Dressage de chien – Si les chiens peuvent détecter les plantes malades, les plantes pourraient-elles détecter les personnes malades? – Eduquer son chien

MÉTHODE POUR DRESSER VOTRE CHIEN seulement 15 min par jour

La sensibilité du nez du chien est légendaire, 10 000 à 100 000 fois plus sensible que celle du nez humain, et il peut détecter des niveaux d’odeur de une à deux parties par billion. Ainsi, par exemple, l’utilisation de chiens pour détecter les drogues illégales est désormais courante, et la détection des cancers humains et du Covid-19 semble être une possibilité réaliste.

Naturellement, les idées des botanistes se sont tournées vers l’utilisation de chiens pour détecter les maladies des plantes. Un exemple est le flétrissement, une maladie fongique de l’avocat qui est récemment devenue un problème dans les vergers d’avocat de Floride à la suite de l’importation du coléoptère Redbay Ambrosia en Asie. Les coléoptères plantent des avocatiers avec des champignons lorsqu’ils habillent l’arbre, ce qui est idéal pour les coléoptères qui utilisent les jardins de champignons dans les galeries creusées comme source de nourriture, mais pas si bon pour les arbres dont les tentatives de se défendre conduisent à prévenir le xylème et éventuellement la mort.

L’infection entraîne un flétrissement, suivi d’un séchage et d’un brunissement rapides des feuilles, et l’arbre ne peut être tué que 4 à 8 semaines après l’infection. Les coûts pour l’industrie de l’avocat sont énormes. La maladie peut être contrôlée par l’injection d’un fongicide, mais lorsque les symptômes sont visibles, il est trop tard et la plantation préventive d’un verger entier est trop coûteuse.

Anna Candy et OneBetta (bergers hollandais) et Cobra (malinois belge), tous du centre de dressage de chiens policiers en Floride. Ces trois n’aiment rien de mieux que de trouver des choses, et après une formation appropriée, ils se révèlent excellents pour trouver des avocatiers infectés avant que les symptômes ne soient visibles. Dans une expérience, après le fongicide, presque tous les 150 arbres qu’ils ont identifiés étaient encore sains plus d’un an plus tard. Quelques bois non traités ont été laissés juste pour voir ce qui s’est passé – tous ont rapidement succombé au flétrissement du roulement.

Ainsi, les chiens peuvent sentir les plantes malades, mais que peuvent sentir les plantes? Eh bien, à peu près. En fait, nous savons depuis des années que les plantes sont très sensibles aux petites quantités de produits chimiques volatils dans l’air. De cette façon, les plantes se parlent, transmettant des messages sur la présence d’herbivores, par exemple, donc si nous voulons profiter de cette capacité, nous n’avons besoin que de la conception des plantes pour détecter les choses d’intérêt.

L’un des candidats les plus faciles est les volatils distincts produits par plusieurs moisissures désagréables; une plante d’intérieur conçue peut vous avertir à l’avance qu’il y a un problème d’humidité dans votre maison.

De plus, les possibilités sont infinies; le tabac et Arabidopsis, le cheval de bataille des phytogénéticiens standard, sont déjà conçus pour identifier les bactéries phytopathogènes. Qui sait quelles plantes peuvent être conçues pour détecter? Covid-19, quelqu’un?

Une fois que les plantes ont fait la détection, il leur suffit de nous en parler. Mais c’est facile – les scientifiques savent depuis longtemps comment rendre les plantes fluorescentes en ajoutant des gènes de différentes sources. Les chercheurs travaillant sur le tabac ont utilisé le gène orange fluorescent coral, mais le gène fluorescent green jellyfish est également populaire.

Combinez la fluorescence avec un gène de détection et vous obtenez un biocapteur complet – une plante qui émet de la fluorescence lorsqu’un problème est détecté. La fluorescence peut être visible à la lumière normale, ou vous devrez peut-être faire briller un stylo UV sur une plante pour la voir, mais dans les deux cas, c’est le candidat le plus probable pour les plantes à fleurs blanches ou à feuilles panachées, de sorte que la fluorescence n’a pas à rivaliser pour un fond coloré.

Rien de tout cela ne sera bientôt disponible, principalement parce que nous devons développer des outils pour concevoir la plupart des plantes d’intérieur … et, bien sûr, la modification génétique est encore pratiquement illégale en Europe.

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