Dressage de chien – Les chiens pilotes donnent la mobilité aux malvoyants en les connectant à un partenaire qualifié – Lifestyle – Akron Beacon Journal – Eduquer son chien

MÉTHODE POUR DRESSER VOTRE CHIEN seulement 15 min par jour

Fondé en 1950, Pilot Dogs entraîne chaque année 150 personnes à posséder des chiens-guides sur son campus de Franklinton, qui s’étend sur trois pâtés de maisons de West Town Street.

Louie attendit patiemment l’ordre de Mike Tessmer alors que le couple s’arrêtait au coin des rues Town et Gift.

Le labrador blanc de 1 an a attendu pour se diriger vers l’est plus loin de la ville, mais son entraîneur voulait tester la capacité du chien à improviser.

“Allez,” retint Tessmer et encouragea le chien à s’écarter de l’itinéraire familier.

L’ordre reçu, Louie a traversé le cadeau et s’est arrêté avant de s’arrêter juste à côté du trottoir – un signe à son conducteur qu’il a reconnu une partie du trottoir surélevé.

“Bon garçon,” dit Tessmer avec approbation alors que le couple continuait vers le sud avec Gift.

Tessmer, 52 ans, est un entraîneur de chiens vétéran chez Pilot Dogs, le seul chien-guide de l’État pour les chiens-guides et les malvoyants qui en sont propriétaires.

Pendant 28 ans, Tessmer a marché de 6 à 10 miles par jour avec environ une demi-douzaine de chiens alors qu’ils apprenaient à naviguer dans les obstacles et à traverser les rues tout en assurant la sécurité de leurs propriétaires. Depuis qu’elle a commencé à travailler à l’âge de 24 ans, Tessmer a vu d’innombrables personnes gagner en mobilité et en confiance grâce à ses nouveaux partenaires animaux.

«Je voulais aider quelqu’un», a déclaré Tessmer, qui vit dans le West Side avec sa femme et son laboratoire jaune de 6 ans, Thunder, un ancien stagiaire de Pilot Dogs qui n’a pas fait de chirurgie. “J’ai dit que je pouvais faire une différence.”

Fondé en 1950, Pilot Dogs entraîne chaque année 150 personnes à posséder des chiens-guides sur son campus de Franklinton, qui s’étend sur trois pâtés de maisons de West Town Street. Une organisation à but non lucratif qui fournit le service gratuitement – environ 15 000 $ de formation et de livraison pour chaque chien – ne reçoit pas de financement fédéral ou étatique, mais repose uniquement sur des dons publics.

Le campus tentaculaire dispose d’un chenil, d’un hôpital vétérinaire et de logements pour les étudiants voyageant à travers le monde dans un centre de formation qui est l’un des 13 centres de formation de chiens-guides américains accrédités par l’International Guide Dog Association.

«Premièrement, ce que nous essayons de faire est de donner mobilité et indépendance aux malvoyants», a déclaré le directeur adjoint Jason Gray. “Nous voulons faire tout ce que nous pouvons pour les laisser vivre la vie qu’ils veulent et sont capables de faire, et non comme un obstacle à la perte de vision.”

Pilot Dogs travaille avec des éleveurs de confiance pour atteindre leurs chiots, qui seront placés dans des familles d’accueil à l’âge de 6 à 8 semaines, a déclaré Gray. Après un an de traitement de substitution, les chiots retournent au chenil Pilot Dogs pour commencer la formation.

Les Golden Retrievers, les Labrador Retrievers et les Caniches ordinaires sont les trois races les plus courantes que les Pilot Dogs entraînent, a déclaré Gray, mais l’installation travaille également avec Doberman Pinschers, les bergers allemands, les boxeurs et les Vizsla.

Il faut environ quatre à six mois pour obtenir un certificat de chien – au moins 30 heures de formation. Une fois cette étape terminée, les élèves arrivent à former leur propre certification avec l’animal, un autre processus de deux ou quatre semaines selon que la personne a déjà eu un chien-guide.

Alors que Gray a déclaré que 60% des étudiants en chiens volants venaient de l’Ohio, beaucoup venaient de tous les États-Unis et même du monde entier – Inde, Portugal, Brésil et Ukraine – pour s’entraîner dans l’établissement. Cependant, une pandémie de coronavirus signifie que des chiens volants ont été arrêtés par des chiens volants, de sorte que toutes les personnes invitées au programme doivent pouvoir se rendre à l’établissement en voiture.

Comme toutes les organisations, Pilot Dogs a mis en œuvre un certain nombre de procédures de sécurité pour limiter la propagation du COVID-19, y compris des contrôles de température, des masques faciaux autorisés et un nettoyage accru.

Adam DeLong, 32 ans, de Gahanna, a décidé cet été de chercher un chien-guide chez Pilot Dogs malgré la pandémie. Lui et un laboratoire jaune anglais de 16 mois nommé Marty ont dirigé le programme ensemble en juillet après avoir pratiqué 12 heures par jour, six jours par semaine.

La lente progression de la maladie dégénérative des yeux de DeLong signifie qu’il se développe toujours à mesure qu’il navigue dans le monde.

Il a reçu un diagnostic de rétinite pigmentaire – une maladie génétique rare qui conduit à une perte de vision sévère – à l’âge de 5 ans, et a dû faire face à sa vision qui disparaît progressivement depuis. Désormais, DeLong peut voir des sources lumineuses et des formes vagues, mais pas grand-chose d’autre.

Pendant des années, DeLong a fait confiance à ses amis et à sa famille pour le guider alors qu’il attrapait un soutien sur leurs épaules. Il a également utilisé la canne à sucre, même si ce n’est qu’à l’automne dernier qu’il a finalement obtenu son diplôme d’un programme de mobilité de deux semaines – également offert par Pilot Dogs – pour s’entraîner aux bonnes techniques.

Cependant, cela ne l’a pas préparé à l’intensité du programme des chiens-guides.

«C’était étonnamment beaucoup plus de travail que ce à quoi je m’attendais», a déclaré DeLong. “Il était presque 18 h à 19 h, vous avez fait quelque chose.”

Pourtant, il a dit que cela en valait la peine. La massothérapeute DeLong, qui vit avec son fiancé, a déclaré qu’avoir Marty avait augmenté son indépendance et lui avait donné une compagnie constante.

“Je l’aime. Il a été génial”, a déclaré DeLong. “Nous sommes à peu près en contact avec mes hanches toute la journée, tous les jours.”

elagatta@dispatch.com

@EricLagatta

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