Dressage de chien – Vicki Huddleston sur les tensions et les relations entre les États-Unis et Cuba – Eduquer son chien

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Por El Toque

Vicky Huddleston, ancienne diplomate en chef américaine à La Havane. Photo: ourwomaninhavana.com

“Nous devons nous débarrasser des sanctions américaines, commencer une partie de l’élimination des tensions entre Cuba et les États-Unis, et promouvoir la réconciliation.”

HEURES DE LA HAVANE – El Enjambre, est un podcast d’El Toque sur la réalité cubaine sur l’univers Twitter. Il a récemment interviewé la diplomate américaine Vicki Huddleston, qui a parlé des relations américano-cubaines et d’autres sujets connexes.

Huddleston était le coordinateur du bureau des affaires cubaines au département d’État. Il a également été à la tête d’un groupe d’intérêt américain à La Havane de 1999 à 2002. Avant de prendre sa retraite, il était également sous-ministre adjoint des affaires africaines.

Au cours de ses années de service, Huddleston a reçu plusieurs prix du département d’État américain. Il s’agissait notamment du Distinguished Honor Award et du Presidential Meritorious Service Award, qui a été décerné par le président des États-Unis.

Camilo Condis est le fondateur et l’un des hôtes de l’entreprise El Enjambre. Il a posé des questions sur certains moments difficiles de son séjour au Département américain de l’intérêt à La Havane. Il a également demandé un avis sur les sanctions américaines et ce qu’il pense des relations avec les pays.

Ambassadeur radio

«J’ai de très bons souvenirs de Cuba et du peuple cubain», a commencé le diplomate. À Cuba, il est devenu un ambassadeur radio bien connu. Ce surnom le rendait favori dans toute l’île, à une époque où les responsables des groupes d’intérêt américains délivraient des visas et se rendaient dans diverses provinces; contrairement à aujourd’hui, où il n’y a pas beaucoup de personnel et peu d’activités sont organisées.

«Les radios m’ont rendu très populaire», a déclaré Huddleston. Il a permis aux gens d’écouter des stations de radio étrangères en partageant des radios à ondes courtes sur FM et AM.

«Dans l’ensemble, les radios cubaines ne sont pas à ondes courtes; vous ne pouvez donc pas écouter les stations étrangères. Cependant, les gens peuvent écouter les stations de radio d’autres pays sur mes radios. Tout le monde voulait ces radios. Un jour, j’en ai donné deux à des jeunes femmes, et elles en ont demandé deux de plus pour leurs frères en prison. Je me souviens d’une femme qui a commencé à pleurer en voyant la radio et je lui ai demandé pourquoi elle pleurait. «Je peux mieux communiquer avec mon fils maintenant», a-t-il déclaré, apparemment vivant hors de Cuba. “

Camilo Condis a rappelé aux auditeurs de podcast que les Cubains n’étaient pas en mesure de se connecter à Internet à l’époque. En outre, les médias étaient tous sous le contrôle de l’État. La radio était la seule option pour recevoir des informations en dehors des canaux officiels.

Interrogé sur la réaction de Fidel Castro face au partage de ces radios, Huddleston a déclaré: “Il avait l’habitude de dire que les radios n’avaient qu’un seul but, que les Cubains écoutaient Radio Mart. En réalité, ces appareils vous permettent d’écouter des stations autres que Radio Mart. Bien que le gouvernement cubain ait finalement bloqué cette station de radio », a-t-il expliqué.

Chien afghan diplomatique

Condis: «Après avoir lu à propos de cette époque, j’ai appris que vous aviez un atterrissage avec l’Association nationale cubaine des chiens afghans, une race de chasse. J’ai trouvé tout cela très surréaliste. Pouvez-vous nous parler un peu de ce qui s’est passé?

Ambassadeur Huddleston: «Oui, c’est intéressant parce que les chiens afghans étaient populaires aux États-Unis et aussi à Cuba dans les années 50. Ils sont toujours populaires à Cuba, beaucoup de gens en ont. Ce sont de très beaux chiens à poil long et il existe des associations de propriétaires à Cuba. C’est assez étrange dans un pays communiste, mais de nombreux Cubains aiment cette race. J’ai rencontré le père de mon chien à l’aéroport de La Havane. Le propriétaire de ce beau spécimen m’avait vendu mon propre chien, que j’appelais Habana. Il adorait dresser les chiens, ce qui signifie que Habana a remporté plusieurs prix.

J’ai reçu une fois une lettre sous le nom de famille Castro, qui n’était pas Fidel, me disant que j’avais été expulsé d’un lévrier afghan. C’était vraiment amusant. J’ai parlé de ce qui s’est passé dans divers médias, comme le Washington Post, la Minnesota Public Radio (MPR), Univision … J’ai parlé de l’interdiction pour les diplomates de rejoindre une association de chiens de chasse à Cuba. C’était une excuse pour montrer ce qu’est vraiment le système cubain.

«Une chose dont je parle toujours dans les entretiens est mon lieu de résidence, qui était également habité par des ambassadeurs américains avant la révolution. C’était très grand et très beau; cependant, les Cubains n’étaient pas autorisés à mettre les pieds dans cette zone. Tous les bâtiments autour de ma maison étaient sous la sécurité de l’État. et j’ai été expulsé de l’association, j’ai pu montrer aux médias à quel point le régime cubain était restrictif.Fidel n’était pas très content de cela mais a réussi à ramener Habana à l’Afghan Dog Club.Ce fut une rare victoire pour moi.En tout cas le gouvernement n’était pas content de moi ou de mon dresseur de chiens … les choses se sont bien passées pour lui. difficile. “

Rencontres avec Fidel

Condis a interrogé l’ambassadeur sur sa rencontre avec Fidel Castro pendant son mandat de coordinateur du bureau des affaires cubaines du département d’État. Huddleston a parlé de sa visite à Cuba avec la délégation américaine au début des années 1990. Le but de ce voyage était de célébrer le respect par Cuba d’un accord diplomatique selon lequel 50 000 soldats se sont retirés d’Angola.

«C’était très spécial et le gouvernement américain était très heureux. Fidel Castro nous a invités ainsi que d’autres délégations à une fête au Palais de la Révolution. Pendant la fête, Fidel m’a vu, est venu vers moi et m’a demandé: “Qui êtes-vous?” J’étais vraiment ennuyé, car il était clair qu’il me reconnaissait, je lui ai dit: “Je suis le chef des affaires cubaines” Plus de 200 délégations étaient présentes et écoutées. Il a répondu: “Oh, je pensais que j’étais le chef des affaires cubaines” (rires).

«Nous avons eu un débat assez long à l’époque, et il était très inquiet pour l’économie cubaine. L’Union soviétique s’effondrait, et en plus de cela, certains membres du Congrès américain et des Américains cubains conservateurs voulaient faire adopter la nouvelle loi avec des sanctions. Je lui ai dit: ‘Si Cuba organise des élections libres et respecte les droits de l’homme. , nous pouvons changer la politique américaine. “

“Cependant, c’était une très grosse erreur aux États-Unis. Lorsque l’Union soviétique s’est effondrée, Cuba n’était plus une menace pour les États-Unis. Le moment aurait été propice pour les États-Unis de changer de politique. Il n’y avait aucune raison de poursuivre des politiques hostiles ou des sanctions contre Cuba.

«Au lieu que les États-Unis et les Cubains américains commencent à s’ouvrir à Cuba, ils ont imposé de nouvelles sanctions comme la loi sur la démocratie cubaine, puis la loi Torricell, la loi sur la liberté cubaine et la solidarité démocratique, la loi Helms-Burton … De plus en plus de sanctions et Cuba n’était pas une menace.

Entre Elian Gonzalez

“Quels ont été les plus grands défis auxquels vous avez été confronté en tant que diplomate à Cuba et comment les avez-vous affrontés?” Demanda Condis.

Ambassadeur Huddleston: “Le plus dur a été le cas d’Elian Gonzalez, parce que Fidel Castro et les Américains cubains ont mené ce combat. Un combat que Fidel Castro a finalement gagné. C’était très triste, Elian est finalement revenue parce que la loi exige que l’enfant soit avec son père. Le gouvernement américain voulait qu’Elian revienne, ainsi que Fidel Castro, bien que cela ait donné une mauvaise image du gouvernement américain et du peuple, Elian n’est revenu que six mois plus tard, et après cela, il n’y avait aucun moyen d’améliorer les relations.

“Nous avions un écart avec Clinton, pas aussi grand que sous Obama. Cependant, l’administration Clinton ne voulait rien faire de plus après toute l’affaire Elian. Toutes les opportunités d’améliorer les relations américano-cubaines ont donc disparu.

Embargo et sanctions renforcés

Condis: «Vous avez une vaste expérience des relations américano-cubaines. Vous avez publié deux livres basés sur un livre que vous avez réalisé à Cuba. Le premier a été publié en 2010 sous le titre «Apprendre la salsa: nouvelles étapes dans les relations américano-cubaines». Le deuxième en 2018 était «Notre femme à La Havane: Chronique diplomate de l’Amérique Longue bataille avec le Cuba de Castro». Que pensez-vous de l’embargo américain et des autres sanctions contre Cuba qui ont augmenté sous le régime actuel? “

Ambassadeur Huddleston: «Le livre Nos femmes à La Havane…» a été un travail d’amour parce que j’aime beaucoup Cuba et ses habitants. Toute cette interdiction des sanctions et des exportations est une tragédie car elle échoue depuis 60 ans. Les sanctions ont empêché des relations normales avec le peuple cubain, et le peuple cubain est beaucoup plus pauvre à cause de ces sanctions.

“S’il n’y avait pas eu d’embargo commercial, Cuba aurait pu beaucoup changer. L’interdiction a permis au gouvernement cubain de dire qu’il a un ennemi, les États-Unis. La politique américaine à l’égard de Cuba n’est pas bonne et est plus intérieure qu’étrangère. C’est parce que les candidats à la présidentielle recherchent “Les voix américaines de Cuba et sont les plus conservateurs de la société. C’est pourquoi ils disent qu’ils continueront cette politique hostile de sanctions contre Cuba. Elle n’a pas provoqué le changement pour lequel elle est conçue, et elle a empêché toute possibilité de réconciliation.”

Comment aider le peuple cubain

Enfin, Condis a interrogé l’ambassadeur sur les actions et stratégies possibles que le gouvernement américain pourrait prendre pour aider les Cubains ordinaires.

Ambassadeur Huddleston: Le diplomate estime que les Etats-Unis devraient d’abord revenir sur la politique d’Obama. Il a noté que les Cubains avaient une meilleure situation économique et de meilleures opportunités pour ouvrir leurs propres entreprises.

«Le secteur privé a commencé à prospérer à Cuba, ce qui était très important car il offrait de nouvelles opportunités. Les gens avaient une plus grande voix et ils ont dit au gouvernement cubain ce qu’ils voulaient. Cuba n’est jamais ce que les Américains cubains conservateurs veulent qu’il soit. Ce ne sera jamais un pays comme les États-Unis avec un système capitaliste. J’imagine que Cuba a un système confus, quelque part entre le capitalisme et le socialisme. Cependant, ce devrait être un système où les Cubains décident de ce qu’ils veulent. Pas un système décidé par les plus hautes autorités de Cuba ou par les Cubains américains, mais un système construit par chaque Cubain.

“Nous devons mettre fin aux sanctions américaines et éliminer une partie de la tension entre Cuba et les États-Unis et promouvoir la réconciliation. Les sanctions américaines sont la raison pour laquelle Cuba n’a pas d’avenir, pourquoi les jeunes ne voient pas leur avenir sur l’île. Je pense que ce n’est pas juste ou acceptable, nous devons donc changer il. “

Lisez plus d’interviews sur le site Web du Havana Times.

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