Dressage de chien – Missiles ailés, 1950-1975> Robins Air Force Base> Écran d’article – Eduquer son chien

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Vers la fin et après la Seconde Guerre mondiale, des développements importants dans la technologie des armes ont eu lieu. Parmi eux, le développement de missiles à longue portée. Les Allemands ont témoigné au monde qu’ils pouvaient utiliser des missiles V-1 et V-2 pour frapper des cibles à longue distance. Après la guerre, les États-Unis ont travaillé dur pour développer une technologie similaire. Les ingénieurs américains ont copié et amélioré des modèles allemands à l’aide de fusées V-1 et V-2 capturées.

Avant que le terme «missile de croisière» ne devienne courant, la plupart des gens appelaient les nombreux systèmes à longue portée de l’époque des missiles à ailes. Définition du terme «véhicule autopropulsé orientable sans pilote qui maintient un vol à travers une portance aérodynamique sur la majeure partie de la route et dont la fonction principale est de placer un équipement de combat ou une charge utile spéciale sur la cible». À partir des années 1950, des systèmes d’armes tels que Martin Matador et Mace, le BOMARC de Boeing, le Snark de Northrop et le Navaho and Hound Dog nord-américain font partie du géant américain de la dissuasion.

Comme prévu, après la Seconde Guerre mondiale, l’armée de l’air a demandé aux entrepreneurs de construire ces armes en vue d’une opération nucléaire. Au fur et à mesure que les ogives devenaient plus petites et plus puissantes, les missiles eux-mêmes devenaient plus aérodynamiques avec une portée améliorée et une plus grande précision. Matador et Mace étaient soumis au commandement aérien tactique en raison de leur portée plus courte et de leur conception mobile, l’opération de frappe tactique était mieux adaptée à leurs capacités. Missiles TAC, un siège au pluriel et un clin d’œil pour leurs homologues du SAC, stationnés dans le monde entier, notamment en Allemagne de l’Ouest, à Okinawa et en Libye. Au moment où l’armée de l’air s’est retirée des missiles TAC, le Commandement aérien stratégique avait pris la tâche de distribuer l’énergie nucléaire, tandis que l’Organisation des missiles balistiques de l’armée de l’air a repris les systèmes de livraison balistique.

Tous les systèmes de missiles d’aile ne sont pas conçus pour des cibles au sol. Arrivé devant l’Union soviétique, Boeing a conçu BOMARC comme un intercepteur rapide à statoréacteur capable de couper et de tuer les bombardiers nucléaires soviétiques que l’Union soviétique prévoyait de lancer dans les années 1960. Bien que la menace ne se soit jamais pleinement matérialisée, BOMARC a monté la garde de nombreux endroits aux États-Unis et au Canada pendant près de deux décennies avant de prendre sa retraite discrètement. Leurs points de tir durcis ont été abandonnés et laissés comme des repères oubliés d’une époque révolue.

Snark de Northrop a eu une très courte carrière opérationnelle. Son premier vol réussi eut lieu en avril 1951, mais le SAC ne reçut sa première instruction qu’en janvier 1958. Les livraisons opérationnelles eurent lieu en mai de l’année suivante au seul Snark Squadron opérationnel, l’aile du 702nd Strategic Guide, Presque Isle. Air Force Base, Maine. L’unité a atteint sa pleine capacité opérationnelle en février 1961, et un mois plus tard, le président John F. Kennedy a déclaré Snark «obsolète et hors des limites de l’armée». L’unité a été inactivée par l’armée de l’air le 25 juin 1961.

Sans aucun doute le missile ailé le plus difficile sur le plan technique, l’industrie aéronautique nord-américaine a conçu l’avenir de Navaho comme un système de livraison à trois cœurs Mach, guidé par fusée et propulsé par statoréacteurs. En plus des défis techniques, des retards du système et des dépassements de coûts, le système d’armes n’a jamais fonctionné. Malgré quelques succès, le système contenait trop de technologies de pointe pour devenir un système de distribution fiable, de nombreux missiles devenant des avions cibles pour les tests BOMARC. Bien que le système de missile lui-même n’ait pas été considéré comme un succès, de nombreux éléments de conception, tels que la métallurgie, l’assemblage du canard et les systèmes de navigation, ont été intégrés aux missiles XB-70 Valkyrie et Hound Dog.

Le chien de l’aviation nord-américain peut être considéré comme le premier véritable missile de croisière. Avec une puissance de suralimentation et une navigation au sol, le SAC a transporté les chiens de chasse, un sous chaque aile, à bord de son Boeing B-52 spécialement modifié. Dans le combat nucléaire, les pilotes du SAC ont lancé un missile à une altitude de 45 000 pieds, qui est monté à plus de 56 000 pieds et a navigué sur Mach 2 vers sa cible à plus de 700 miles de distance. Après 15 ans de service opérationnel, l’armée de l’air a retiré les chiens de chasse des centres d’alarme en juin 1975 et ces derniers ont été livrés au dépôt des pensions 3 ans plus tard.

Lorsque Hound Dog a pris sa retraite, une nouvelle génération de missiles de croisière est venue les remplacer. Les missiles de croisière lancés par avion (ALCM) de la série AGM-86 ainsi que les AGM-129 et AGM-158 étaient petits, silencieux, portables en interne et pouvaient être armés d’ogives nucléaires ou conventionnelles. Le temps des vrais «missiles ailés» était révolu, mais leur héritage perdure avec une nouvelle génération de techniques avancées de missiles de croisière.

Voir le reportage photo complet: Winged Missiles: 1950-1975

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