Dressage de chien – Pourquoi les chiens ont-ils peur des feux d’artifice? | science – Eduquer son chien

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Les oreilles en arrière. Tremblement du corps. Se cacher dans la baignoire ou ramper sous le lit. Les LED effrayantes pour chiots sont familières aux propriétaires de chiens et sont particulièrement courantes en été, lorsque les feux d’artifice et les orages peuvent augmenter le niveau d’anxiété d’un chien. Mais en voyant une explosion d’étoiles envoyer des chiens sur la queue et courir, d’autres restent sous l’influence des booms et des poils.

Pour découvrir la confusion de ce chien, les chercheurs canins du monde entier découvrent ce qui fait que les chiens réagissent aux sons avec peur. Une meilleure compréhension du comportement de peur des chiens pourrait améliorer la qualité de vie des chiens et même aider à expliquer les réactions de peur humaine.

La voix de la peur

Les chiens sont connus pour leur parfum, mais le son dicte également leur expérience du monde. Les chiens entendent plus de deux fois plus de fréquences que les humains, et ils peuvent également entendre des sons environ quatre fois plus loin. Répondre à chaque son nécessiterait trop d’énergie, donc le cerveau du chien doit déterminer quels sons sont importants et lesquels peuvent être accordés. Cette «flexibilité auditive» est particulièrement importante pour les chiens de travail; par exemple, la vie dépend de la capacité des chiens militaires et des chiens de détection à rester calmes malgré les bruits forts et les explosions.

D’un autre côté, l’évolution a formé la plupart des animaux, y compris les chiens, qu’éviter une menace perçue vaut sa survie globale, même si la menace, comme dans les feux d’artifice, n’est finalement pas réelle.

«D’un point de vue biologique, cela vaut la peine de commettre l’erreur de s’échapper même si ce n’est pas nécessaire. Alors pourquoi mon chien a-t-il tendance à être anxieux? Eh bien, c’est une caractéristique normale », explique Daniel Mills, professeur de médecine vétérinaire comportementale à l’Université de Lincoln en Angleterre.

Pour certains chiens, la climatisation à un âge précoce peut modifier leur sensibilité sonore. Comme un nourrisson humain, les chiots passent par une étape critique de développement car leur cerveau forme des associations qui peuvent influencer le comportement pour le reste de leur vie. Par exemple, si un travailleur de la construction martelait un mur dans un appartement voisin lorsqu’un chiot était laissé seul à la maison, ce chiot pouvait être associé à un rejet brutal – sans que le propriétaire ne sache même que cela se produirait. Cette association peut déclencher une réaction de peur chez le chien à chaque fois qu’il entend l’attaque.

«Les chiots ont cette période où leur cerveau apprend ce qui est normal dans le monde, ce qui est bien et ce dont je ne devrais pas avoir peur. Et puis après 12 semaines d’âge [about when most dogs are adopted], ils commencent à développer leur réaction de peur. Donc, s’ils rencontrent quelque chose de nouveau à l’âge de trois mois et que cela leur fait peur, ils peuvent apprendre à avoir peur d’aller de l’avant », explique Naomi Harvey, responsable de la recherche sur le comportement des chiens au Dog Trust.

Stressigenetiikka

Les chiens avec peu ou pas d’associations négatives avec des bruits forts peuvent toujours être trouvés capables pendant une tempête, tandis que d’autres avec une expérience précoce effrayante peuvent apprendre à surmonter la peur, souvent par réticence et désensibilisation. Une explication à cela se trouve dans le tempérament. Contrairement à la personnalité et à l’humeur, qui sont des états émotionnels plus doux, le tempérament est un système plus profond et plus flexible influencé par la génétique et le développement précoce. Le tempérament est façonné par l’épigénétique ou la façon dont les facteurs externes affectent les gènes d’un animal, et cela peut avoir un effet significatif sur la tendance innée d’un chien au stress, à l’anxiété et à la peur.

Par exemple, des études chez l’homme et l’animal montrent que les mères très stressées pendant la grossesse peuvent transmettre la tendance à l’anxiété chez les adolescentes par le biais de l’hormone du stress, le cortisol. Lorsque l’axe de l’hypothalamus, de l’hypophyse et des glandes surrénales (HPA) du cerveau est activé à partir d’un événement stressant, il est activé et produit du cortisol, qui passe ensuite à travers le corps, maintenant l’individu en «alerte élevée». Des niveaux élevés de circulation maternelle dans le cortisol ont plus tard des effets négatifs sur le bébé en développement ou, dans ce cas, le chiot.

Les chercheurs ont mesuré les niveaux de cortisol dans les poils de chien pour étudier la relation entre la réponse au stress interne des chiens et leur comportement basé sur des bruits forts tels que se cacher ou trembler. Une étude a révélé que les niveaux de cortisol chez les chiens qui écoutaient le tonnerre étaient plus élevés que ceux qui écoutaient les sons et les faucons des chiens. Les chiens avec des niveaux de cortisol plus élevés dans leurs cheveux avaient également beaucoup de cachette, de fuite et de recherche d’attention lorsqu’ils étaient exposés à des sons de tempête.

Dans une expérience récente, un groupe de border collies avec des chiens présentant de plus grands signes de peur et d’anxiété inférieur niveaux de cortisol dans les cheveux. Cela semble contradictoire. Pour expliquer le résultat, le groupe a émis l’hypothèse que “ces chiens peuvent avoir été dérangés à la suite d’une exposition chronique, conduisant à un état d’hypoactivité HPA ou” d’épuisement vital “. En d’autres termes, les chiens éprouvaient une anxiété si constante que leurs mécanismes internes ne réagissaient plus et ne différaient pas des personnes stressées chroniquement qui pensaient ne plus pouvoir faire face.

Pourtant, le chien n’a pas à avoir peur de souffrir de peur du bruit. Dans plusieurs études sur les réactions de peur au bruit, les chercheurs ont constaté que d’autres facteurs tels que la race, l’âge, le sexe, l’état de reproduction, le temps passé avec le propriétaire et l’exposition précoce à certains bruits forts ont tous influencé la réaction des chiens aux feux d’artifice. Les chiens vivant avec le propriétaire qui les élevait avaient un risque de peur réduit par rapport, par exemple, aux chiens d’un autre propriétaire, et certaines races étaient plus sensibles à un comportement intimidant que les chiens de race mixte.

Le risque de peur augmente avec l’âge des chiens, ce qui peut être lié à la douleur mais aussi à la façon dont ils perçoivent le son. Les chiens plus âgés perdent d’abord la capacité de détecter des sons de fréquence plus élevée qui fournissent des indices de localisation importants. L’incapacité à localiser les sons peut augmenter la gravité du stress d’un chien. “Entendre le bruit d’un chien et ne pas savoir d’où il vient est probablement plus fort, et donc les feux d’artifice sont beaucoup plus rares pour un chien”, explique Mills. “Vous pouvez regarder le feu d’artifice et savoir qu’il ne va pas frapper votre balcon. Mais si vous êtes un chien, tout ce que vous savez, c’est qu’il y a un Bang, un Bang, et je ne sais pas que le prochain Bang ne va pas se produire ici. “

La meilleure défense

Selon une nouvelle étude Journal of Veterinary Behavior, une tactique est clairement pionnière dans la lutte contre la peur des feux d’artifice: pour empêcher la peur d’avancer.

Stefanie Riemer, qui étudie les chiens et leurs émotions dans un groupe d’espèces d’animaux de compagnie à l’Université de Berne, analyse les méthodes de soins et de traitement utilisées par les 1225 propriétaires de chiens qui ont répondu à l’étude et a corrélé ces méthodes avec l’augmentation ou la diminution des scores de peur. Riemer a demandé aux propriétaires de chiens avec une peur bien connue des feux d’artifice de choisir parmi une variété d’interventions et de traitements et de dire comment les chiots ont réussi dans les spectacles de feux d’artifice du Nouvel An. Les méthodes comprenaient des CD de bruit pour noyer le son, des disperseurs de phéromones, des préparations à base de plantes, des produits homéopathiques, des huiles essentielles, des médicaments sur ordonnance, un entraînement à la relaxation, la réciprocité (entraîner les chiens à avoir peur) et l’utilisation de conduites d’eau sous pression qui peuvent avoir un effet calmant.

Riemer a noté que la préparation à la maison était l’un des moyens les plus efficaces de soulager le stress d’un chien. Lorsque le feu d’artifice a commencé, les propriétaires ont joué avec le chien, apprécié les délices et exprimé des émotions positives. Les chiens qui ont reçu cette préparation fraîche avaient en moyenne 70% moins peur pendant les feux d’artifice que les chiens qui n’en avaient pas. “Reconstruction – Je pense que ce serait probablement le conseil le plus important pour tout propriétaire, en particulier avec un nouveau chiot ou un nouveau chien”, dit-il. “Même s’ils ne montrent pas encore de peur du bruit, continuez ainsi.”

«C’est un mythe que la réaction positive renforce une peur que vous ne pouvez pas faire parce que la peur est un sentiment, pas un comportement», ajoute Harvey, qui n’a pas participé à l’étude.

Cependant, comme tous les chiens ne peuvent pas recevoir ou sont réceptifs à une telle formation, Mills et ses collègues ont développé la Lincoln Sound Sensitivity Scale (LSSS) pour que les propriétaires puissent évaluer où la peur d’un chien craint dans une zone de peur. “Quand un animal a peur des feux d’artifice, nous le pensons [that animal] montre une forte réaction au bruit des feux d’artifice. Nous voulons savoir à quel point cette réponse est importante », déclare Mills.

Une fois que les propriétaires sont capables de déterminer avec précision le niveau de peur d’un chien, ils peuvent alors travailler avec un vétérinaire pour sélectionner la méthode de traitement la plus efficace qui peut inclure des médicaments. LSSS sera bientôt disponible sous forme d’application téléphonique, et les développeurs espèrent qu’il sera prêt bien à l’avance pour le 4 juillet de cette année et le festival d’été.

En tant que société, les gens commencent tout juste à accepter que les chiens, comme les humains, ont des sentiments. Et une partie du soin des chiens signifie soutenir leur santé émotionnelle. Plus nous en apprenons sur la complexité des états émotionnels des chiens, mieux nous sommes en mesure de garder leurs queues heureuses.

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