Dressage de chien – Un vétéran du Vietnam se souvient – Daily Advocate – Eduquer son chien

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Ayant grandi dans la région de Toledo avec une sœur aînée et trois frères plus jeunes, Nicholas Essinger de Troy, Ohio, déclare: «Nous avons grandi pendant la Seconde Guerre mondiale et la guerre de Corée, donc mon frère et moi savions que nous devions servir notre pays. Il était enraciné en nous. “

Des quatre frères, Nicholas a décidé de fréquenter une école militaire à Howe, Indiana, où il a participé au ROTC de l’armée. Il a appris de cette expérience que quand il a dit, “l’armée n’était pas mon avenir”.

Ses frères ont choisi les lycées publics de la région et tous sont diplômés de la Bowling Green State University, où ils ont fréquenté le ROTC. Nicholas, Stephan et Gordon ont été élus par l’US Air Force et le plus jeune Douglas est devenu le Corps des Marines des États-Unis.

Après avoir obtenu son diplôme universitaire, Nicholas s’est rendu à Webb Air Force Base à Big Spring, au Texas, en novembre 1963 pour devenir pilote. Cela a échoué en raison d’un programme académique difficile que Nicolas n’était pas prêt à maîtriser.

La formation de la police de sécurité et la formation sur la carte de l’aviation sont venues ensuite, et en 1966, Nicholas était le premier lieutenant et s’est rendu sur une base aérienne à Da Nang, au Vietnam, en tant que commandant d’une réunion de chiens de la police de sécurité.

Les bergers allemands étaient les principaux chiens du corps du chien, et la plupart avaient un sergent. Ces chiens, selon Nicholas, ont été donnés comme chiots à l’armée et envoyés à la base de l’armée de l’air de Lackland à San Antonio, au Texas, où ils ont reçu une formation. Ils ont été jugés pendant leur premier mois à Lackland, et s’ils ne se sont pas montrés prometteurs, ils ont été libérés.

Nicholas raconte l’histoire de l’expertise inestimable de ces chiens: «Une nuit de février 1967, j’ai reçu un appel pour me rendre dans un champ où l’un des chiens a informé son maître que quelque chose n’allait pas sur le bord de sa base. garde.”

Nicholas s’arrête pour déclarer: “Ces chiens étaient formidables et les maîtres étaient proches d’épouser leurs chiens, un bon mariage à coup sûr.”

Il continue: «Le sergent et moi sommes allés sur les lieux, nous avons regardé autour de nous, n’avons rien vu, avons parlé et sommes partis. Le lendemain matin, j’ai été invité à un briefing spécial. À la lumière du jour, il a été constaté que Viet Cong essayait de casser la base. Il y avait des stries et des explosifs sur les hautes herbes. Apparemment, ce chien avait fait son devoir, gardé les Vietnamiens hors des cellules et sauvé nos vies. “

Plus tard en 1967, Nicholas a été nommé commandant sur le terrain du divertissement opérationnel à Saigon. J’ai demandé: “Pourquoi?” et il a répondu rapidement: «Je suis disponible. Maintenant. Pas le mois prochain. Les sergents ont tenu le spectacle et je n’ai signé que mon nom sur les papiers. “

Je voulais en savoir plus sur cette fonction de divertissement de l’US Air Force, en lisant sur Bob Hope et d’autres, et Nicholas était heureux d’expliquer: «L’Air Force comprend des hommes avec toutes sortes de compétences – danseurs, chanteurs, musiciens, comédiens – et l’Air Force a 17 classes de divertissement. Nous avons pu engager cette capacité auprès de tous les hommes qui se trouvaient au Vietnam. Nous avons visité toutes les bases du Vietnam. Un jour, j’ai reçu un appel d’un général trois étoiles à Okinawa qui m’a dit de faire participer notre groupe au concours de divertissement de mission pour toute la septième force aérienne. Notre groupe a remporté la première place dans 15 des 17 catégories. Notre groupe avait des talents, mais il s’agissait davantage de la façon dont nous travaillions ensemble. “

Le prochain arrêt pour Essinger était un court séjour à Saigon, puis de retour à Da Nang en tant que capitaine du 20e TASS (Escadron d’appui aérien tactique) pour appeler les frappes aériennes. Ensuite, également à Da Nang, il y avait un travail en tant que commandant du 15e escadron d’aviation, où Nicolas était en charge des fournitures, c’est-à-dire des hommes, de la nourriture, de l’équipement, des munitions pour 17 postes dans le nord du Vietnam du Sud.

Nicholas affirme: «Il était difficile de convaincre quiconque de se porter volontaire pour ces affectations de 90 jours dans les avant-postes. J’aurais pu leur dire de partir, mais j’avais été «commandé» auparavant et je n’ai pas aimé. J’ai dû développer une incitation, alors j’ai appelé un gars qui faisait de la recherche et du développement à Saigon et lui ai demandé comment je pourrais obtenir sans enregistrer un R&R de 4-6 jours dans des endroits comme Hawaï, les Philippines et l’Australie. Il a travaillé avec moi.

«J’avais prouvé que je pouvais compter sur moi pour tenir mes promesses, contrairement à certains officiers qui ont promis aux pilotes mais ne l’ont pas tenu. Les avions avaient un dicton: “Peu importe à quel point il sourit, regarde-le avec un couteau.”

«Une fois, j’ai ordonné de garder un avion civil jusqu’à ce que j’arrive à l’avion qui était à côté du poteau avant qui était attaqué par le Congo vietnamien. Nous l’avons amené sur un C-123 K, et il est monté et est sorti du R&R non enregistré. “

Essinger avait plus d’un commandant d’escadron de service, professeur à l’Institut militaire du Tennessee, Garde nationale, réserves de l’armée de l’air, mais a finalement été préparé avec son engagement au service militaire le 31 août 1978.

Tout comme son niveau de confort était si élevé que lui et son frère avaient tous survécu pendant leur service, la famille s’est réunie à Greenville, Tennessee, le 13 août 1980 pour célébrer le 50e anniversaire de leurs parents, Edgar L.Essinger et Ruth J. Essinger. Ils ont reçu un appel que personne ne veut recevoir: le garçon numéro trois, le major Gordon Essinger, un combattant de l’armée vietnamienne de 100 ans et de carrière dans les arts martiaux, était mort le 16 août 1980, dans une collision avec son fantôme F-4. Caire Ouest, Égypte. Gordon était le commandant de quatre avions dans le cadre de la 347th Tactical Fighter Wings: Operation Proud Phantom, qui a été suspendue après avoir été appelé pour la première fois à soutenir la libération de 400 otages américains détenus à Téhéran.

Son F-4 s’est écrasé dans le sable et a brûlé, et les trois F-4 du convoi sont restés en place aussi longtemps que leur carburant le permettait. Nicholas dit: “Après un certain temps, Air Rescue est arrivé, mais pas avant que les Arabes aient pu cannibaliser l’épave, y compris en prenant l’alliance de Gordon et en regardant.”

Lors des funérailles de Gordon, lorsque l’officier responsable a annoncé que l’accident était dû à une «erreur de pilote», Nicholas a crié: «Non! Gordy ne fait aucune erreur. L’officier sourit.

Nicholas conclut notre entretien en me racontant ce qu’il ressentait en 1980: «Ce fut un choc pour nous tous. Gordy était bien trop bon. Ce n’était pas bien. Pourquoi ça ne pourrait pas être moi? ”

Cela fait 40 ans plus tard ce mois-ci, et Nicholas affirme: “Il y a une explication officielle à la mort de mon frère et mes sentiments à ce sujet.”

Toni Essinger Hall dit que sa mère, l’épouse de Gordon Billie, a reçu des prestations jusqu’à ce qu’elle se remarie et qu’elle et son jumeau, Jamie, qui avait neuf ans au moment du décès de leur père, ont reçu des prestations jusqu’à ce qu’ils soient diplômés de l’université (Toni Valdosta State) University en 1992 et Jamie de l’Université de l’Alabama en 1993).

À la famille Essinger: «Tout le monde a donné; Certains ont tout donné. «Merci pour un pays reconnaissant.

Vivian B. Blevins. Titulaire d’un doctorat de l’Ohio State University, il a été président d’un collège communautaire du Kentucky, du Texas, de la Californie et du Missouri pendant 15 ans avant de retourner dans l’Ohio pour enseigner aux travailleurs des télécommunications à travers le pays et aux étudiants de l’Edison State Community College. et travailler avec les anciens combattants. Vous pouvez le joindre par téléphone au 937-778-3815 ou vbblevins@woh.rr.com.

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