Dressage de chien – Les lois néo-zélandaises sur le contrôle des chiens ont été critiquées comme étant obsolètes – Eduquer son chien

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Le Dog Care Act est critiqué comme étant dépassé et pas scientifiquement à jour. Les règles sont-elles équitables pour les chiens et leurs propriétaires? Rapporta MARINÉ LOURENS.

Ce fut un chagrin absolu pour Kathryn Rutherford lorsqu’un juge du tribunal de district a décidé que son chien bien-aimé devait dormir.

Rutherford se battait depuis 18 mois pour sauver Soul lorsqu’un bull terrier catahoula-léopard-Staffordshire âgé de 7 ans a croisé une fille de 2 ans au visage.

L’ordonnance du juge n’a pas été une surprise, et il était préparé au pire, mais cela n’a en rien atténué les coups.

Soula était l’un des huit chiens détruits par le seul conseil municipal de Christchurch de janvier à octobre 2020.

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Le nombre de chiens tués par le Conseil est faible. Le Conseil a détruit 13 chiens en 2019 et 19 ans plus tôt.

Cela a à peine provoqué une bosse chez les plus de 40 000 chiens enregistrés de la ville.

Le conseil ne peut pas ordonner le largage d’un chien (seuls les tribunaux le peuvent), mais le conseil a le pouvoir de disposer des chiens qui ont été emprisonnés et laissés sans demande pendant sept jours ou qui ne sont pas aptes à l’adoption.

Lisa Sturm, directrice de Sitchapps à Christchurch Dog School, avec l'un de ses chiens, la souris.

CHRIS SKELTON / trucs

Lisa Sturm, directrice de Sitchapps à Christchurch Dog School, avec l’un de ses chiens, la souris.

Lorsque l’on compare le nombre de chiens détruits avec le nombre d’attaques signalées au Conseil, il est clair que seule une petite proportion des chiens impliqués dans les attaques sera détruite.

Entre janvier et 18 octobre, 159 attaques de chiens contre des humains ont été signalées. Quatre propriétaires de chiens ont été poursuivis.

Au cours de la même période, 259 autres attaques de chiens ont été signalées contre d’autres animaux et deux propriétaires de chiens ont été poursuivis, tandis que 3570 rapports d’infraction ont été émis, dont 523 ont ensuite été abandonnés.

Plus des deux tiers des rapports de violation ont été faits pour non-enregistrement d’un chien et pour 659 propriétaires qui ne gardaient pas leurs chiens sous contrôle.

Rutherford reste convaincu que Soula n’aurait pas assisté à d’autres événements si on lui avait donné une seconde chance. L’expert comportemental du chien, réduit par la défense, a constaté que Soula n’était pas un chien agressif et pouvait être entraîné à être moins réactif dans des circonstances similaires.

«Nous avons déjà des clôtures de 6 pieds autour de la propriété. Nous étions prêts à tout faire et à suivre toutes les règles [the council] mais nous n’avons pas eu cette opportunité », dit Rutherford.

Dernier recours

Compter un chien est rarement nécessaire et devrait être un dernier recours, explique Lisa Sturm, dresseuse de chiens et experte en comportement.

– Il est important de bien regarder les conditions qui ont conduit à l’événement et le tempérament général du chien. Il n’y a pas de comportement dans le vide. “

Les autorités devraient examiner si des conditions peuvent être fixées pour la gestion du chien et si le propriétaire du chien a la capacité et la volonté de se conformer à ces conditions, dit-il.

Marco était un berger allemand de sept ans connu sous le nom de «chien de cône» quand on le voyait souvent marcher dans la bouche d'un cône de route.  Marco a été tué en septembre lorsqu'il a mordu un autre chien.

Maggie Orr / Livré

Marco était un berger allemand de sept ans connu sous le nom de «chien de cône» quand on le voyait souvent marcher dans la bouche d’un cône de route. Marco a été tué en septembre lorsqu’il a mordu un autre chien.

Sturm est directeur de Sit Happens, une entreprise de dressage de chiens à Christchurch, et vice-président de l’Association néo-zélandaise des dresseurs de chiens de compagnie (APDTNZ). Il est également l’organisateur du sous-comité APDTNZ, qui examine les lacunes de la loi sur le contrôle des chiens et comment ces problèmes peuvent être résolus. L’association s’est associée à l’Association néo-zélandaise du droit des animaux, qui étudie également la loi sur le contrôle des chiens et suit les moyens officiels de modifier la loi actuelle.

«Le Dog Watch Act est dépassé. Il a été écrit il y a des décennies, et même alors, il n’était pas scientifiquement à jour. “

«Les ordres de destruction doivent être beaucoup mieux pris en compte en évaluant la vraie science du comportement».

La loi sur le contrôle des chiens est entrée en vigueur en 1996. Au moment où un chien mord une personne ou attaque un autre animal, le tribunal doit ordonner la destruction du chien à moins que les circonstances de l’infraction ne soient suffisamment exceptionnelles.

Selon Sturm, la jurisprudence montre que «exceptionnel» est interprété comme tellement anormal que presque rien n’est considéré comme exceptionnel.

À titre d’exemple, Sturm fait référence à un mastiff à taureau Labrador Cross, nommé Kratos, qui a été abandonné plus tôt cette année après avoir mordu une femme en novembre 2017.

Après l’incident, le propriétaire de Kratos l’a entraîné et le chien a bien réagi à la muselière. Son environnement familial a été ajusté, de sorte que Kratos n’avait pas d’accès public et son propriétaire a cessé de l’emmener au travail où la morsure avait eu lieu.

«Le témoin expert était convaincu que Kratos était un chien sûr et adorable», dit Sturm.

“Mais les faits post-attaque, le tempérament général, l’échec humain et les circonstances qui peuvent créer la sécurité ne sont pas pris en compte. La seule chose à considérer est de savoir si les circonstances au moment de l’incident étaient suffisamment exceptionnelles.”

Sturm fait également référence aux propriétaires de chiens qui laissent leurs chiens chasser et attraper des lapins sauvages. Si le même chien tue plus tard un lapin de compagnie bien-aimé, cela a de graves conséquences.

Sturm dit que les gens doivent apprendre à comprendre les signaux visuels que les chiens utilisent pour montrer leur inconfort avant de recourir à des tapotements ou à des morsures.

CHRIS SKELTON / trucs

Sturm dit que les gens doivent apprendre à comprendre les signaux visuels que les chiens utilisent pour montrer leur inconfort avant de recourir à des tapotements ou à des morsures.

“Personne ne veut que les chiens menaçants mettent en danger le public, mais personne ne veut détruire les chiens de famille amicaux et sociables parce que la loi a été écrite sans comprendre le comportement et la science du chien.”

Certaines des lois sur la surveillance des chiens sont vagues, ce qui conduit à des décisions biaisées fondées sur les hypothèses, les croyances et les interprétations personnelles d’un fonctionnaire, dit Sturm.

Des termes tels que «supervision efficace» doivent être définis plus clairement, et les propriétaires de chiens devraient être beaucoup plus clairs.

Sturm s’oppose également à la classification automatique de certaines races de chiens comme menaçantes, affirmant que de telles classifications devraient être faites sur les caractéristiques individuelles du chien. Actuellement, tous les chiens appartenant entièrement ou principalement aux races brésilienne Fila, Argentine, Tosa japonaise, Perro de Presa Canario ou American Pit Bull sont automatiquement classés comme menaçants.

La loi doit être beaucoup plus facile pour les propriétaires de chiens, dit-il.

“Il est déraisonnable de s’attendre à ce que tout le monde lise l’intégralité de la Dog Care Act, ainsi que tous les changements, règlements, pratiques et la loi sur le bien-être animal, soient suffisamment conscients de leurs responsabilités.”

“Le public a aussi une responsabilité”

Les morsures de chien ne viennent pas du ciel – plus de 90% des morsures se produisent lorsqu’un chien a peur de quelque chose, dit Sturm.

L’agression réactive implique des comportements tels que le resserrement, et c’est à ce moment-là qu’un chien essaie d’augmenter la distance entre lui et ce qu’il perçoit comme une menace – comme un chien grognant sur un inconnu qui s’est précipité sans appeler son animal.

L’agression intentionnelle se produit lorsqu’un chien tente de fermer l’espace entre sa cible et la cible – par exemple lorsqu’un chien chasse des lapins.

La plupart des morsures de chiens sont associées à une agression réactive, ce qui signifie que le chien n’aurait pas été agressif si ses limites avaient été comprises et respectées, dit Sturm.

«Il est impossible pour les chiens d’être entraînés à ne jamais montrer de comportement agressif. Chaque chien … peut être poussé à la limite où il mord.

“Les gens peuvent et doivent apprendre à comprendre les signaux des chiens pour éviter toute obstruction et respecter leur communication.”

L’échelle agressive de Kendal Shepherd montre que les chiens utilisent de nombreux indices visuels pour montrer leur inconfort avant d’être gâtés ou mordus, tels que cligner des yeux, bâiller, détourner la tête ou se raidir.

Un entraînement basé sur les récompenses peut aider à gérer la réaction émotionnelle d’un chien face aux choses qu’il trouve intimidantes, et les propriétaires peuvent également apprendre à être plus conscients et à mieux gérer les émotions et les réactions d’un chien.

«En tant que gardiens des chiens, nous devons leur apprendre les compétences de vie pour vivre dans le monde humain sans être blessés», dit Sturm.

Rutherford dit qu’il est maintenant prioritaire d’éduquer la famille et les amis pour qu’ils interagissent avec les chiens de manière responsable.

«Les propriétaires de chiens ne doivent pas laisser leurs chiens sans surveillance, par exemple à l’extérieur des supermarchés, car vous n’avez aucun moyen de contrôler qui va courir pour votre chien.

“En même temps, les gens devraient apprendre à leurs enfants à ne pas s’approcher d’un chien sans surveillance ou sans la permission du propriétaire.”

Les meilleurs conseils pour les chiens craintifs ou agressifs:

  1. Montrez un exemple. Apprenez aux enfants à demander à leurs parents, au maître-chien et enfin au chien s’ils peuvent caresser: Pat rencontrera vos pieds pour appeler le chien, caressera le chien à leurs côtés pendant quelques secondes, puis fera une pause pour voir si le chien en veut plus.
  2. Apprenez le langage corporel de votre chien et respectez-le. Bâiller, détourner la tête, se raidir et se lécher les lèvres sont des signes courants d’inconfort.
  3. Ne laissez jamais votre chien sans surveillance et ne vous approchez jamais des chiens sans surveillance.
  4. Ne laissez jamais aucun chien s’approcher d’un chien-guide; un chien long est un excellent outil pour garder un chien sous contrôle efficace.
  5. Entraînez votre chien à être à l’aise sur la muselière, surtout si votre chien a peur d’être réactif dans certaines situations.
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