN Coopers a ajouté deux nouveaux chiens à son équipe d’observation TCA: Moro, un labrador retriever jaune de 6 ans qui a pris sa retraite en tant que chien de détection de bombes et de drogues dans les aéroports du Chili et d’Argentine. Il a été accouplé avec Zamba, un labrador noir à l’entraînement.

Le système de jumelage

Fantoni achète certains de ses chiots à des éleveurs et les associe à des chiens de travail à la retraite qui ont besoin d’un environnement au rythme plus lent pour passer leurs années dorées. Il croit que la combinaison d’un chien plus âgé et d’un nouveau recrutement fait le meilleur groupe de travail de chiens.

«Vous avez un chiot qui a beaucoup d’énergie et qui essaie de sentir tout ce qui est en vue, et un chien mature qui a de l’expérience et qui est plus spécifique, qui veut aller lentement et vérifier chaque endroit», dit-il. «Nous amenons toujours deux chiens pour inspection; un chien va d’abord faire tous les contrôles, puis nous vérifions avec l’autre chien. “

Le projet Natinga a connu un tel succès que TN Coopers a commencé à offrir des services aux établissements vinicoles partenaires au Chili, en Argentine et aux États-Unis. Bien qu’il n’y ait pas de frais pour le service, Fantoni admet que les vignerons ont initialement exprimé leur scepticisme sur le fait que les chiens seraient utiles pour détecter de faibles niveaux de TCA.

Pour les aider à les rassurer que les chiens connaissent leurs affaires, les maîtres apportent des échantillons de TCA et demandent aux vignerons de les cacher autour de l’établissement avant l’arrivée des chiens. Lorsque les chiens inspectent les installations, des échantillons de TCA cachés sont toujours détectés.

«C’est plus intéressant de le faire parce que la plupart du temps, nous amenons des chiens dans les vignobles, ils ne trouvent rien, donc ça peut se dire: ‘OK, peut-être que ce n’est qu’un spectacle’, dit Fantoni. ces [samples] et les chiens le trouvent pendant la recherche, [the winemakers] dites: “Wow, cela fonctionne vraiment.” “

Cela ne veut pas dire que le processus est toujours fluide.

Dans un grand vignoble, Ambrosia a commencé à voyager et a constamment annoncé un réservoir en acier inoxydable. L’équipe, y compris le manutentionnaire, a ri parce que le TCA se trouve dans des matériaux poreux tels que le bois, le carton ou le caoutchouc; le composé ne vit pas sur l’acier inoxydable.

On pensait que c’était un faux positif.

Le manutentionnaire a détourné Ambros ailleurs vers l’entrepôt, mais il est retourné dans le même réservoir en acier inoxydable. Les vignerons, convaincus que faire venir des chiens d’observation était une perte de temps, étaient prêts à retirer la fiche pour les inspections.

Odysse a eu la possibilité d’effectuer une inspection secondaire tout en étant alerté d’un réservoir en acier inoxydable. Un vigneron curieux a ouvert le baril et a pris un joint torique en plastique de la valve, et il était contaminé par du TCA.

“Après cela, toutes les réactions ont été du genre:” Wow, wow, c’est vraiment exact “, dit Fantoni.” Si le chien [hadn’t detected the TCA], le vigneron allait mettre un nouveau tuyau dans l’ancien joint torique contaminé, et le vin serait contaminé. “

Un nouvel ensemble

L’équipe d’observation TCA de TN Coopers a changé depuis le lancement d’Ambrosia et d’Odysse il y a plus de dix ans. Ambros et Odyse sont tous deux passés.

Moro a pris sa retraite plus tôt cette année, mais fait encore des voyages occasionnels au centre de coopération pour rendre visite aux employés et se poignarde le nez sur des piles de bois. Zamba est un couple avec un labrador retriever noir nommé Mamba, et deux nouveaux recruteurs, un labrador retriever chocolat nommé Bonnie et Clyde, sont en formation et rejoindront l’équipe d’observation du TCA plus tard cette année.

La façon dont le TCA est identifié a également changé. Ambrosia et Odyse ont été entraînées à toucher leurs pattes à une source potentielle de contamination, mais les vignerons préoccupés par le fait que les chiens touchent leurs produits préféraient les signaux sans contact – les dernières recrues gèlent et pointent leur nez vers le problème suspecté.

Fantoni pense que TN Coopers est le seul partenaire à utiliser des chiens pour détecter le TCA, mais il espère que l’industrie du vin adoptera cette pratique.

«La vinification est une industrie très compétitive; les vignerons doivent composer avec le temps – il fait trop chaud ou trop froid; il y a trop de pluie ou pas assez – et des questions sur le travail et l’économie, et ensuite quand ils vont mettre du vin en bouteille, et si ce vin est contaminé par du TCA? “dit-il.” Nous avons le devoir et la responsabilité de fournir le meilleur produit possible, et l’utilisation de chiens est comme une assurance; cela augmente le niveau de prévention, ce qui est vraiment rentable … et tout le monde aime les chiens. ” FD

Jodi Helmer écrit sur les animaux et l’environnement, souvent avec un chien (ou deux) dans ses bras.

Publié à l’origine dans le magazine AKC Family Dog en juillet / août 2020

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