Dressage de chien – Y a-t-il quelque chose comme le nez d’un chien? – American Kennel Club – Eduquer son chien

MÉTHODE POUR DRESSER VOTRE CHIEN seulement 15 min par jour

Avez-vous déjà ouvert un pot de beurre de cacahuète et vu votre chien courir à 50 mètres? Ou vu votre chien renifler une rose savoureuse sur un champ de cinq acres? Ce ne sont que deux exemples de l’incroyable odeur des chiens. Leur nez est au moins 100 000 fois plus sensible que le nôtre. En fait, l’odeur peut être qualifiée de superpuissance de chien. Non seulement il a plus de récepteurs d’odeurs que les humains, mais le museau du chien est construit de sorte que lorsqu’il sent des odeurs, il n’expire pas et ne dérange pas même les plus odorantes. Et la partie du cerveau qui traite les odeurs est sept fois plus grande chez les chiens que chez les humains.

Pendant des centaines d’années, les chiens ont aidé les gens à chasser et à se nourrir, à protéger leur maison et leur famille et à travailler avec nous. Au cours des cent dernières années environ, ils ont été formés à utiliser leur nez pour aider de nombreuses autres manières:

  • Les chiens peuvent sentir de petites quantités d’accélérateurs, comme l’essence, ce qui est utile pour les allumeurs. Les scientifiques n’ont pas encore inventé une méthode de détection aussi sensible que le nez d’un chien, qui peut sentir environ un milliard de cuillères à café.
  • Ils ont été utilisés par la police et l’armée pour détecter des drogues, des bombes et d’autres explosifs
  • Les chiens sont souvent essentiels dans les opérations de recherche et de sauvetage et sont capables de retracer une personne en fonction de son odeur.
  • Les chiens ont été particulièrement utiles dans la capacité des archéologues à détecter les restes humains.
  • Le monde médical a récemment découvert que les chiens peuvent être entraînés à détecter certains types de cancer, notamment le cancer de l’ovaire et de la prostate, le mélanome et le cancer du poumon, et à fumer le paludisme et la maladie de Parkinson. Selon une étude réalisée par Medical Detection Dogs, les chiens peuvent être entraînés à détecter une odeur de maladie équivalente à une cuillère à café de sucre dilué dans de l’eau dans deux piscines olympiques.
  • Des études sont également en cours pour voir si les chiens peuvent également détecter le coronavirus.

L’inconvénient est qu’il y a un nombre limité de chiens dressés pour supprimer les explosifs ou les maladies, et la formation est très coûteuse; dresser un chien peut coûter jusqu’à 25 000 $. Il y a déjà plus de demande que d’offre dans l’armée et les forces de l’ordre. Et les chiens ne rentrent pas facilement dans un hôpital ou tout autre hôpital. En bref, les chiens ne sont pas évolutifs. Il est donc naturel que les scientifiques veulent essayer de reproduire cette capacité exceptionnelle avec des matériaux mécaniques, techniques ou synthétiques.

La science peut-elle construire le nez d’un chien?

Certains des travaux les plus intéressants ont été réalisés au MIT, où le physicien Andreas Mershin, avec son mentor Shuguang Zhang, a essayé de comprendre comment fonctionne le nez d’un chien, puis de créer un robot capable de répéter le processus. La première difficulté est de comprendre exactement comment fonctionne l’odorat et ensuite comment le cerveau traite l’information parce qu’elle a été la moins étudiée par nos sens. Mershin allait construire un nez artificiel, ce qui nous amènerait ensuite à comprendre comment fonctionne le nez.

Mershin et son équipe ont créé beaucoup d’expérimentation et d’erreurs en fabriquant un nano-nez, peut-être le premier effort réussi à une odeur artificielle. Il a passé les tests rigoureux de la DARPA et, au cours du processus, a beaucoup appris au monde scientifique sur la façon dont les chiens gèrent les odeurs. Le nano-nose n’est encore qu’un détecteur, au même titre qu’un capteur de monoxyde de carbone. Ce que Mersh cherche en fin de compte, c’est la capacité de la machine à interpréter les informations qu’elle reçoit et reconnaît. Wired en a fait un excellent rapport détaillé pour ceux qui veulent se plonger dans la science.

Actuellement, une start-up, Aromyx, tente d’utiliser une odeur artificielle à des fins commerciales. La société souhaite mettre les 400 récepteurs d’odeurs humains sur une puce, contrairement au Nano-nose, qui n’utilise qu’une vingtaine de récepteurs personnalisés en fonction de son utilisation prévue. L’objectif ultime est de construire quelque chose qui réponde de la même manière à une odeur que le nez d’un chien, que ce soit dans un laboratoire académique ou dans le monde commercial. Et ce n’est peut-être pas loin.

Mais les chiens ont-ils le meilleur nez?

Pas nécessairement. Il existe plusieurs autres animaux qui ont un bon sens de l’odorat et, étonnamment, même les humains y sont assez bons. Comme mentionné précédemment, l’odorat a toujours été considéré comme le moins important de nos cinq sens, mais cela peut être trop simpliste. Une petite étude en Suède qui a testé l’odeur des singes-araignées, des souris et des humains a montré que les humains sont également capables, sinon plus, de sentir certaines odeurs spécifiques, y compris des fleurs, du sang humain et, étonnamment, des bananes.

Les éléphants sont considérés comme ayant un sens aigu de l’odorat et les gènes qui détectent le plus d’odeurs. Selon une étude de 2007, les éléphants peuvent même sentir les différentes tribus humaines du Kenya: une tribu, les Masaï, chasse et tue les éléphants, une autre tribu, Kamba, non. Cela renforce l’idée de l’odorat comme compétence d’adaptation.

Les ours croisent également les chiens et sont censés être dans la plus large course d’odeurs. Bien que leur cerveau soit deux tiers plus petit que le nôtre, leur odorat est plus de 2000 fois meilleur. Par exemple, un ours polaire peut sentir une ours femelle sexuellement réceptive à une centaine de kilomètres. Les rats et les souris sont également connus pour leur parfum.

Dans le monde des insectes, les vers à soie ont le meilleur sens de l’odorat et ses antennes ont des récepteurs d’odeurs. Un papillon de nuit mâle peut sentir la soie femelle à six miles d’un chien en se basant sur une seule particule d’odeur de phéromone. Et dans l’eau, les requins blancs ont le plus grand centre d’odeur de tous les requins et peuvent sentir même une goutte de sang à un kilomètre de distance.

Parce qu’il est peu probable que l’un de nous devienne un jour un éléphant, un ours, un requin ou un papillon de nuit en tant que compagnon, pour les humains, l’odorat d’un chien est le plus attrayant et le plus bénéfique. Aucune autre espèce n’offre les services vitaux fournis par les chiens simplement en raison de leur remarquable capacité à sentir à la fois la nourriture et le danger.

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