Dressage de chien – Les chiots sont nés prêts à socialiser avec les gens, Science Show – Eduquer son chien

MÉTHODE POUR DRESSER VOTRE CHIEN seulement 15 min par jour

La capacité d’interagir avec les humains est quelque chose avec laquelle les chiots sont nés, selon de nouvelles recherches : jusqu’à 40 % de la capacité d’un jeune chien à communiquer avec nous est génétique, même avant qu’un entraînement ou un lien ne soit établi.

En d’autres termes, la gentillesse pour laquelle les jeunes chiots sont connus est en partie innée – bien que certains commencent mieux que d’autres en fonction de leurs gènes. L’équipe à l’origine des résultats affirme que leurs résultats pourraient aider à améliorer la formation des chiens d’assistance à l’avenir.

L’étude a porté sur 375 chiots d’un âge moyen de 8,5 semaines. Le chien a été invité à effectuer une variété de tâches standardisées conçues pour mesurer sa réactivité à l’interaction humaine et sa volonté de coopérer.

“Ce sont des chiffres assez importants, à peu près les mêmes que les estimations de l’hérédité de l’intelligence dans notre propre espèce”, explique la psychologue animale Emily Bray de l’Université de l’Arizona à Tucson. “Tous ces résultats suggèrent que les chiens sont biologiquement préparés à communiquer avec les humains.”

Bray et ses collègues travaillent avec des chiens depuis une décennie au sein de l’organisation de chiens d’assistance Canine Companions aux États-Unis, leur donnant accès à une multitude de chiots ainsi qu’à leur historique de reproduction et à leurs pedigrees.

À l’aide des données recueillies entre 2017 et mi-2020, l’équipe a construit un modèle statistique comparant les facteurs génétiques et environnementaux chez les chiens testés et contrôlés pour la race, le sexe, l’âge et le lieu d’élevage.

Les jeunes chiots étaient plus réactifs lorsque le maître regardait ou désignait un récipient cachant de la nourriture – même si les chiens ne suivaient les commandes que lorsque le regard ou le geste précédait les signaux sociaux (le maître parlait au chien).

Dans le deuxième test, il a été démontré que les chiots étaient disposés à regarder le maître pendant que la personne parlait et s’avançait au nom de l’animal. Dans l’expérience, dans un récipient fermé avec de la nourriture, les chiens regardaient moins leurs compagnons humains, suggérant que s’ils étaient bons pour répondre à nos indices, leur capacité à communiquer en nature intervient plus tard dans leur développement.

“Nous montrons que les chiots réagissent au regard social d’une personne et utilisent avec succès les informations fournies par l’homme dans une situation sociale dès le plus jeune âge et avant une expérience humaine approfondie”, explique Bray.

“Par exemple, avant même que les chiots aient quitté leurs amis chiots pour vivre un à un avec leurs éleveurs bénévoles, la plupart d’entre eux peuvent trouver de la nourriture cachée en suivant le point humain jusqu’à l’emplacement indiqué.”

En réalité, il est de plus en plus évident que les très jeunes chiens ont le même désir de coopérer et de communiquer que les bébés humains, bien que les chercheurs n’aient pas encore élucidé les effets génétiques qui pourraient être à l’origine de ce comportement.

Ensuite, les chercheurs souhaitent rechercher des gènes spécifiques qui affectent la socialité des chiots, ce qui nécessite une étude d’association du génome entier, l’implication de plus de chiens et le suivi de ces chiens plutôt que de simplement analyser leur comportement à un moment donné de leur développement.

En plus de la formation des chiens, les futures découvertes peuvent être instructives pour retracer l’évolution et la domestication des chiens – tout comme ils ont commencé à manifester un tel comportement lorsqu’ils sont devenus le meilleur ami de l’homme.

“Les chiens ont des compétences sociales semblables à celles des humains dès leur plus jeune âge qui ont une forte composante génétique, ce qui signifie que ces capacités ont un fort potentiel de choix”, explique Bray.

“Nos résultats peuvent donc indiquer une partie importante de l’histoire de la domestication, car les animaux qui ont tendance à communiquer avec notre propre espèce peuvent avoir été sélectionnés pour les populations de loups qui ont donné naissance au chien.”

L’étude a été publiée Biologie actuelle.

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