Dressage de chien – Un nageur adolescent aveugle et un chien guide forment une «paire» aux Jeux paralympiques – Eduquer son chien

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Anastasia Pagonis, basée à New York, a encouragé les Islanders de New York bien avant d’avoir la moindre idée qu’une équipe de hockey professionnelle élèverait son chien-guide.

Mais à l’âge de 14 ans – à partir du moment où le petit labrador retriever, Radar, est devenu le premier «chiot prévu» sur les îles – Pagonis a rapidement perdu la vue en deux mois.

«Une adolescente est difficile, alors surmonter ce n’était qu’une lutte pour moi», a-t-elle déclaré AUJOURD’HUI. “Il m’a fallu environ huit mois pour faire l’expérience de moi-même d’une certaine manière, puis je me suis mis à penser:” OK, je suis aveugle. Que vais-je faire de ma vie? “

Réponse: natation compétitive. Le freestyler de mi-distance venait de commencer le sport environ six mois avant de perdre la vue et de se retourner contre lui.

«C’est mon endroit heureux. C’est un endroit où je sens que je n’ai pas de blessures, et je sens que c’est le seul endroit où je me sens libre. Quand sukelan water, je suis seulement dans la piscine et je sens un lien avec elle . “

Anastasia Pagonis ui.

Fondation du chien-guide

Pagonis, maintenant âgé de 16 ans, a accumulé des victoires impressionnantes, dont deux médailles d’or dans la Série mondiale de paranatation mondiale en Australie juste avant la fin de la pandémie de coronavirus.

Il a ensuite reçu une invitation d’une fondation d’école de guide à but non lucratif en partenariat avec Radar, qui était prêt à devenir chien-guide. En raison de la pandémie, Pagonis et Radar se sont entraînés ensemble pendant plusieurs heures chaque matin à la maison pendant environ 10 jours. Puis, le 19 août, ils se sont officiellement rencontrés.

Radar et Anastasia Pagonis se rencontrent en tant que partenaires.

Fondation du chien-guide

“Obtenir le radar m’a juste donné tellement d’indépendance et je suis littéralement amoureux de lui. Il est la meilleure chose qui soit”, a-t-il déclaré. “Nous sommes un match fait au paradis.”

Anastasia Pagonis s'habille avec son chien-guide, Radar.

Fondation du chien-guide

Récemment, Radar s’est rendu avec Pagonis au Centre olympique et paralympique des États-Unis à Colorado Springs, dans le Colorado, où l’adolescent s’entraîne avec d’autres athlètes de haut niveau pour les Jeux paralympiques de Tokyo 2021 à Tokyo. Les Jeux paralympiques de 2021 seront diffusés par notre société mère NBC Universal.

Après une semaine, le chien intelligent a appris des itinéraires familiers tout en aidant le guide Pagon sur le campus.

«À peu près, si je viens de mon dortoir, je dis:« Radar: avant. Trouvez l’ascenseur, “et il descend un certain nombre de couloirs et fait quelques virages et trouve l’ascenseur”, dit-il. «Si je n’avais pas de radar, je devrais me glisser contre un mur et courir dans un tas de choses, et honnêtement, il m’est assez impossible de trouver un ascenseur sans demander de l’aide parce que je n’ai pas d’yeux. Alors elle est belle comme mes yeux.»

Anastasia Pagonis marche avec le radar.

Fondation du chien-guide

Le radar est un succès auprès d’autres athlètes qui le connaissent déjà par son nom.

«Tout le monde pense qu’ils sont les meilleurs», a-t-il déclaré. “Je me sens tellement béni d’avoir pu venir ici avec certains des meilleurs athlètes du pays. J’ai l’impression que tous les Jeux paralympiques sont des combattants incroyables et nous sommes tous géniaux.”

Il espère remporter l’or à Tokyo pour le “chiot d’or” – et bien sûr il n’est pas le seul.

Ann Rina, directrice principale des relations publiques chez les Islanders de New York, a déclaré que l’équipe avait demandé des mises à jour sur le radar et Pagonis alors qu’ils voyagent ensemble à travers le monde. Le radar était très populaire auprès des joueurs et des fans qui faisaient de longues files d’attente pour le rencontrer dans les jeux. (Radar, d’autre part, adorait rencontrer les fans et était particulièrement intéressé par la mascotte de l’équipe, Sparky le Dragon – ils ont même tous deux montré leur affection pour «embrasser le bec».)

Radar embrasse Sparky le Dragon.

Fondation du chien-guide

Il est ravi que Radar collabore avec un athlète des fans des Islanders et dont l’équipe de natation du club s’appelle Islanders Aquatics. Mais surtout, il est heureux qu’ils se soient si bien gélifiés ensemble.

«Je pourrais dire que c’était le bon match quand ils se sont rencontrés», a-t-il déclaré AUJOURD’HUI. “Nous leur souhaitons bonne chance à Tokyo. Radar représente non seulement les États-Unis à Tokyo, mais il représente également les insulaires.”

Radar suit les Islanders de New York.

Islanders de New York

John Miller, PDG de la Guide Dog Foundation et de son organisation sœur, VetDogs of America, a déclaré que tous les services des organisations sont gratuits pour les clients, les donateurs et les bénévoles à travers le pays. Elle est reconnaissante aux équipes sportives et AUJOURD’HUI pour les programmes “Puppy with a Purpose” qui mettent l’accent sur l’élevage de chiots.

“Des programmes de haut niveau comme AUJOURD’HUI et un partenariat avec les insulaires et d’autres équipes sportives apporteront certainement beaucoup de lumière sur les services disponibles, le besoin de bénévolat et le résultat final des chiens. Une fois qu’ils seront déployés”, a-t-il déclaré AUJOURD’HUI.

Il est heureux que le radar ait déjà fait un tel changement pour Pagonis en les qualifiant de «paire parfaite».

«Toute notre organisation est enracinée dans Anastasia», a-t-il déclaré. «Tous nos clients sont spéciaux, et cela nous motive chaque jour à voir les différences dans leur vie après avoir eu leur chien et l’impact que le chien a eu sur eux et leurs familles.

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